La patronal turística exige al Consell controlar a la gestora del aeropuerto

Los empresarios hosteleros de la provincia exigen al Consell que vele para que Edeis, la nueva empresa gestora, cumpla con el contrato de explotación del Aeropuerto de Castellón en las mismas condiciones que Lavalin para conseguir el objetivo de atraer más turistas internacionales a Castellón.

El presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, resaltó que el cambio de gestor «como empresarios del sector nos da exactamente igual, siempre y cuando la empresa se comprometa igual que Lavalin y se tengan las mismas garantías de que el aeropuerto funcione que puso Lavalin frente a la Generalitat».

«Al final, el sector lo que quiere es que no se paren los vuelos hacia el mercado europeo, sino que se incrementen y podamos tener cada vez más gente extranjera. Es la única petición. Insisto en que se debe garantizar de alguna manera por parte de la Administración que esos contratos sirvan para este menester», manifestó Escorihuela, quien señaló que «Lavalin hizo un trabajo creo que bastante bueno y espero que esta gente nueva siga haciéndolo exactamente igual».

Por ello, apeló a la Generalitat, que es la que controla esos contratos de gestión y cesión, para tener todas las garantías de que el aeródromo de Vilanova d’Alcolea sigue funcionando igual y que se cumple lo que se pactó.

«Entiendo que habrá que hablar con los responsables, para que conozcan el sector y que la misma relación que había con Lavalin pueda continuar con los nuevos», manifestó Escorihuela.

El encaje legal de la operación de traspaso de la gestión a una firma otra también fue objeto de análisis. «Yo supongo que dicha cesión se puede realizar porque seguramente en el convenio que se firmó debe caber esa posibilidad. Si no, no entiendo qué se pueda hacer. Para eso supongo que se pedirá y exigirá las mismas garantías y la misma voluntad de trabajo», declaró.

De ser así, el cambio «no debería afectarnos porque si alguien compra esto supongo que no será para especular, porque no veo el aeropuerto algo especulativo sino para trabajar y que el aeropuerto siga funcionando».

Castellón ofrecerá llegar al sol y playa en vuelos chárter en el 2016

Patronato de Turismo y empresarios del sector del producto sol y playa acordaron ayer cuáles serán las prioridades de inversión en campañas de promoción en el 2016, un año que se caracterizará por el “salto cualitativo” de poder ofrecer la llegada a las playas de Castellón, por fin, en vuelos chárter, o regulares, según el mercado.

La Diputación invertirá en turismo cuatro millones de euros y planifica más de 300 acciones promocionales. El plan de márketing en ciernes --y pendiente de abordar con cámpings, turismo de interior, activo, náutico y golf-- hará hincapié, con la marca Castellón Spain, en Reino Unido, Francia, Alemania y Rusia; y en España, en los tradicionales de la Comunitat, Cataluña, Aragón y Castilla-La Mancha.

Así lo resaltaron el vicepresidente de Diputación, Andrés Martínez; y el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, quien tildó de “muy positiva, de las que casi no nos acordábamos”, la campaña 2015; mientras Martínez señaló que “es casi un milagro tener más del 90% de ocupación sin AVE y aeropuerto; lo que cambiará en el 2016, además, al desbloquear la N-232”.

“SE NECESITA ABIERTO” // El líder empresarial instó “a las administraciones a mantener abierto el aeropuerto, que se hizo a petición del sector, para Castellón, ninguneada antes por Valencia. Por sí dinamizará la economía y, si cuesta algo a las arcas públicas, será como otros. Pero a medio plazo triunfaremos. Ni Alicante ni Madrid al abrirlo se llenaron de turistas en 15 días”. En la línea, Martínez agregó: “De otros no se habla, como el de Huesca, con 273 pasajeros en un año; o Albacete, con 1.211. Dejemos de comparar y llenemos camas”.

Vuelos casi llenos a diez días del estreno del aeropuerto de Castellón

El aeropuerto de Castellón se prepara para una fecha histórica, la llegada de los vuelos regulares. La cuenta atrás llega cuatro años y medio después de la sonada y electoral inauguración protagonizada por el ideólogo de esta infraestructura, Carlos Fabra y el expresidente valenciano Francisco Camps. En diez días recibirá su primer vuelo regular: un avión de la compañía Ryanair que aterrizará el 15 de septiembre en las pistas de Vilanova d’Alcolea a las 10.40 horas.

El avión, con una capacidad 189 pasajeros, está casi completo según refleja la página web de la compañía de bajo coste. La aerolínea traerá a partir de ese día tres vuelos semanales desde Londres y dos desde Bristol. Los primeros están llenos al 85% (apenas quedan libres unos asientos en los vuelos con salida en la capital británica), los segundos al 70%. De ir totalmente llenos, a Castellón llegaría un máximo de 945 personas cada semana. El sector turístico provincial admite que aún es una incógnita cuál será el impacto. “Es difícil de cuantificar, nadie sabe dónde se van a alojar, si son todo turistas, si vienen a ver a familiares o si se van a ir a Valencia”, dice Carlos Escorihuela, presidente de la asociación provincial de hostelería y turismo, Ashotur.

Los de la aerolínea irlandesa son los primeros vuelos regulares que ha conseguido traer la empresa adjudicataria del aeropuerto, SNC-Lavalin, que gestiona la controvertida instalación desde mayo del pasado año. No hay más contratos cerrados, así que el objetivo de mover a 35.000 pasajeros, contando ida y vuelta, en el primer año de operación (el día de la firma del contrato se habló de 50.000), no se cumplirá si no es con vuelos privados. Por el aeropuerto de Castellón pasarán hasta final de año (los vuelos de Bristol solo llegan al 21 de octubre) algo menos de 23.000 pasajeros en el mejor de los casos. Es decir, con todos los aviones llenos.

Por el momento, todo son preparativos para la puesta a punto de un aeropuerto que dejará de ser desértico, por días. Los pequeños cambios se notan. Ahora el acceso no está cortado por una valla y no hay que identificarse en la garita de vigilancia. Ya no es un aeropuerto cerrado al público, pero sigue teniendo una terminal deshabitada. Solo un par de operarios trabajaban este viernes en la puesta a punto de la terminal de pasajeros. Otros (una media docena) ultimaban detalles en las oficinas de ‘renting’ y en la de información, que expone carteles de la Vall d’Uixó, Benicàssim, Vilafamés, Peñíscola y Morella. El marketing turístico está casi listo. Sobre unos estantes reposan docenas de folletos, solo cuatro de ellos en inglés. Son los que promocionan las playas de la provincia, el turismo de salud (con una referencia a Marina d’Or y su “próximo” PAI del golf, pese a estar paralizado), rutas destacadas, actividades, etc.

Los campos de golf, aquellos que iban a ser el reclamo de miles de turistas según el sueño de Carlos Fabra, apenas ocupan un par de páginas porque en todo este tiempo ninguno de los doce proyectos previstos se ha ejecutado. Solo están los tres que ya estaban antes de iniciar las obras del aeropuerto. Y por ello, las expectativas del sector turístico son toda una incógnita.

Carlos Escorihuela explica que en estos meses han viajado a Reino Unido y se han reunido con touroperadores para presentar la oferta turística de Castellón, pero al ser preguntado por qué impacto prevé que tengan los vuelos y cuál es el perfil de turista que vendrá admite que no lo sabe y que hay que esperar a ver qué pasa. El aeropuerto supuso una inversión de 150 millones.

Según el último informe de mercados emisores que elabora la Agencia Valenciana de Turismo, el Reino Unido es el principal mercado para la Comunidad Valenciana con una cuota del 34,6% del turismo extranjero del pasado año, cuando llegaron dos millones de turistas británicos. El Reino Unido es el primer emisor de Alicante y el tercero para Valencia y Castellón. Pero a esta provincia que estrena aeropuerto solo llegaron 27.860 británicos en 2014, contando las asistencias al Festival Internacional de Benicàssim, todo un reclamo juvenil para este mercado.

SNC-Lavalin es la empresa encargada de gestionar el aeropuerto de Castellón hasta 2033 y recibirá por ello 24,5 millones de la Generalitat durante los primeros nueve años. Ya ha cobrado 6,6 millones: 2,1 en 2014 y 4,5 (el máximo anual que puede recibir) en este año, apuntan desde la Consejería de Hacienda y Modelo Económico. Este es el departamento que va a tomar las riendas de Aerocas, la empresa pública del aeropuerto que controla la Generalitat con una participación residual (no llega al 1%) de la Diputación de Castellón. El próximo lunes se celebrará la junta de accionistas en la que el Consell nombrará a los nuevos cargos del consejo de administración. El nuevo jefe será Francesc Colomer, el actual director de la Agencia Valenciana de Turismo y quien durante años fue el azote de Carlos Fabra, el promotor del aeropuerto.

Días antes de que el nuevo gobierno de PSPV-PSOE y Compromís tomara posesión, Aerocas adjudicó a una empresa externa, Viarium Ingeniería SL, un contrato de asistencia técnica y supervisión del contrato de explotación del aeropuerto por 44.850 euros. Este es el último de una decena de contratos menores que la sociedad pública ha cerrado desde que Lavalin gestiona el aeropuerto. Se trata en todos los casos de procedimientos negociados sin publicidad que suman 537.000 euros y van desde el contrato para la asistencia jurídica a conceptos como la puesta en marcha del sistema de inspección de equipajes en bodega, revisión y reparación del sistema de climatización, de los sistemas eléctricos, etc. Unos trabajos que, desde la Consejería, apuntan que serían responsabilidad de Aerocas y no de la concesionaria.

No está lista la página web que, según el pliego de licitación, SNC-Lavalin debía poner en marcha para informar del aeropuerto de Castellón.

Castellón venderá viajes completos a los turistas británicos “en 15 días”

Los británicos podrán reservar sus vacaciones completas en Castellón, con actividades de ocio y alojamiento, además de los vuelos de Ryanair, de una manera más fácil, dentro de 15 días, cuando está previsto que los grandes turoperadores empiecen a colgar múltiples opciones en internet y en los catálogos de las respectivas agencias de viajes.

Y es que cara a la entrada en funcionamiento de los primeros vuelos entre el aeropuerto de Castellón y las ciudades de Londres y Bristol, a mediados de septiembre, el Patronato Provincial de Turismo y los empresarios ya se han puesto manos a la obra y esta misma semana han viajado a Londres. Allí, la gerente del Patronato, Virginia Ochoa, y el presidente de la patronal turística Ashotur, Carlos Escorihuela, han desarrollado en una intensa agenda de reuniones con los principales turoperadores del sector que, según Ochoa, “han quedado encantados, muy contentos con poder ofrecer un nuevo destino vacacional”. Y es que, pese a no ser un destino muy habitual delturista británico, el atractivo de la novedad y, sobre todo, las tarifas baratas de Ryanair juegan bastante a favor de Castellón.

En el marco de las negociaciones, el sector turístico de Castellón ha ofertado opciones de que los británicos contraten avión por su cuenta y luego recurran a esas web especializadas para buscar un hotel o irse ya con actividades reservadas de senderismo.

¿Cuáles son sus preferencias? La responsable del ente turístico castellonense destacó que “sobre todo, los catálogos dirigidos al público británico incluirán sol y playa, pero con un valor añadido. Les gusta realizar excursiones por la naturaleza, practicar senderismo y ciclismo; así como disfrutar de la oferta cultural”.

Si se incluye en concreto la Vía Verde, el parque cultural de la Valltorta, el avistamiento de aves, salidas a Columbretes o subida al Penyagolosa es algo que se tendrá que fijar. “Ahora, vamos a convocar en Castellón a las agencias de receptivo de grupos para determinar actividades”, indicó.

Buch promete exprimir aeropuerto y turismo

El número 4 de la candidatura del PP a Les Corts por Castellón, Máximo Buch, se ha comprometido con el sector turístico provincial a “seguir trabajando para que el aeropuerto de Castellón se convierta en la verdadera puerta de entrada de turistas a nuestra provincia”.

El también conseller de Economía, Industria, Turismo y Empleo realizó estas declaraciones en un encuentro que mantuvo con la junta directiva de la patronal turística castellonense, Ashotur, encabezada por su presidente, Carlos Escorihuela. El objetivo de la cita era “analizar la situación del sector turístico castellonense y recoger propuestas para el programa de Gobierno del PP en la provincia de Castellón”, señaló Buch.

El candidato popular al Parlamento autonómico por la provincia, que estuvo acompañado por el responsable de la redacción del programa de Gobierno, Rubén Ibáñez, y por el candidato a la alcaldía de Peñíscola y diputado provincial responsable del área de Turismo, Andrés Martínez; coincidió con los directivos de Ashotur de la necesidad “de seguir promocionando la provincia a través de la asistencia a ferias, pero también a través de acciones más novedosas y directas como, por ejemplo, ha ocurrido con la serie de televisión El chiringuito de Pepe, que tan buenos resultados está dando”.

Asimismo, Máximo Buch también se comprometió ante los empresarios turísticos castellonenses a que “el apoyo y la promoción de las posibilidades turísticas de la provincia no pueden limitarse únicamente a la costa, sino que hay que seguir insistiendo en dar a conocer los encantos del interior”.

Los hoteles de la provincia abrirán tras el verano para Ryanair

Los hoteles de Castellón, sobre todo de la costa, afrontarán este año, tras el verano, el reto de permanecer abiertos más meses para atender a los turistas británicos que lleguen con los vuelos regulares de Ryanair, desde Reino Unido, a través del aeropuerto.

Los grandes turoperadores ya ultiman con los empresarios castellonenses operativas de turismo internacional con chárteres a Castellón (Marina d’Or, Gran Hotel, Peñíscola Plaza…), como apuntó Mediterráneo. Mayoristas de viajes, como Sehrs, que trabaja ya en paquetes de playa para el cliente británico, apuntó: “Hay que tener en cuenta que Ryanair solo tiene previstas dos operativas a este aeropuerto y ambas comenzarán acabada la temporada estival (a partir del 15 de septiembre), siendo una de ellas por un periodo muy corto (Bristol solo mes y medio), y más, Londres. Pero está el inconveniente de que la mayoría de establecimientos de costa en esa zona cierran sus puertas a primeros de octubre”.

Y es que hasta ahora muchos establecimientos hoteleros seguían abiertos unos meses más gracias a las reservas del Imserso. Con todo, ahora, los hoteleros están dispuestos a dar un giro radical a su estrategia, si hay demanda.

El presidente de la patronal turística Ashotur, Carlos Escorihuela, afirmó contundente: “En Castellón estamos preparados para alojar a los turistas que puedan llegar con Ryanair, hay suficientes plazas para repartir por toda la provincia y no todos buscarán lo mismo. En octubre-noviembre, según la meteorología, habrá quien quiera golf, cultura… y no solo playa”. Y añadió que “habrá que ver cómo evoluciona la demanda de los vuelos. Sin alojamiento no se van a quedar”, al tiempo que recordó que ahora mismo muchos hoteles se mantienen operativos hasta mediados de octubre o noviembre.

Castellón tiene suficientes hoteles para dar servicio al aeropuerto

A solo un mes para que el aeropuerto de Castellón tenga todas las certificaciones para poder operar, el sector turístico --empresarios, Patronato y expertos-- opina que la provincia cuenta hoy por hoy con suficientes plazas de hotel para atender la demanda de viajeros que se genere, al menos, en los próximos cinco años.

El catedrático de Análisis Geográfico Regional de la UJI y director del Congreso de Turismo, Diego López-Olivares, coincidió con esta tesis y apuntó que “si se dan las condiciones, en una década sí podrá ser necesario duplicar las plazas hoteleras actuales. Pero para ello es imprescindible crear nuevos productos turísticos que desestacionalicen y generen demanda. Y también que en 10 años el aeropuerto llegue a la previsión de 1,2 millones de pasajeros anuales, lo necesario para ser rentable”. Un combinado del que puso, además, un ejemplo. “Salou tiene tantas plazas hoteleras como Castellón, con más de 22.000, y llena los alojamientos gracias a PortAventura, mercado ruso y vuelos a través de Reus”.

EN ORPESA // El diputado de Turismo, Andrés Martínez, constató que por ahora no hay inversiones hoteleras inmediatas previstas, “pues la época en la que estamos no es fácil”, pero tampoco son necesarias. “Aunque hay municipios, como Orpesa, con interés por generar hoteles nuevos, hoy por hoy hay suficientes plazas. Y hay que recordar que existe otro tipo de alojamientos disponibles, como los apartamentos”. A largo plazo, valoró que “cuanta más oferta, mejor. Sin aeropuerto, ya conseguimos atraer a más de 300.000 turistas extranjeros”.

A preguntas de Mediterráneo, grandes cadenas hoteleras, como Riu, descartaron Castellón en su plan de expansión. Sin embargo, Grupo Meliá sí lo contempla: “La zona litoral tiene potencial y la apertura del nuevo aeropuerto tendrá un impacto muy positivo. Por ello, aunque a fecha de hoy no contamos con ningún hotel en la provincia, valoramos la opción de ampliar nuestro portfolio en un futuro --en Castellón centro y Benicàssim-- debido al potencial y la evolución positiva que tendrá en los próximos años”.

El presidente de la patronal turística Ashotur, Carlos Escorihuela, apuntó que “si el aeropuerto tiene una evolución rápida y tiene que haber oferta complementaria, ya se hará lo necesario. Las previsiones actuales se pueden asumir, otra cosa es que vengan 10 vuelos semanales. Veremos cómo va 2015”. También la presidenta de la Cámara de Comercio, Dolores Guillamón, ahondó en que “cuando el aeropuerto funcione, se dinamizará todo: más hoteles, restaurantes… Será un antes y un después, igual que la llegada del AVE en el 2015”.

Sobre la Castellón capital, el Ayuntamiento recordó “el potencial de la fachada litoral norte para albergar futuros hoteles”.

El aeropuerto despierta el interés de los franceses por invertir en turismo

Empresarios franceses están echando mano de su red de contactos y de la patronal turística de Castellón para activar el radar de compra de posibles oportunidades de negocio, en vistas a la puesta en marcha del aeropuerto.

Así lo confirmaron a Mediterráneo fuentes de la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo de Castellón (Ashotur), que explicaron que al departamento comercial han llegado consultas. “Castellón despierta interés. Nos están preguntando, contactando aquí con la patronal, sobre todo, empresarios franceses que quieren saber si hay hoteles, cámpings o terrenos a la venta”, destacaron.

HIJOS QUE HEREDAN // Al respecto, apuntaron que sí hay oferta, pues “hay quien está a punto de jubilarse; o hijos que han heredado negocios pero si reciben una buena oferta lo venden porque tienen otras profesiones. De hecho, ya hay inversores rusos y de países del Este que han materializado la adquisición de hoteles, por ejemplo, en Orpesa”.

Para Ashotur, la adjudicación de la gestión del aeropuerto al grupo canadiense, cuya sede en Europa justo está en París, ha sido decisivo. “Unos inversores buscaban adquirir hace unos meses un hotel, por el aeropuerto, pero cuando todavía no estaba SNC Lavalin, y al final la inversión se fue para Reus”, indicaron. Pero ahora todo ha cambiado y despunta el interés. “Saben que en cuanto el aeropuerto funcione, sobre todo si hay vuelos muy baratos, habrá demanda para alojamiento. Y por ello buscan antes negocios en localidades turísticas pero no muy alejadas”, señalaron desde la asociación.

TAMBIÉN DE MADRID // Asimismo, apuntaron que también les han llegado consultas de empresarios nacionales, “de Madrid”. Y es que en la zona costera castellonense, al frente de negocios turísticos, hay muchos inversores de distintos puntos de España: Madrid, Castilla-León, etc. Además de Ashotur, también empresarios que traen a grupos del país vecino y tienen contactos en la zona han constatado el interés. “Sí, hay empresarios franceses que me preguntan porque quieren comprar hoteles en Castellón. En general, en el sector estamos muy ilusionados y esperamos que se vaya consolidando y pronto lleguen vuelos al aeropuerto”, señaló Fermín Puig, gerente de Hotel Alias, compañía de receptivo de turistas de la provincia que suele traer a grupos europeos, muchos de ellos franceses, en temporada baja, y que vienen para participar en actividades singulares, tales como el curso de chef de paellas o la Ruta de la Naranja.

Las empresas turísticas creen que el aeropuerto ‘abre una nueva época’

Empresarios turísticos de Castellón consideran que el aeropuerto abre “una nueva época” para la provincia y para el sector, al tiempo que apuestan por el “trabajo conjunto y paciente” de cara a la entrada en funcionamiento de esta infraestructura.

El presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo de Castellón (Ashotur), Carlos Escorihuela, opina que “supone una oportunidad histórica de poner a la provincia de Castellón en el escaparate europeo como destino turístico e igualarlo a otras zonas de condiciones similares que ya podían contar con el transporte aéreo para competir”.

Además, Escorihuela confía en que propiciará “un sector mucho más fuerte, generador de una economía importante para la provincia y generador de puestos de trabajo”, al considerar que “la llegada de turistas hará que vengan nuevas inversiones de oferta de alojamiento, de ocio y de actividades complementarias de todo tipo”.

A su juicio, “es un hecho histórico, que sólo puede hacer que sumar porque es algo que no había y aun así se funcionaba con bastante fluidez”. “Estamos muy contentos y a la expectativa de lo que pasará a partir de la puesta en marcha, que se ha garantizado en este final de 2014“, apunta el representante de la patronal, que ratifica su “voluntad de colaborar con la empresa concesionaria” y apunta al mercado europeo, Rusia, países nórdicos y países del Este como mercados potenciales.

Escorihuela valora la firma del contrato de concesión del aeropuerto por un plazo de 20 años, al igual que el presidente de la Agrupación de Empresarios Turísticos de Peñíscola (Agretur) y consejero delegado de la cadena ZT Hoteles, Javier Gallego, quien subraya que se trata de una infraestructura que reivindican desde hace 16 años. “Nos habría gustado que llegara antes, pero más vale tarde que nunca”, asevera.

‘Hay que ser razonable’

Según Gallego, el aeropuerto es “fundamental” para el turismo de Castellón y están “absolutamente encantados con que finalmente se ponga en marcha”, aunque remarca que “hay que ser razonable y no querer que, en un año o en dos años, compitamos con aeropuertos como Barcelona“.

“Me dan mucho miedo las personas y las instituciones que piensan que como ya está el aeropuerto, si el año que viene no está lleno va a ser un fracaso”, apunta, para después agregar que “primero está el aeropuerto y ahora hay que trabajarlo“.

En este sentido, insta a “ser razonables y primero dejar que los gestores aterricen, conozcan la infraestructura y el destino y, a partir de ahí, apoyarles al 200 por ciento para que puedan poner en marcha el trabajo, que ha de ser conjunto y paciente”, insiste.

Los empresarios turísticos quieren traer los primeros vuelos en primavera del 2015

No han cerrado grandes acuerdos con turoperadores ni hay lista de espera para traer turistas en aviones. Pero los empresarios del sector en Castellón ven este momento más cercano, tras la firma ayer del acuerdo de gestión del aeropuerto para SNC Lavalin. Su objetivo, el de los hoteleros, es iniciar contactos para que los primeros chárter lleguen en la primavera del 2015, y ya a lo grande, en masa, en 2016. Quieren ir “con calma”, tras años de espera, aunque saben que “ahora va en serio”. A largo plazo buscan articular un producto variado y singular, y desestacionalizar “con vuelos de febrero a noviembre” que posibiliten ofertas de empleo “por 10 meses”. Tras sugerir a SNC Lavalin sus propuestas de mercados en Europa (Francia, Bélgica, Rumanía, Rusia…), esperan el siguiente paso: conocer rutas definitivas e “ir a por ellos”.