Los hoteleros temen que el ‘brexit’ frene la desestacionalización del turismo

La Asociación de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur) de Castellón teme que la inestabilidad y la incertidumbre vinculada al brexit afecte a la llegada de turistas británicos a la provincia. La patronal considera clave este mercado emisor no solo por su crecimiento en los últimos años sino por el tipo de estancias que realiza, que contribuyen a la desestacionalización.

Fuentes de la entidad mostraron su «preocupación» por los efectos que se puedan derivar de las negociaciones para la desconexión del Reino Unido de la Unión Europea (UE), pues los 41.820 británicos que llegaron a la provincia entre enero y noviembre del 2017 --los datos de diciembre aún no son públicos-- son claves porque una parte muy importante de ellos visita Castellón fuera de la temporada alta.

De hecho, y según un estudio de la Agència Valenciana de Turismo (AVT) que analiza datos del aeropuerto de Castellón, entre mayo y octubre llegaron 15.340 británicos, lo que implica que más de la mitad lo hizo en temporada baja. «Este target interesa mucho, pues es lo que permite mantener los negocios abiertos más meses», destacan desde Ashotur.

Las posibles afectaciones, que nadie se atreve a cifrar confiando en que finalmente se logre un acuerdo que permita un brexit suave, serían doblemente negativas para Castellón. El motivo es que, desde que en septiembre del 2015 se iniciara la conexión entre el aeródromo de Vilanova d’Alcolea y Londres, los esfuerzos para «seducir» a los turistas británicos han sido muchos.

REDOBLAR ESFUERZOS

Precisamente para minimizar los riesgos que implica la negociación entre Reino Unido y la Unión Europea, tanto la AVT como la Diputación redoblarán este año sus esfuerzos para intentar fidelizar al que es, junto al francés y el alemán, uno de los principales mercados de la provincia. Una de las fórmulas para lograrlo, en la que insiste Ashotur, pasa por ofrecer una «oferta alternativa potente» al sol y playa que permita «alargar las estancias, sobre todo pensando en grupos de jubilados». En este sentido son claves aspectos como el birdwatching, el cicloturismo y las ofertas gastronómicas.

Castellón venderá viajes completos a los turistas británicos “en 15 días”

Los británicos podrán reservar sus vacaciones completas en Castellón, con actividades de ocio y alojamiento, además de los vuelos de Ryanair, de una manera más fácil, dentro de 15 días, cuando está previsto que los grandes turoperadores empiecen a colgar múltiples opciones en internet y en los catálogos de las respectivas agencias de viajes.

Y es que cara a la entrada en funcionamiento de los primeros vuelos entre el aeropuerto de Castellón y las ciudades de Londres y Bristol, a mediados de septiembre, el Patronato Provincial de Turismo y los empresarios ya se han puesto manos a la obra y esta misma semana han viajado a Londres. Allí, la gerente del Patronato, Virginia Ochoa, y el presidente de la patronal turística Ashotur, Carlos Escorihuela, han desarrollado en una intensa agenda de reuniones con los principales turoperadores del sector que, según Ochoa, “han quedado encantados, muy contentos con poder ofrecer un nuevo destino vacacional”. Y es que, pese a no ser un destino muy habitual delturista británico, el atractivo de la novedad y, sobre todo, las tarifas baratas de Ryanair juegan bastante a favor de Castellón.

En el marco de las negociaciones, el sector turístico de Castellón ha ofertado opciones de que los británicos contraten avión por su cuenta y luego recurran a esas web especializadas para buscar un hotel o irse ya con actividades reservadas de senderismo.

¿Cuáles son sus preferencias? La responsable del ente turístico castellonense destacó que “sobre todo, los catálogos dirigidos al público británico incluirán sol y playa, pero con un valor añadido. Les gusta realizar excursiones por la naturaleza, practicar senderismo y ciclismo; así como disfrutar de la oferta cultural”.

Si se incluye en concreto la Vía Verde, el parque cultural de la Valltorta, el avistamiento de aves, salidas a Columbretes o subida al Penyagolosa es algo que se tendrá que fijar. “Ahora, vamos a convocar en Castellón a las agencias de receptivo de grupos para determinar actividades”, indicó.