Los hoteleros creen que la alta velocidad reforzará la tendencia al alza del turismo en Castelló este año.

La llegada del AVE a la ciudad de Castelló, el próximo día 23 y aunque sea con un retraso de 11 años sobre el primer calendario oficial anunciado por el Gobierno central, ha sido saludada con «alegría y satisfacción» por parte de la empresarios de la provincia. Las distintas asociaciones patronales coinciden en señalar a la nueva infraestructura como nuevo trampolín para el sector turístico provincial.

Las tres patronales con mayor peso específico en al economía castellonense, a saber, la Confederación de Empresarios de Castelló (CEC), la plataforma del sector turístico, representada por la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo de Castelló (Ashotur), y la patronal cerámica, que representa (Ascer), han destacado la necesidad de la puesta en marcha de este nuevo servicio ferroviario y su «positiva» influencia en un nuevo relanzamiento de la economía provincial. En el mismo sentido se ha expresado la presidenta de la Cámara de Comercio de Castelló, Dolores Guillamón.

Néstor Pascual, presidente de la gestora de la CEC, expresó su satisfacción por el anuncio de llegada del AVE. «Es algo que estábamos esperando desde hace muchos años. Por tanto, tenemos que expresar nuestra alegría y felicidad. Está claro que va a ser un revulsivo para la economía de la provincia, y sobre todo para la actividad turística», declaró.

El dirigente de la patronal castellonense restó importancia al hecho de que, inicialmente, el AVE Castelló-Madrid discurría por el denominado ‘tercer hilo’ sobre la vía convencional, a la espera de la vía de doble ancho internacional. «Es un primer paso. Y mejor esto que nada», puntualizó Pascual.

Por su parte, Carlos Escorihuela, presidente de Ashotur, subrayó la importancia del AVE y su conexión con las comarcas del norte para atraer a nuevos turistas a la provincia de Castelló. «Estamos seguros de que el AVE reforzará la tendencia al alza del sector para este año que acaba de empezar, cuyas expectativas ya son de por sí muy halagüeñas», dijo, al tiempo que expresaba su satisfacción por la puesta en marcha del anunciado y anhelado proyecto de la Alta Velocidad en Castelló.

Mientras, desde la patronal cerámica, Ascer, a través de una nota oficial, se ha valorado así la llegada del AVE: «Se trata de un hecho histórico, positivo para la provincia de Castelló», dice la nota. «Confiamos en que se cumplan también, y lo antes posible, todas las inversiones relacionadas con el Corredor Mediterráneo y el transporte ferroviario de mercancías», añade.

Por su parte, la presidenta de la Cámara de Comercio de Castelló, aunque con matices, también ha manifestado su alegría por la llegada del AVE. «Es un logro, aunque sea después de 11 años de espera, y no de la forma que hubiéramos querido, es decir, el tercer carril», dijo. «Pero en cualquier caso, es una infraestructura que al inicio de cada año hemos pedido y rogado a los Reyes Magos, y por fin la tenemos», añadió.

Guillamón también resaltó que el impacto más directo e inmediato de la nueva infraestructura en la economía de la economía provincial se reflejará en el sector turístico, «aunque su efecto se notará en el conjunto de la actividad económica», precisó.

LA DIPUTACIÓN COORDINA CON LOS EMPRESARIOS EL TRABAJO EN FITUR

La Diputación de Castellón, a través del Patronato Provincial de Turismo, lleva semanas trabajando para aprovechar al máximo el gran escaparate turístico que le brindará la Feria Internacional de Turismo de Madrid (FITUR) entre los días 17 y 21 de enero. Con este objetivo, el Gobierno Provincial ha llevado a cabo encuentros de trabajo tanto con los ayuntamientos como con el empresariado turístico empresarial al objeto de confeccionar de la forma más consensuada posible el plan de trabajo de cara al mayor evento de estas características que se celebra en España.

El presidente de la Diputación, Javier Moliner, ha explicado hoy tras reunirse con el presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de la Hostelería y el Turismo, Ashotur, Carlos Escorihuela, que “el diálogo y el consenso con municipios y empresarios es la mejor carta de presentación para confeccionar una oferta turística rentable para el territorio en este gran espacio de oportunidades que es FITUR para nuestra provincia. Estamos ya en vísperas de esta feria a la que vamos de la mano del empresariado y de los municipios a trabajar, coordinando estrategias para convencer al máximo número de turoperadores y de profesionales del sector en general de que nuestra provincia es el mejor destino para operar durante todo el año. Queremos los pueblos llenos de oportunidades de trabajo y de futuro y, en eso, el turismo tiene cada vez más que decir”.

Por su parte, el presidente de ASHOTUR, Carlos Escorihuela, ha puesto en valor “el trabajo coordinado que se está llevando a cabo con la Diputación con tal de programar todas las reuniones con profesionales que sean interesantes para el turismo de Castellón. Estamos ante una feria importante para el turismo de la provincia de Castellón y coordinamos esa agenda de trabajo para que todos los sectores del turismo estén representados en la feria, para sacarle el máximo rendimiento a una feria importante, una feria sobre todo de imagen para nuestro turismo a la que todos los años asistimos y volvemos muy satisfechos”.

Cabe señalar que en esta reunión de coordinación también han participado el vicepresidente provincial de Turismo, Andrés Martínez, y la gerente del Patronato Provincial de Turismo, Virginia Ochoa.

Una inversión de 5,3 millones en un eje estratégico para la provincia

El importante trabajo que la provincia llevará a cabo en Fitur y que se complementará con reuniones, un gran espacio expositivo y numerosas acciones promocionales, es una muestra más de la apuesta de este Gobierno Provincial por consolidar el turismo como un motor de crecimiento económico y de creación de empleo para la provincia.

Una apuesta que durante este ejercicio se materializará en un notable incremento en la partida destinada a la promoción turística hasta alcanzar los 5,3 millones de euros “para hacer del turismo el eje vertebrador de las oportunidades de esta tierra única”.

Castelló estrena una nueva marca de cruceros para consolidarse como destino turístico

Castelló estrena una nueva marca de cruceros para consolidarse como destino de las rutas de las navieras. La Autoridad Portuaria lidera desde hace una década un comité impulsor de cruceros, que integra a administraciones públicas y agentes turísticos, e impulsa la nueva denominación -«Castelló Cruise Club»- con la idea de reforzar la presencia provincial en los circuitos de los operadores turísticos.

El gerente de la fundación PortCastelló, Miguel Rojo, subraya que han cambiado el nombre para potenciar la marca de Castelló como destino en el nivel internacional. Esta marca será promocionada en la próxima feria internacional de turismo de Madrid (Fitur), que tendrá lugar del 17 al 19 de enero. Rojo resalta que la fundación mantendrá en Fitur reuniones con siete operadores. También participará en encuentros con otras entidades que forman el comité impulsor de cruceros de Castelló y con representantes de poblaciones que suelen ser visitadas por los cruceros que atracan en el puerto, como pueden ser la Vall d’Uixó, Vilafamés, Morella, Peñíscola, Benicàssim o Alcalà-Alcossebre.

Resalta que PortCastelló registrará un punto de inflexión en 2019 con el atraque de cinco barcos. Para este año de momento solo hay una escala confirmada, en el mes de agosto. Para el próximo año, cuatro de los cinco cruceros llegarán de la mano de la naviera Marella -ex Thomson Dream-, en los meses de junio, julio, agosto y octubre con el buque Marella Dream, con capacidad para 1.500 pasajeros. Se trata del crucero más grande que hará escala hasta la fecha en el puerto de Castelló. La compañía ha anunciado que traerá más cruceros si la experiencia resulta positiva. A las escalas de Marella se suma la del buque Sirena, en junio de 2019, de la naviera Oceania Cruises, con 684 turistas. Los responsables de Marella visitaron el puerto de Castelló.

Cabe recordar que la Autoridad Portuaria, a través de la Fundación PortCastelló, encargó un informe para detectar las carencias y establecer las líneas a seguir para consolidar al puerto como una escala de excelencia para las navieras. El diagnóstico se encomendó a la consultora danesa BA Europa, que trabajó conjuntamente con el Comité Impulsor de Cruceros, integrado por el Ayuntamiento de Castelló, la Diputación Provincial, la Agencia Valenciana de Turismo, la Cámara de Comercio, UJI, Aerocas, la Autoridad Portuaria y la Fundación PortCastelló.

Castelló en Fitur

La Diputación de Castelló, a través del Patronato Provincial de Turismo, lleva semanas trabajando para aprovechar al máximo el gran escaparate turístico que le brindará la Feria Internacional de Turismo de Madrid (FITUR) entre los días 17 y 21 de enero. Con este objetivo, el Gobierno Provincial ha llevado a cabo encuentros de trabajo tanto con los ayuntamientos como con el empresariado turístico empresarial al objeto de confeccionar de la forma más consensuada posible el plan de trabajo de cara al mayor evento de estas características que se celebra en España.

El presidente de la diputación, Javier Moliner, se reunió el martes con el presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de la Hostelería y el Turismo, Ashotur, Carlos Escorihuela, y destacó que «el diálogo y el consenso con municipios y empresarios es la mejor carta de presentación para confeccionar una oferta turística rentable para el territorio en este gran espacio de oportunidades que es Fitur para nuestra provincia. Estamos ya en vísperas de esta feria a la que vamos de la mano del empresariado y de los municipios a trabajar, coordinando estrategias para convencer al máximo número de turoperadores y de profesionales del sector en general de que nuestra provincia es el mejor destino para operar durante todo el año». «Queremos los pueblos llenos de oportunidades de trabajo y de futuro y, en eso, el turismo tiene cada vez más que decir», añadió Moliner. Por su parte, el presidente de ASHOTUR, Carlos Escorihuela, ha puesto en valor “el trabajo coordinado que se está llevando a cabo con la Diputación con tal de programar todas las reuniones con profesionales que sean interesantes para el turismo de Castellón. Estamos ante una feria importante para el turismo de la provincia de Castellón y coordinamos esa agenda de trabajo para que todos los sectores del turismo estén representados en la feria, para sacarle el máximo rendimiento a una feria importante, una feria sobre todo de imagen para nuestro turismo a la que todos los años asistimos y volvemos muy satisfechos”.

Ashotur se integra también en la patronal autonómica CEV

El presidente de la Asociación Provincial de Hostelería y Turismo de Castellón, Carlos Escorihuela, confirma que la patronal turística de Castellón ha solicitado la incorporación a la patronal Confederación de Empresarios de la Comunitat Valenciana (CEV). Ashotur, que todavía está integrada en la Confederación de Empresarios de Castellón (CEC) da de esta forma el paso hacia la entidad que se ha autoproclamado como autonómica.

De hecho, fuentes de la CEV confirman que esta entrada se formalizará el jueves de la semana próxima, 14 de diciembre, cuando la patronal celebrará una reunión del comité ejecutivo y de la junta directiva. Para ese mismo día está previsto que se produzcan nuevas incorporaciones del tejido productivo castellonense, aunque las fuentes no han querido adelantar más datos.

Así, con Ashotur ya se han pasado a la CEV las patronales de más peso en Castellón, al estar integrada, en exclusiva, la patronal azulejera Ascer y la del transporte ACTM. Asimismo, Anffecc, de fritas y esmaltes, también se ha incorporado, aunque aún se mantiene en la CEC. Además, Obinesa, Grupo Gimeno, Dafsa, Xiob Grup y el Grupo Torrecid también se han integrado.

Carrasco: “Queremos que el Ayuntamiento de Castellón se oponga a la tasa turística”

El Grupo Municipal Popular llevará de nuevo al Pleno la tasa turística para que la alcaldesa se posicione, ya que una parte de este impuesto la deberá fijar el Ayuntamiento. Así lo recoge la propuesta de Podemos, que exige la implantación de esta tasa en toda la Comunidad.

La portavoz popular, Begoña Carrasco, que ha mantenido hoy una reunión con Carlos Escorihuela, presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo de Castellón (ASHOTUR), explica que la postura del sector es contraria a la implantación de dicha tasa, porque “lo que necesita Castellón es una apuesta decidida por el turismo y crear puestos de trabajo”.

“Si lo que queremos es traer turistas a nuestras playas, las mejores de toda la provincia, y conseguir desestacionalizar para trabajar todo el año, es contraproducente gravar con impuestos a quienes nos visitan, más del 30% es turismo valenciano. ASHOTUR cree que la tasa turística ahuyentará a los potenciales clientes que optarán por otros destinos, perjudicando seriamente a todos los agentes que viven del turismo”.

“Desde ASHOTUR nos trasladan la necesidad de incorporar en el PGOU suelo terciario para poder construir hoteles frente a la costa. Una apuesta decidida por el turismo requiere más oferta hotelera de la que hay actualmente en Castellón”.

El Consell de Turisme desaconseja la tasa y Puig deja la puerta abierta

El Consell Valencià de Turisme aprobó ayer, como era de esperar, «por amplia mayoría», un «no» rotundo a la aplicación de una tasa turística en la Comunitat, pidiendo «no politizar» y argumentando criterios «técnicos y profesionales». Así lo explicó el secretario autonómico de Turismo, Francesc Colomer, quien presidió la sesión en la que compartió totalmente la opinión del sector, que «desaconseja» implantar este tributo en los alojamientos de Castellón, Valencia y Alicante.

Una postura, la de este órgano «consultivo», que se trasladará a Les Corts, donde el grupo Podemos, con apoyo de Compromís, planteó a mediados de mes instar al Consell para que implante el tributo en el próximo 2018.

Al respecto, Colomer mostró su «respeto absoluto» al foro parlamentario, pero confía en que se respete también la opinión del sector: «Tenemos una sociedad plural y ya procederá el Parlament a resolver desde una lógica democrática el desenlace».

Entre los argumentos que esgrimió ayer el «ecosistema turístico público y privado» (empresarios, ayuntamientos, diputaciones y Generalitat-Agencia Valenciana de Turismo), figuró que «preferentemente, los caladeros de nuevos ingresos están en la lucha contra el intrusismo profesional». También se añadió que «desde el punto de vista moral sería un error circunscribir el gravamen al alojamiento reglado y formal, que es precisamente el que ya tributa y, además, genera riqueza, empleo, marca y prestigio para la Comunitat». Otro tercer argumento giró en torno a que «la calidad no depende de la tasa turística, pues hay ciudades masificadas que la cobran desde hace años», manifestó Colomer, explicando el análisis tras el foro en el Consell de Turisme.

MATICES DE VALENCIA Y CCOO / En el seno de la sesión, según señalaron los asistentes, el no firme en la votación, y solo la Diputación de Valencia expuso la línea de si se hablaba de cómo serían las condiciones de esa tasa; y el sindicato CCOO-PV, que preguntó si la recaudación podría repercutir en una mejora de la formación para profesionales turísticos.

Tras conocer la decisión del Consell Valencià de Turisme contra la tasa, el president de la Generalitat, Ximo Puig, presente en un acto en Castellón, valoró que dicho organismo «es un agente más que se ha pronunciado y se tendrá en cuenta. Es un órgano consultivo de la Generalitat». Con todo, el jefe del Consell añadió que «no solo el sector tiene que decidir sobre la aplicación de la tasa. Es un debate que se tiene que producir. Aquí no hay nada blanco o negro. Lo que hay que hacer es trabajar juntos». Asimismo, Puig dejó la puerta abierta a la tasa, ya que recordó que «el impuesto sobre el alojamiento, más preciso que hablar de tasa turística, es una cuestión que está en toda Europa». Sobre la postura de Ashotur de llegar a los tribunales si se aplica la tasa turística, respondió que «es difícil recurrir aquello que no está situado actualmente en ningún papel oficial». Informa Ramón Olivares.

Por su parte, el diputado de Turismo, Andrés Martínez, destacó que «el empresariado ha sido unánime, desde todos los subsectores, y ha explicado muy claramente que la implantación de una tasa favorecería claramente a los alojamientos ilegales». Consideró que la tasa es «una medida injusta y perjudicial para el turismo, sector del que depende el sustento económico de miles de familias en Castellón». Además, añadió que «castigar al que elige venir a la Comunitat o al empresario turístico legal no es lo más aconsejable. Ese turista puede huir a otros mercados, tanto nacionales e internacionales».

CASTELLÓN Y ALICANTE / En cuanto a los municipios presentes en el cónclave del Consell sectorial autonómico, la edila de Turismo del Ayuntamiento de Castellón, Patricia Puerta, valoró que «la realidad del turismo en la ciudad de Castellón desaconseja la aplicación de una tasa turística». Consideran que «podría influir negativamente» a la hora de atraer visitantes que permitan posicionar la ciudad en el mapa turístico nacional e internacional. En la línea, Puerta apeló a no olvidar que «el sector turístico es generador de empleo y, a la vez, dinamizador de la economía local».

Precisamente, ayer, en otra capital, Alicante, PSOE y PP, junto a ediles no adscritos, unieron posturas en el pleno municipal, donde sacaron adelante una declaración institucional de rechazo a la tasa turística, con abstención de Ciudadanos y negativa de Compromís y Guanyar Alacant.

Además de la representación política, Castellón estuvo presente en el Consell de Turisme con el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela; por la Confederación de Empresarios de Castellón, Miriam Gimeno; y por la Federación Valenciana de Municipios y Provincias, Vicent Gil.

PP y Ashotur piden a Colomer que dimita si se aplica la tasa turística

La Diputación de Castelló y la patronal del sector del turismo Ashotur «exigieron» este miércoles en una rueda de prensa conjunta que el secretario autonómico de Turismo, Francesc Colomer dé marcha atrás en los planes del Consell para aprobar una tasa turística en la Comunitat Valenciana.

La polémica surgió la pasada semana durante el debate del estado de la Comunitat en la que los diputados socialistas se abstuvieron ante una resolución presentada por Podem y apoyada por Compromís en la que se proponía abrir un debate sobre un impuesto a la actividad turística.

El propio secretario autonómico de Turismo, Francesc Colomer, mostró su oposición a implantar una tasa por las pernoctaciones de los turistas, pero el apoyo al debate del síndic del PSPV en Les Corts, Manolo Mata, y el hecho de que el partido socialista quiera estudiar la propuesta deja en una difícil posición al responsable político del turismo valenciano.

En concreto, el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, mostró la oposición frontal de la patronal turística a la tasa y argumentó no saber exactamente sobre qué servicio se aplicaría la tasa. «No es justo que por el mero hecho de pernoctar en algún lugar se genere una tasa no sabemos muy bien en base a qué criterio o a qué responde», manifestó Escorihuela. En su argumentación, el responsable de la patronal castellonense indicó que la tasa podría afectar al consumo de los turistas en el destino. «En el momento en el que se tenga que sumar la tasa, va a ocurrir que haga descender el precio del alojamiento para compensarlo y esto redundaría en la economía y tendríamos que soportar los empresarios el coste de la tasa», lamentó. Además, Escorihuela criticó que no se hubiera hablado con el sector antes de lanzar esta iniciativa y apuntó que el mercado interno valenciano sufriría una «doble tasa». «Teniendo en cuenta que un 30% del cliente turístico de nuestra comunidad es el propio valenciano, habría que dar una vuelta a ese tema de que pagaríamos por tasa otra vez los propios habitantes de la comunidad».

Así mismo, el diputado provincial de Turismo y alcalde de Peñíscola, Andrés Martínez, se mostró «preocupado» por el debate sobre la tasa y calificó la iniciativa como «una locura, una barbaridad y un atropello sobretodo al turista que legítimamente elige un alojamiento reglado y legal para venir a nuestra comunidad». Martínez indicó que el impuesto mermaría la competitividad de la Comunidad Valenciana como destino turístico y citó a Andalucía, Murcia o Canarias como destinos que podrían elegir los turistas. En relación al secretario de Turismo y a la reunión del Consejo de Turismo que tiene lugar este jueves, el alcalde de Peñíscola apuntó que «desde aquí pedimos que el secretario autonómico comparezca y dé marcha atrás a la resolución aprobada en les Corts». Martínez acusó a Colomer de «falta de liderazgo» y le espetó a «rectificar», argumentando que «si no lo hace, yo no se lo voy a pedir, pero probablemente tenga que irse para casa».

Andrés Martínez cifró en 3.000 millones de euros la aportación del sector del turismo en la Comunidad Valenciana en turismo y se refirió a que la tasa pretende recaudar entre 30 y 45 millones de euros, para lo que propuso que «si les falta dinero (…) que persigan a la economía sumergida; los inspectores en los alojamientos no reglados se pongan a trabajar a la gente para que emerja toda esa economía de apartamentos ilegales y cuestiones que no están tributando».

Por su parte, el vicepresidente de la diputación, Vicent Sales, anunció que el Partido Popular va a presentar una moción para instar a que no se implante la citada tasa y para invitar al Consell a consultar con el sector para llegar a un consenso.

Anteriormente, Sales indicó que la iniciativa, a la que calificó de «tasazo», sería «un golpe a la competitividad de las empresas» en un momento, apuntó, en el que el sector está creciendo tras años de dificultad. Así mismo, acusó al Ximo Puig de «no escuchar» al sector y de «ser prisionero» de Podem y de Compromís.

El turismo de Castellón afronta el mejor agosto de su serie histórica

Los empresarios turísticos de Castellón tienen claro que este recién estrenado mes se cerrará como el mejor de la historia, título que hasta ahora ostenta agosto del 2016. Justo hace un año la provincia contabilizó 316.022 turistas y 1.719.646 pernoctaciones, sumando la ocupación de plazas en hoteles, cámpings, apartamentos y casas rurales.

El buen ritmo de las prerreservas, la vuelta a la época dorada del consumo de vacaciones de los españoles y los multitudinarios eventos --como los festivales costeros del Arenal Sound y Rototom; o la fiesta del Anunci en Morella, unida a las tradicionales de agosto en los pueblos-- elevan al máximo las previsiones del sector. La Diputación de Castellón, de hecho, prevé una ocupación de más del 92% en el litoral.

Precisamente, los enclaves costeros de Castellón son los que más disparan su población habitual en verano, y especialmente, en agosto, sumando turismo y segunda residencia, donde en esta campaña se hará especial hincapié en los alquileres irregulares.

Representantes de distintos municipios confirmaron a Mediterráneo que hacen encaje de bolillos con la gestión de los servicios públicos, para atender a residentes y visitantes, que disparan el censo por unos meses, o incluso días, como durante los festivales. Desde Peñíscola, el edil de Turismo, Rafael Suescun, explicó que pasan de los 7.500 empadronados --con picos de 20.000 residentes en invierno-- a los más de 100.000 habitantes en verano, «llegando a 150.000 en las semanas centrales de agosto».

BASURAS Y TRÁFICO

La renovación de contratos justo este ejercicio en Peñíscola ha implicado la mejora de servicios este estío: desde más personal y horas de limpieza en las playas, a la ampliación de la recogida de residuos a áreas urbanizadas donde no se llegaba. «El refuerzo de la Policía Local es imprescindible para atender el tráfico, pues también se multiplica el parque móvil. Y la atención sanitaria se refuerza con consultorios», manifestó el concejal peñiscolano.

En puntos próximos, como Alcossebre, pasan de 8.000 a 85.000 habitantes. Y en Burriana, con 34.643 censados, recibirán hasta 300.000 más durante los días del Arenal Sound. Además, los poblados marítimos burrianenses (serratella, Puerto, Grao y Santa Bárbara), con unos 4.000 residentes habituales, en agosto alcanzan los 12.000, según el consistorio.

En el caso de Benicàssim, la edila del área, Elena Llobell, explicó que pueden sumar en campaña estival por el turismo más de 80.000 habitantes: de los 19.000 habituales a 100.000 o incluso en picos de festivales, los 177.000 habitantes en la localidad. En meses punta de ocupación como agosto la limpieza aseos públicos en festivales, por ejemplo, pasa de tres a cinco veces. El refuerzo abarca desde brigadas como policía local e informadores turísticos. Se echa mano de subvenciones de empleo para contratar a parados, que adecentan la playa. «Son 7 kilómetros de litoral para tener a punto todos los días. Realmente, el personal se amplía pero también triplica su esfuerzo para dar la máxima atención», indicó.

En la misma línea, en Moncofa, el alcalde Wenceslao Alós compartió que en su municipio pasan de 6.300 vecinos a 40.000, «con picos de afluencia en fiestas de Sant Roc, en la segunda quincena de agosto. Se junta población, turistas y visitantes». «Nos toca realizar un esfuerzo y se refuerza la policía, playas y el servicio de contenedores», dijo.

Uno de cada cuatro turistas que se alojan en Castellón a lo largo del año elige un cámping para sus escapadas. Ahora, en plena campaña estival, es una de las modalidades con mejor previsión de ocupación. De hecho, los 40 cámpings de Castellón arrancaron la temporada con datos muy positivos. El Instituto Nacional de Estadística situó ayer a la provincia como quinta del ránking nacional en junio, en viajeros y pernoctaciones en sus cámpings, frente al resto de zonas costeras turísticas.

Como lanza de apoyo al sector, la Diputación de Castellón anunció que refrendará su compromiso con la promoción de este tipo de alojamientos, a través de distintas ferias promocionales. Serán seis citas internacionales: Vakantiebeurs, en Utrecht (Holanda); Caravan Camping & Motorhome, en Birmingham (Reino Unido); Reise Camping en Essen (Alemania); MAP (Monde A Paris), en Paris (Francia); Caravan Salon, en Dusseldorf (Alemania) y Caravan Motorhome, en Birmingham (Reino Unido). Y también en cinco certámenes nacionales: Caravaning, en Alicante; Girocamping, en Girona; Caravaning Xanadú, en Madrid; Caravaning Área Central, en Santiago de Compostela; y Fira de les comarques, en Valencia.

El vicepresidente y diputado de Turismo, Andrés Martínez, quien visitó ayer lunes el cámping Oasis, de Orpesa, lo puso como «ejemplo de la excelente red de cámpings castellonense». Allí aprovechó para formalizar la renovación del convenio de colaboración con la Asociación Provincial de Cámpings, que preside José María López, quien manifestó que durante este mes de agosto se rozará el lleno en la provincia.

Martínez hizo hincapié en que, de los 1.737.954 viajeros que recibió la provincia en el 2016 un 24,11% (245.000 turistas), casi una cuarta parte, se hospedaron en cámpings. En pernoctaciones, la cuota resultó superior, del 26,37%, con 1.978.980 de las más de 7,5 millones de reservas totales. La duración media de la estancia, de 8,07 días para los españoles y 11 para extranjeros, llegó a superar a la de los hoteles.

El interior se queda atrás ante el ‘boom’ del turismo de costa

Playas completamente llenas desde principios de junio, ayuntamientos que tienen que regular la instalación de sombrillas en primera línea, chiringuitos y otros negocios de restauración que no dan abasto en diversos momentos del día, aumento del empleo vinculado al sector… Son las realidades del turismo de costa, que vive un auténtico boom y cuyas previsiones de ocupación para julio llegan al 90%.

Mientras tanto, en el interior, muchos establecimientos trabajan a pleno rendimiento en fin de semana, pero en días laborables la actividad se reduce mucho. Es decir, que entre una realidad y la otra hay diferencias evidentes.

Tampoco es que al sector le vaya mal. Al contrario, el presidente de la Asociación de Turismo Rural (ATR), Joaquin Deusdad, explica que los datos que manejan son buenos y apunta que «ya era hora de que la situación mejorara tras seis años de crisis».

Pero entre el 90% del sol y playa y el 54% de reservas que tienen de media en las zonas de interior hay mucha distancia. Aunque confían llegar o incluso superar el 70% con las reservas de última hora, Deusdad es consciente de que no se pueden comparar con estas cifras. Y sugiere que tampoco es su liga. Este empresario, que tiene un alojamiento en Cinctorres (Els Ports), cita un ejemplo que conoce muy de cerca: «En Morella, la primera quincena de julio es temporada baja, pues hay muchos locales que optan por cerrar sus puertas».

DIFÍCIL COMPETIR

Hay algo en lo que coinciden todas las fuentes consultadas, la imposibilidad de competir con determinados gigantes de la costa, que no solo son capaces de ofrecer precios muy competitivos sino que, además, tienen lo que busca el público: playas, buen tiempo y posibilidades de ocio como los festivales. Hay otros momentos durante el año, como la Semana Santa o las escapadas de fin de semana, que son más propicios para los destinos de naturaleza.

Por ello, a lo máximo a lo que aspiran algunos es a beneficiarse de forma colateral de este éxito sin precedentes del modelo litoral. Gabriel Mayo, que regenta un negocio hotelero en Vilafamés, asegura que en este pueblo durmieron hace unos días muchos fibers (en su mayoría nacionales) que llenaron la totalidad de plazas hoteleras existentes. Asimismo, los pueblos de interior ven aumentar el número de turistas durante jornadas puntuales en las que el tiempo impide disfrutar del bañador y las tumbonas y algunos se lanzan a descubrir que Castellón es mucho más.

Todo ello, a la espera del mes de agosto, cuando con las vacaciones laborales de la mayoría los hoteles, apartamentos y casas rurales alcanzan ocupaciones medias de más del 70%, llegando a picos de incluso el 90% o más en fines de semana y puentes como el de la Mare de Déu.

RÉCORD EN EL LITORAL

Si ya julio, sin lanzar las campanas al vuelo porque no habrá cifras hasta final de mes, se prevé «magnífico» en la costa, agosto aún lo será mas. El presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, confía en que los establecimientos situados en los enclaves más turísticos estén por encima del 95% durante la mayor parte del mes.

Estos vaticinios vienen avalados por una cuestión esperanzadora para el sector. Se trata del buen momento del aeropuerto de Castellón, que en mayo registró 18.215 pasajeros, el récord absoluto desde su apertura, y que en los cinco primeros meses del año ya suma 57.690 viajeros. Esto supone que la infraestructura de Vilanova d’Alcolea casi duplica los datos del ejercicio anterior.

Escorihuela confirma, en sintonía con lo anterior, que los empresarios notan «un pequeño incremento en los turistas extranjeros», sobre todo de británicos que aprovechan los vuelos directos desde Londres y Brístol. Eso sí, creen que aún hay margen de mejora. «En números globales, las cifras de foráneos todavía no son relevantes, pero a este ritmo lo serán en el futuro», afirma.

Esta mejoría es otra asignatura pendiente de las comarcas interiores, que piden colaboración para ser más importantes en un sector clave para la provincia.