«Este AVE no aporta nada al turismo»

El impacto de la anhelada y largo tiempo esperada llegada del AVE a Castelló se ha quedado, de moment,o en aguas de borrajas, para uno de los puntales de la economía de la provincia de Castelló, el sector turístico. Cuatro meses y tres semanas después de la entrada del primer tren AVE a la estación de Castelló y en pleno arranque de la temporada turística del verano, la valoración de la infraestructura para la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur) es nítida. «Este AVE no ha aportado nada al turismo de Castelló», aseveró ayer Carlos Escorihuela, presidente de la asociación empresarial.

Pese a esta nula incidencia del AVE en la captación de turistas, el presidente de Ashotur resaltó el positivo arranque de la temporada turística estival en estas dos primeras semanas del mes de julio, con una media de ocupación de las camas hoteleras de la provincia del 85%.

El presidente de la Ashotur indicó que tal y como se ha puesto en marcha el AVE, compartiendo plataforma férrea [el denominado tercer hilo] con el servicio de Cercanía y Mercancías, aún no ha tenido efecto en la llegada de turistas a la provincia. «La mitad de los viajes [del AVE] entre Valencia y Castelló se hacen en autobús y otros van con retraso», dijo Escorihuela. «En cualquier caso, el AVE, cuando esté estructurando como tal, no dejará de ser un medio de llegada más, importante para el turismo de Castelló. Pero repito cuando funcione como un AVE como tal», añadió el presidente de los hoteleros.

En cuanto al inicio y expectativas de la temporada turística alta estival, especialmente por lo que toca a los destinos del litoral de la provincial, Escorihuela comentó que los datos de ocupación están «en la línea de otros años a principios de julio, con unos porcentajes de ocupación muy altos», matizó. «Es un principio de campaña muy fuerte. Estamos apretando y con los datos que manejamos, a falta del cierre de las estadísticas, creemos que en todos los casos superaremos el 85% de media de ocupación», aseveró el presidente de Ashotur.

Carlos Escorihuela indicó que, en líneas generales, los empresarios hoteleros han mantenido la misma oferta de precios. «En función de los distintos destinos y en líneas generales, podemos decir que se han aguantado las ofertas del año pasado», dijo el empresario.

Destino familiar

La radiografía de los visitantes que optan por Castelló para pasar sus vacaciones estivales tampoco ha variado. El turismo familiar procedente de otros puntos de España copa el 80% de las estancias hoteleras, cuya duración media oscila entre cuatro y cinco días. Los visitantes extranjeros proceden en su mayoría del sur de Francia , seguidos de los británicos y alemanes.

«El origen del turista que recala en Castelló es mayoritariamente nacional. Y, además, es un turista habitual y fiel a su destino», indicó Escorihuela. De ahí, que el presidente de la Asociación Provincial de Hoteleros insista en la necesidad de adaptar la oferta de la provincia a este visitante para que su grado de satisfacción sea cada vez mayor. En este apartado es clave la oferta complementaria. «Cuanta mas oferta complementaria, tanto gastronómica, como deportiva y cultural, enfocada al turismo familiar, tengamos mucho mejor», señaló.

Escohiruela indicó que el turismo rural está en la misma línea que el de sol y playa de los destinos del litoral. «Se llena, sobre todo los fines de semana. Funciona igualmente bien en julio y agosto, pero este sector, del que somos líderes en la Comunidad , tiene una campaña más larga porque se prolonga durante el invierno», subrayó el presidente de Ashotur.

Por un verano de récord turístico en Castellón

La Diputación de Castellón impulsará de la mano de los empresarios castellonenses la ambiciosa campaña ‘El Verano de tu Vida’ para conseguir un verano de récord turístico que redunde en el mayor beneficio para la provincia. Así, el Gobierno Provincial vertebrará a través de esta iniciativa un conjunto de más de 200 actividades deportivas con #CSEscenarioDeportivo, culturales con #OrgulldeCS y gastronómicas con #CSRutadeSabor que se consolidarán como la mayor oferta complementaria al turismo para los 135 municipios de Castellón consolidándose como grandes aliados de su desarrollo.

El presidente de la Diputación, Javier Moliner, ha presentado junto al presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de la Hostelería y el Turismo de Castellón (Ashotur), Carlos Escorihuela, esta iniciativa que ayudará a la dinamización turística de todos los pueblos de Castellón.

Moliner ha asegurado que “esta campaña hace hincapié en la capacidad que tienen nuestros elementos patrimoniales como valores para ofrecer al visitante una experiencia única, convirtiendo a los propios castellonenses también en turistas que dinamicen la actividad de todos los rincones de la provincia. Aunamos una gran oferta de actividades complementarias para todos los pueblos generando 100.000 espectadores y sumándolo a la oferta de elementos patrimoniales como valores generadores de grandes experiencias y que nos hacen sentir tan orgullosos de ser de esta tierra única”.

En ese sentido, Moliner ha valorado muy positivamente “la tendencia positiva de aumento de empleo en el sector turístico, que en lo que llevamos de año se ha incrementado en un 3,7%, lo que da mayor estabilidad de empleo en el sector”.

Por su parte Carlos Escorihuela ha puesto en valor “el trabajo que realizamos de forma continua con la Diputación, manteniendo reuniones periódicas y consensuando las actuaciones tanto de promoción que se llevan a cabo desde la Diputación como otras actuaciones que ayudan a dinamizar nuestra actividad. Ese trabajo cercano y permanente está ayudando a posicionar la marca turística de Castellón en el mercado nacional y empezando a notar cierto repunte en el turismo internacional con un incremento del 8,4% en el primer cuatrimestre de este año respecto al mismo periodo del año anterior”.

Una sinergia del trabajo entre la institución pública y las empresas que, tal y como señala Moliner, “está permitiendo que el turismo sea un pilar fundamental de la economía de Castellón”.

Una buena campaña en la que se trabaja por alargar al máximo

“Ponemos todos los recursos en alargar la temporada turística de nuestra provincia, tenemos en el horizonte más próximo un verano espectacular para el turismo y lo que queremos es que cada vez haya más establecimientos abiertos durante más tiempo”, ha indicado Moliner.

En ese sentido también se ha referido el presidente de Ashotur, quien ha señalado que “en la pre temporada y post temporada el trabajo de la Diputación con iniciativas como el Castellón Sénior está ayudando mucho a que cada vez haya más hoteles que abran sus puertas en marzo y no las cierren hasta finales de año. Valoramos de forma muy positiva ese esfuerzo que además ayuda a descubrir nuevos rincones de la provincia a los propios castellonenses que también disfrutan de los pueblos de Castellón con ese programa”, ha explicado Escorihuela.

En cuanto a las previsiones de ocupación, ambos han señalado que julio alcanzará una ocupación del 85% alcanzando en algún momento hasta el 90%, y en agosto prácticamente el lleno con un mínimo del 95%.

Los empresarios turísticos no quieren otro verano con plagas de mosquitos

Miedo, preocupación y hartazgo. Son los sentimientos que genera la problemática del mosquito tigre entre los empresarios turísticos de la provincia, que advierten de que si no se pone coto a la presencia masiva del insecto, especialmente en aquellas localidades costeras, la imagen de Castellón entre los visitantes que llegan en verano puede verse seriamente dañada.

«Año tras año seguimos hablando de lo mismo», relata con resignación el presidente de la Asociación de Empresarios de Hostelería y Turismo de Castellón (Ashotur), Carlos Escorihuela. «Hay bastante preocupación porque es muy incómodo, y así me lo han transmitido muchos propietarios de negocios, que temen que les afecte cara al futuro», explica Escorihuela, que también dirige un hotel en Peñíscola.

«Tienen que pensar de una vez en un remedio porque no podemos seguir así todos los veranos. No puede ser que haya que llevar a Urgencias por picaduras a la gente que nos visita», asegura.

COORDINACIÓN // Desde la Asociación de Empresarios Turísticos de Benicàssim también ven la situación con ansiedad, tal y como relata su portavoz, José Antonio Casañ: «Nos preocupa mucho este tema, es muy molesto. Además, los turistas nos lo dicen». «Al final es un tema de prevención, pero también de coordinación. Nosotros hemos fumigado en nuestro espacio del hotel Tramuntana, pero si en las zonas de alrededor no hacen lo mismo, al final es una tarea que no sirve absolutamente de nada», manifiesta.

Asimismo, recalca que «no es un tema que se restrinja al Cuadro Santiago, como se nos ha dicho, sino que afecta a muchas otras zonas de Benicàssim».

En Moncofa, su alcalde, Wenceslao Rambla, es el que pone voz al sentir de los empresarios turísticos respecto a esta problemática: «Necesitamos una solución. El otro día el propietario de un merendero me contaba que se le quedó vacío por la presencia de mosquitos, y eso es muy preocupante para la localidad».

«Ves a niños que están jugando en los parques y no aguantan ni cinco minutos», añade Rambla.

reunión clave // Precisamente el primer edil de Moncofa, junto a representantes de los ayuntamientos de Nules, Xilxes, Burriana y Torreblanca, mantienen hoy mismo una reunión con la directora territorial de Sanidad en Castellón, Azucena Martí, a la que plantearán la conveniencia de aplicar tratamientos aéreos antimosquitos para poner freno a la plaga. La Conselleria, sin embargo, impone exigentes condiciones para dar los permisos.

Acuerdo para impulsar la seguridad y la salud en la hostelería y el turismo

Unión de Mutuas y la Asociación de Empresarios de Hostelería y Turismo de la provincia de Castellón, Ashotur, han firmado un convenio de colaboración en materia laboral y de seguridad social para reforzar las relaciones entre ambas entidades y ofrecer un mejor servicio a sus empresas asociadas, trabajadores protegidos y autónomos adheridos.

En la sede de la mutua, en Castellón, el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, y el director adjunto a gerencia, Jaime Querol, rubricaron el acuerdo que establece un marco de cooperación para la ejecución de acciones encaminadas a promover el intercambio y la difusión de conocimientos en áreas de interés común relacionados con la Seguridad Social, el cuidado de la salud y las novedades normativas de carácter laboral.

Para ello, ambas entidades organizarán conjuntamente conferencias, cursos y jornadas dirigidas a las empresas asociadas, trabajadores protegidos y autónomos adheridos, con el fin de reforzar la prevención de los riesgos profesionales, seguridad y salud en las empresas turísticas. Asimismo, también colaborarán en la organización de actividades formativas e informativas para orientar y aportar conocimiento sobre las novedades que surjan en materia laboral y las funciones que desempeña la mutua como entidad colaboradora con la Seguridad Social.

Ashotur nació en 1977 con el objetivo de aunar esfuerzos de representación y defensa de los intereses colectivos de los empresarios turísticos del sector de la hostelería en la provincia. Por su parte, Unión de Mutuas, mutua colaboradora con la Seguridad Social, tiene asociadas 37.395 empresas y protege a 303.493 trabajadores y trabajadoras.

Alianza turística en plena ‘crisis’ del Penyagolosa

El entorno del Parque Natural del Penyagolosa (Castellón) se prepara para una cita de primer nivel, la carrera Gegant de Pedra, que se disputará el sábado envuelta de polémica. Cabe recordar que la Conselleria de Medio Ambiente ha vetado este año el recorrido habitual y ha obligado a la organización a diseñar otro con menos afección al paraje pero también con menos impacto turístico para los pueblos por los que transcurría y que este año se quedarán sin ese reclamo.

Sobre la mesa, pues, ha quedado el debate sobre la necesidad de ampliar el uso público del paraje para que la Conselleria, en un futuro, pueda autorizar iniciativas culturales o deportivas. El propio departamento autonómico ya ha avanzado que trabajará para modificar el Plan de Ordenación de los Recursos Naturales (PORN) del Penyagolosa pero desde ayer hay otra solución.

El Diario Oficial de la Generalitat Valenciana (GOGV) publicó este lunes el protocolo general de colaboración para el desarrollo y ejecución del Plan de Dinamización y Gobernanza Turística del Penyagolosa, un protocolo firmado y del que formarán parte la Agència Valenciana de Turisme (Generalitat Valenciana), el Patronato Provincial de Turismo de Castellón (Diputación), la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur) y la Asociación Intermunicipal del entorno del paraje.

Es en este protocolo donde se explican los pilares sobre los que se tiene que construir el futuro del Penyagolosa desde su vertiente económica y social. Uno de los objetivos es, precisamente, el de «ampliar y mejorar los espacios de uso público». Si bien es cierto que las actuaciones tendentes a conseguir estos objetivos «se desarrollarán en el territorio y sobre los recursos y servicios de titularidad de los municipios que integran la asociación», no es menos cierto que se trata de un punto de partida que augura cambios también en este sentido en el suelo que es de titularidad autonómica, como el del propio parque.

El protocolo marcará una línea de actuación conjunta durante tres años (hasta el 2021) y otros de sus objetivos serán el aumento de la calidad de los servicios turísticos del territorio, la mejora del medio urbano y natural, la diversificación de la oferta complementaria, la puesta en valor de los recursos turísticos, la creación de nuevos productos o la sensibilización de la población.

Este protocolo es, pues, una nueva herramienta que pretende seguir poniendo en valor el parque y su entorno. La mayor permisividad para pruebas deportivas en el Penyagolosa, que ha quedado en entredicho este año, es el siguiente reto. No va a ser a través de un documento como éste sino a través de la tramitación del nuevo PORN para el paraje. Esta regulación renovada más el citado protocolo asegurarían un Penyagolosa y un entorno más dinámico.

La Cámara nombra asesores del pleno a la rectora de la UJI y al presidente de Ashotur

La Cámara de Comercio de Castellón completa sus órganos de gestión con la designación de los 10 vocales que asesorarán al Pleno. La decisión fue adoptada anteayer en una sesión ordinaria de la institución, presidida por Mª. Dolores Guillamón. Entre los vocales figuran el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, y la nueva rectora de la UJI, Eva Alcón.
Los diez vocales asesores que completaran el pleno de la Cámara son personas de reconocido prestigio en la vida económica de la provincia.
Los nombrados son Vicente Nomdedeu Lluesma (Presidente Ascer), Carlos Escorihuela Artola (Presidente Ashotur); Federico Lozano Torrejón (Presidente Fecap), Vicente Cuevas Julve (Presidente de la Asociación Empresarios de Transporte Interurbanos de Viajeros en Autobuses de Castellón); Eva Alcón Soler ( Rectora Universitat Jaume I) ; Francisco Toledo Lobo (Presidente Autoridad Portuaria); Javier Rodríguez Zunzarren (Presidente Colegio Profesional de Ingenieros Industriales); Jose Maria Rubio Gargallo (Congelados Dil, S.L.); Ramón Arenós Ripollés (Herarbo 2, S.L.); Antonio Vallet Pérez (Invabe, S.L.).

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La cultura del almuerzo se instala en la provincia de Castellón

Las Jornadas BBC (bocadillo, bebida y carajillo) han dado, un año más, el pistoletazo de salida a una edición en la que participan 16 municipios y un total de 44 locales gastronómicos para promocionar los típicos almuerzos mediterráneos. Las localidades en las que se hasta el próximo 31 de mayo se pueden disfrutar de los suculentos e irresistibles almuerzos son: Alcalà de Xivert-Alcossebre, Almenara, Morella, Nules, Burriana, Forcall, Castellón, Navajas, Atzeneta del Maestrat, Fuentes de Ayódar, Peñíscola, Vall d’Alba, Benicàssim, Borriol, Eslida y la Vall d’Uixó.

El objetivo de la jornada es promocionar los almuerzos en la provincia, costumbre mediterránea auténtica y tradicional consistente en un pequeño tentempié realizado entre el desayuno y la comida consistente en un bocadillo elaborado, una bebida (preferiblemente una cerveza bien fría o un vaso de vino) y el carajillo. El almuerzo se convierte muchas veces en una excusa perfecta para reunirse con los amigos o compañeros y pasar un rato agradable a media mañana. Más información en Jornadas BBC.

Castellón celebra unas fiestas de ‘lleno’ total

Más alegría en los bolsillos. Castellón celebra unas fiestas masivas que inyectarán un balón de oxígeno a la economía, con una previsión de impacto económico superior a la del año pasado, que ya fue «de récord», y que en los próximos nueve días, hasta la noche del Vítol, puede superar los 13 millones de euros. «Este año, a los 260 actos en la calle se suma una feria taurina con todas las estrellas y, si el tiempo aguanta, sumaremos hasta un 5% más que en el 2017, cuando la semana fundacional ya se consideró de récord, sacando cabeza de los últimos años». Lo dice Carlos Escorihuela, presidente de la Asociación de Empresarios Hoteleros y Turísticos (Ashotur) de Castellón, un avance que secundan informes de economistas de la Cámara de Comercio, que ponen el acento en que «la Magdalena son unas fiestas altamente participativas, en las que la gente sale, lo pasa bien y gasta», añadiendo que «cobra importancia el hecho de que este año sean las primeras fiestas grandes de la Comunitat, por delante de las Fallas, lo que atraerá más visitas, de todo Castellón y también turismo de proximidad de Valencia y Cataluña, sobre todo los dos fines de semana».

«La semana grande, con la Feria Taurina en pleno rendimiento, dejarán unos datos de ocupación rozando el lleno en los hoteles de Castellón y ocupando muchas plazas en Benicàssim, con pernoctaciones que van desde una noche hasta las cuatro, de jueves a domingo, con turismo que consume en bares, restaurantes y que visita todos los mesones, que hay para todos los gustos», explica el presidente de la patronal turística, que argumenta que «la gastronomía es uno de los ganchos de la Magdalena y si el sol aguanta, será una muy buena semana para el sector en todos sus frentes».

Y es que el que quiere hacer planes de última hora para venir a Castellón o para quedar con los amigos a almorzar o comer hoy puede que se lleve una sorpresa si no ha reservado con mucho tiempo. La tradición de quedar a almorzar antes de ir a la primera mascletà del calendario magdalenero o comer a su finalización se ha instaurado «en los últimos tres o cuatro años». José Romero, gerente del Grupo La Guindilla, ha colgado el cartel de completo en sus cinco establecimientos para hoy. «Hace más de un mes que está todo reservado, o incluso más en algunos locales --explica--. Son, sobre todo, grupos grandes, de amigos o familias, con menús cerrados que este año superarán los 30 euros por persona de media». «Si tuviéramos 100 mesas más seguro que las llenaríamos», dice Romero.

Lo mismo en otros locales, sobre todo los que ocupan el radio de acción de la plaza María Rosa Molas, donde es imposible encontrar plaza ni a las 10.00 ni a las 13.00 horas, o los que circundan la plaza Mayor o el centro.

Caso igual en los establecimientos cercanos a la plaza de toros, con mucho público tanto para los festejos populares, que empiezan esta misma tarde, como la feria, que arranca mañana, domingo, con la novillada. Este 2018, además, a la oferta más oficial de restaurantes, se consolida la tradición de ir a los mesones, y tanto el de la Tapa y la Cerveza, como el nuevo del Vino, además del Mercat Gastronòmic y la Carpa de la Cerveza o la Fira del Bou. Son destino diario de miles de visitas durante las fiestas en una semana grande con más oferta que nunca, con «más alegría económica», según los economistas, que elevan el gasto medio por persona a unos 150 euros por persona para los 9 días de fiesta.

El gerente del Grupo Guindilla asegura que «esta será una mejor Magdalena que la del año pasado, porque Castellón ya tiene ganas, y se reserva estos días para salir, pasarlo bien y gastar». El presidente de Ashotur, por su parte, adelanta que «toda la ciudadanía se vuelca con las fiestas, y son muchos los que vienen a disfrutar de una Magdalena cada vez más internacional».

Los hoteleros temen que el ‘brexit’ frene la desestacionalización del turismo

La Asociación de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur) de Castellón teme que la inestabilidad y la incertidumbre vinculada al brexit afecte a la llegada de turistas británicos a la provincia. La patronal considera clave este mercado emisor no solo por su crecimiento en los últimos años sino por el tipo de estancias que realiza, que contribuyen a la desestacionalización.

Fuentes de la entidad mostraron su «preocupación» por los efectos que se puedan derivar de las negociaciones para la desconexión del Reino Unido de la Unión Europea (UE), pues los 41.820 británicos que llegaron a la provincia entre enero y noviembre del 2017 --los datos de diciembre aún no son públicos-- son claves porque una parte muy importante de ellos visita Castellón fuera de la temporada alta.

De hecho, y según un estudio de la Agència Valenciana de Turismo (AVT) que analiza datos del aeropuerto de Castellón, entre mayo y octubre llegaron 15.340 británicos, lo que implica que más de la mitad lo hizo en temporada baja. «Este target interesa mucho, pues es lo que permite mantener los negocios abiertos más meses», destacan desde Ashotur.

Las posibles afectaciones, que nadie se atreve a cifrar confiando en que finalmente se logre un acuerdo que permita un brexit suave, serían doblemente negativas para Castellón. El motivo es que, desde que en septiembre del 2015 se iniciara la conexión entre el aeródromo de Vilanova d’Alcolea y Londres, los esfuerzos para «seducir» a los turistas británicos han sido muchos.

REDOBLAR ESFUERZOS

Precisamente para minimizar los riesgos que implica la negociación entre Reino Unido y la Unión Europea, tanto la AVT como la Diputación redoblarán este año sus esfuerzos para intentar fidelizar al que es, junto al francés y el alemán, uno de los principales mercados de la provincia. Una de las fórmulas para lograrlo, en la que insiste Ashotur, pasa por ofrecer una «oferta alternativa potente» al sol y playa que permita «alargar las estancias, sobre todo pensando en grupos de jubilados». En este sentido son claves aspectos como el birdwatching, el cicloturismo y las ofertas gastronómicas.