La patronal turística denuncia el impacto nulo del AVE de Castelló en su primer año

La primera línea del AVE entre Castelló y Madrid cumple hoy un año sin apenas impacto. La falta de frecuencias y de una plataforma exclusiva entre València y la capital de la Plana han impedido que la alta velocidad se convierta en un revulsivo de las comunicaciones de Castelló con la capital de España. Así lo aseguran los empresarios turísticos. «El AVE de Castelló no se ha podido notar, aún parece que está en fase de pruebas, y para ir a Madrid aún hay que cogerlo en València», subraya el presidente de la patronal provincial del sector, Carlos Escorihuela.

El dirigente de Ashotur menciona, entre otras carencias, la falta de horarios y los cortes que ha registrado la línea entre la capital de la Plana y València en varias ocasiones desde su estreno por las obras del tercer raíl. La valoración de Escorihuela se puede constatar en el balance del patronato provincial de turismo referente a las visitas procedentes de Madrid. El informe indica que la provincia ha recibido de enero a octubre de 2018 un 3, 45 % de viajeros madrileños menos respecto al mismo periodo de 2017.

Los datos de la Agencia Valenciana de Turismo también muestran un descenso de un 2 % de enero a septiembre en las pernoctaciones de madrileños en hoteles de Castelló en comparación con 2017. Fuentes de este departamento autonómico explican que el mercado madrileño utiliza especialmente el coche y que el AVE «no ha supuesto una nueva conexión, sino un ahorro de tiempo en el desplazamiento, pero la opción del tren ya existía».

Javier Gallego, portavoz de Introducing Castelló, afirma que se ha percibido un cierto incremento de viajeros de Madrid a la capital de la Plana pero este aumento no ha tenido su traslado, apunta, en los principales puntos turísticos del norte de la provincia.

Para que el AVE tuviera un efecto, explica Gallego, tendría que tener una mayor sincronización con los trenes de Cercanías que unen Castelló con Vinaròs. «Para que tuviera sentido lo ideal sería que un mismo billete recogiera el AVE, el cercanías y un autobús» que trasladara los viajeros al punto turístico, señala Gallego.

El AVE que empezó a operar de manera comercial el 23 de enero de 2018 se trata de un sucedáneo recortado de la idea original, que contemplaba una doble plataforma exclusiva para AVE entre València y Castelló (luego hasta Madrid ya está ejecutada) y que fue paralizada en 2011 en el contexto de crisis económica. El Ejecutivo de Mariano Rajoy, a instancias del Consell de Alberto Fabra, optó por construir un tercer raíl que permite la circulación del AVE por las vías actuales. Es una opción más económica que el doble vial pero con menos prestaciones. De esta forma, la línea actual del AVE propicia un ahorro de tiempo respecto a un Alvia, una reducción que se produce en el tramo entre Madrid y València, donde existe plataforma específica para la alta velocidad.

El servicio de AVE cuenta con 4 rutas (dos por sentido), a los que hay que añadir dos Intercity y dos Alvia. La ruta castellonense ha sido noticia por retrasos, especialmente en los primeros seis meses por los trabajos de la segunda fase del tercer raíl. En la inauguración oficial del 22 de enero, el presidente del Gobierno entró en la estación de Castelló con media hora de retraso.

El Ministerio de Fomento tramita el estudio de una nueva doble plataforma entre Castelló y València consciente de que el AVE que ahora opera no es la solución, pero esta actuación no estará lista hasta 2026.

«Este AVE no aporta nada al turismo»

El impacto de la anhelada y largo tiempo esperada llegada del AVE a Castelló se ha quedado, de moment,o en aguas de borrajas, para uno de los puntales de la economía de la provincia de Castelló, el sector turístico. Cuatro meses y tres semanas después de la entrada del primer tren AVE a la estación de Castelló y en pleno arranque de la temporada turística del verano, la valoración de la infraestructura para la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur) es nítida. «Este AVE no ha aportado nada al turismo de Castelló», aseveró ayer Carlos Escorihuela, presidente de la asociación empresarial.

Pese a esta nula incidencia del AVE en la captación de turistas, el presidente de Ashotur resaltó el positivo arranque de la temporada turística estival en estas dos primeras semanas del mes de julio, con una media de ocupación de las camas hoteleras de la provincia del 85%.

El presidente de la Ashotur indicó que tal y como se ha puesto en marcha el AVE, compartiendo plataforma férrea [el denominado tercer hilo] con el servicio de Cercanía y Mercancías, aún no ha tenido efecto en la llegada de turistas a la provincia. «La mitad de los viajes [del AVE] entre Valencia y Castelló se hacen en autobús y otros van con retraso», dijo Escorihuela. «En cualquier caso, el AVE, cuando esté estructurando como tal, no dejará de ser un medio de llegada más, importante para el turismo de Castelló. Pero repito cuando funcione como un AVE como tal», añadió el presidente de los hoteleros.

En cuanto al inicio y expectativas de la temporada turística alta estival, especialmente por lo que toca a los destinos del litoral de la provincial, Escorihuela comentó que los datos de ocupación están «en la línea de otros años a principios de julio, con unos porcentajes de ocupación muy altos», matizó. «Es un principio de campaña muy fuerte. Estamos apretando y con los datos que manejamos, a falta del cierre de las estadísticas, creemos que en todos los casos superaremos el 85% de media de ocupación», aseveró el presidente de Ashotur.

Carlos Escorihuela indicó que, en líneas generales, los empresarios hoteleros han mantenido la misma oferta de precios. «En función de los distintos destinos y en líneas generales, podemos decir que se han aguantado las ofertas del año pasado», dijo el empresario.

Destino familiar

La radiografía de los visitantes que optan por Castelló para pasar sus vacaciones estivales tampoco ha variado. El turismo familiar procedente de otros puntos de España copa el 80% de las estancias hoteleras, cuya duración media oscila entre cuatro y cinco días. Los visitantes extranjeros proceden en su mayoría del sur de Francia , seguidos de los británicos y alemanes.

«El origen del turista que recala en Castelló es mayoritariamente nacional. Y, además, es un turista habitual y fiel a su destino», indicó Escorihuela. De ahí, que el presidente de la Asociación Provincial de Hoteleros insista en la necesidad de adaptar la oferta de la provincia a este visitante para que su grado de satisfacción sea cada vez mayor. En este apartado es clave la oferta complementaria. «Cuanta mas oferta complementaria, tanto gastronómica, como deportiva y cultural, enfocada al turismo familiar, tengamos mucho mejor», señaló.

Escohiruela indicó que el turismo rural está en la misma línea que el de sol y playa de los destinos del litoral. «Se llena, sobre todo los fines de semana. Funciona igualmente bien en julio y agosto, pero este sector, del que somos líderes en la Comunidad , tiene una campaña más larga porque se prolonga durante el invierno», subrayó el presidente de Ashotur.

Los hoteleros piden promocionar Castellón para ‘exprimir’ el tirón turístico del AVE

Los empresarios turísticos de la provincia piden activar diferentes iniciativas para aprovechar el tirón en la atracción de viajeros que está suponiendo el AVE entre Castellón y Madrid, que en su primer mes de funcionamiento han utilizado más de 18.000 usuarios, según informó Renfe y recogió este diario ayer. Entre las medidas a impulsar destacan la promoción, tanto de la capital de la Plana como del resto de la provincia.

En ello coinciden la presidenta de la Cámara, Dolores Guillamón; el de la patronal Ashotur, Carlos Escorihuela; y el del club Introducing Castellón, Javier Gallego. De hecho, este último señala que es «absolutamente imprescindible» actuar en este sentido y Guillamón recalca que la provincia «tiene que aprovechar que está el AVE, que se ha visto que hacía falta: Todos los fines de semana tengo gente que viene porque se ha puesto en servicio». Por su parte, Escorihuela apunta que ha llegado el momento de «vender lo que tenemos en Castellón para que la gente venga».

En el aspecto promocional quien más claro se muestra es el presidente de la patronal turística. En opinión de Escorihuela, para la promoción habrá que ver «quién está dispuesto a aportar» y no esconde que será necesario un «plan económico» que financie las acciones a materializar.

Trabajo propio

Pero no solo es este el camino. Escorihuela recalca que será necesario reunirse con la Administración, pero también con «los prescriptores de la provincia» para analizar cómo el propio sector turístico puede facilitar la atracción de turistas. En este sentido, Gallego afirma que se debe concretar un «programa de excursiones, que tenemos que hacer nosotros» para llevar los turistas a los lugares que más les interesen: «Pueden dormir en Castellón y pasar el día en Morella, Peñíscola, Torreblanca,…». En este sentido, recuerda que, años atrás, «València creció cuando integró al resto de la provincia».

Y, para ello, recuerdan ambos, es también «fundamental» la conectividad con el norte de la provincia: «El AVE tiene que venir acompañado del aumento de frecuencias de los Cercanías al Maestrat», apunta Escorihuela. Asimismo, la presidenta de la Cámara incide en que los precios de los billetes «sean competitivos».

Plataforma

Tanto Guillamón como Gallego formaron a finales del 2014 parte de la plataforma Pro AVE que, impulsada por el Ayuntamiento de Castellón, también conformaban la Diputación, la Generalitat y el Gobierno --todos regidos por el PP-- y los antiguos gestores de la Confederación de Empresarios de Castellón. El objetivo de la entidad era, precisamente, activar iniciativas que permitiesen rentabilizar la llegada el AVE, que en aquel momento se creía inminente. Pero, tras un par de citas, dejó de reunirse sin haber adoptado ninguna medida concreta.

Para Guillamón sería «interesante» activar algo similar, ya sea «dentro o fuera de una plataforma». Y Gallego recalca que, además de reivindicativa, debe ser «proactiva: Tenemos que ser nosotros los que aportemos». Sobre ello, el presidente de la patronal valenciana (CEV), Salvador Navarro, se muestra dispuesto a «trabajar» con sus asociados para crearla si lo creen «conveniente».

El sector turístico exige agilidad en el aeropuerto, AVE y trenes

El Consell de Turismo celebrado ayer en el Invatur de Benidorm estuvo marcado por la necesidad de mejorar las comunicaciones para el acceso de turistas, razón por la cual asistió el conseller de Infraestructuras, Mario Flores, junto a la de Turismo, Belén Juste. Por Castellón, participaron empresarios y alcaldes, así como la diputada de Turismo, Susana Marqués, quien pidió la inclusión de la provincia en el comité de rutas aéreas y trasladó al conseller Flores la necesidad de elevar la frecuencia de trenes en el Maestrat y, aunque se liberalice también la AP-7, desdoblar la 340 entre Castellói y Orpesa. “Es básico para la Ciudad del Ocio y de la Música de Benicàssim, que además no tiene salida de la autopista”, apuntó ayer

Por su parte, el presidente de la patronal Ashotur, Carlos Escorihuela, expresó la necesidad de contar pronto con el aeropuerto “para despegar; nos han dicho que se van cumpliendo plazos”.

El cónclave, en general, reclamó el AVE regional para fomentar la competitividad. Además, Flores criticó el retraso del AVE de Madrid y esperó que se cumplan fechas --2014 a Castellón--. Para la provincia, apoyó duplicar la N-340 y 332, y la AP-7 gratuita.

El alcalde de Morella, Ximo Puig, reclamó mejorar el transporte público de viajeros a las localidades del interior. Además, se acordó reforzar la señalización turística en los municipios.

Empresarios y Diputación piden que el AVE tenga parada en el aeropuerto

Los empresarios y la Diputación Provincial solicitan que el aeropuerto tenga una parada de AVE. A raíz de la adjudicación del estudio informativo que ha de definir la línea de alta velocidad de Castellón a Tarragona, miembros de la Confederación de Empresarios de Castellón (CEC) y de la Asociación Provincial de Empresarios de la Hostelería y Turismo (Ashotur) se mostraron de acuerdo con que el trazado contemple una parada en el recinto aeroportuario.

El secretario general de la CEC, Rafael Montero, señaló que sería

Colomer aboga por un turismo de “singularidad”

Consensuar una buena oferta turística complementaria en toda la provincia y potenciar la singularidad de las tierras castellonenses son las líneas que el secretario provincial y portavoz socialista en la Diputación de Castellón, Francesc Colomer, considera prioritarias para mejorar la situación actual del sector turístico. Así lo manifestó ayer en una reunión con el presidente de la asociación provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo en Castelló (Ashotur), Carlos Escorihuela, junto a otros miembros de la entidad.

Colomer insistió en que Castellón “tiene un gran potencial” y reclamó a la Generalitat importantes inversiones “para generar una oferta complementaria consensuada con el sector y sobre la base de los recursos singulares y originales de la provincia, combinando historia, patrimonio, paisaje y gastronomía”.

Todos los asistentes coincidieron en que el sector está sufriendo una época difícil, pero que se está trabajando duro para seguir funcionando con la esperanza de aumentar las perspectivas de futuro. En este sentido, el secretario general socialista aseguró que “las diversas infraestructuras en las que el Gobierno está invirtiendo en la provincia, como el AVE, se convertirán en un revulsivo para acercar a mayor número de visitantes, y, por tanto, “se debe potenciar los recursos de los que disponemos para incentivar la elección de la provincia como destino turístico”.

Colomer también remarcó que “es básica una alta cualificación de los profesionales del sector para prestar servicios de calidad con personal formado y especializado, ya que el turístico, es un sector que supone el 7% de ocupación laboral”.

La falta de dinero en la N-340 “sorprende” a los empresarios

Los empresarios castellonenses critican la reducción en los Presupuestos Generales del Estado. A este respecto, el secretario de Pymec, José Pascual Serrano, destaca que se quedó “sorprendido” al comprobar que en las últimas cuentas había desaparecido la aportación para la N-340. De esta manera, resalta que “ya estábamos esperando” esta infraestructura y su postergación es una cosa “que no se va a entender en la provincia”.

El secretario general de la CEC, Rafael Montero, critica a este respecto que retrasar esta “infraestructura básica, nos va dejando dentro de la crisis y dificulta encontrar la salida”. Es por esto que critica el “abandono de la provincia”.

El presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, destaca la falta de aportación para la A-7, la N-232 y el AVE. “Para la sociedad y para nuestro sector no nos hace ningún favor que se retrasen estas infraestructuras. Perderemos un año”, afirma.

El alcalde de Castellón, Alberto Fabra, afirmó ayer: “Es inaudito que el subdelegado del Gobierno dijera que la ejecución de las obras de la N-340 era inmediata y ahora no salga una partida en el presupuesto”. Por esto indicó que valoran presentar “enmiendas al presupuesto”. Por su parte, el vicepresidente del Consell, Vicente Rambla, dijo que los presupuestos “no estimulan la economía”.