30.000 trabajadores de Castellón siguen sin convenio en sus sectores

El preacuerdo entre patronal y sindicatos del azulejo para la firma de un nuevo convenio asegura tres años de paz social en una de las ramas clave de la economía de Castellón. No obstante, en la provincia quedan más de 30.000 trabajadores de al menos tres sectores importantes que tienen sus acuerdos laborales caducados, el más importante de los cuales es el de la hostelería y el turismo. Los otros dos son el transporte y las oficinas y despachos.

Si algo comparten estas tres situaciones es la dificultad que encuentran los sindicatos para forzar una mesa de negociación con los empresarios, debido fundamentalmente a la debilidad de unas grandes centrales --UGT y CCOO- que con la crisis económica perdieron un 25% de su afiliación en Castellón y que apenas comienzan a recuperarse de esa caída. El secretario general de CCOO Comarques Nord, Manel Nieto, reconoce la «incapacidad» sindical no ya para arrancar convenios positivos para sus representados, sino incluso para iniciar las negociaciones. Al tiempo, lamenta que no haya una legislación que obligue a las patronales a pactar unas «condiciones dignas».

LA HOSTELERÍA, EJEMPLO

El mejor ejemplo de ello es el poderoso sector de la hostelería, que en Castellón cuenta con unos 25.000 trabajadores. Los sindicatos quieren negociar un nuevo convenio, pues el anterior venció hace cinco años. En palabras de Nieto y su homólogo en UGT, Francisco Sacacia, «cinco veranos con manos libres para los empresarios para contratar sin regulación en la provincia». Por su parte, el presidente de la patronal Ashotur, Carlos Escorihuela, se muestra abierto a dialogar siempre que crean que lo que exigen los representantes de los trabajadores no les perjudica. Asimismo, asegura que en su opinión «no existe problemática» en el sector.

El caso del transporte es distinto, pues el martes se dio la primera reunión y, aunque las posiciones están lejanas, existe un calendario de encuentros, lo cual facilita el entendimiento. Según explica el responsable de UGT en el ramo, José Vicente Goyar, en la reunión los sindicatos plantearon una subida salarial de aproximadamente un 20% en los próximos tres años para «compensar los diez años» en los que han «tenido los sueldos congelados debido a que no había convenio».

Según ha podido saber Mediterráneo, la Asociación Empresarial Castellonense de Transportes de Mercancías por Carretera ofreció en primera instancia una subida cercana al 10% hasta el 2020, aunque posteriormente se mostró dispuesta a analizar la propuesta sindical y a dar una respuesta el 18 de septiembre, cuando los dos equipos negociadores volverán a verse las caras. Del acuerdo dependen 6.000 camioneros, quienes aseguran que las condiciones laborales en provincias limítrofes como Valencia, Tarragona o Teruel son mucho mejores, hasta el punto de que llegan a cifrar la diferencia de ingresos mensual en 400 euros.

El último gran acuerdo laboral pendiente es el de oficinas y despachos, un sector con baja afiliación y en el que la mayoría de empresas tienen menos de 100 empleados, lo que dificulta que existan comités de empresa. Es por ello que la propuesta que los sindicatos presentaron durante los últimos meses para mejorar las condiciones de los algo menos de 1.000 trabajadores de la provincia cayó en saco roto, pues ni siquiera recibieron respuesta de los empresarios. No obstante, tanto desde UGT como en CCOO aseguran que pretenden volver a intentarlo para, al menos, poder utilizar en Castellón el convenio ya existente en Valencia.

PAZ SOCIAL EN EL AZULEJO

Donde ya tienen casi asegurada la estabilidad laboral y la paz social es en el sector azulejero. Y es que el preacuerdo al que llegaron el martes Ascer y las organizaciones sindicales, que prevé subidas del 2,5% para 2018, 2019 y 2020, solo está pendiente de ratificación por parte de las asambleas, algo que ocurrirá en septiembre.

El PP urge activar el plan estratégico de turismo

La portavoz del PP en el Ayuntamiento de Castellón, Begoña Carrasco, se reunió con el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, con el fin de abordar la marcha de la campaña de verano en la capital, así como las necesidades y demandas del sector, ahora que las empresas turísticas están en plena temporada alta.

Carrasco critica que se va a cumplir un año desde que se anunció la puesta en marcha del plan estratégico de turismo para Castellón, por parte del equipo de gobierno, y todavía no haya noticias al respecto. «Se están perdiendo oportunidades un verano más, desde el punto de vista turístico», lamenta la portavoz.

El encuentro de trabajo también estuvo protagonizado por Omar Jiménez y Carlos Gomis, vicepresidente del área de Hospedaje de Ashotur y gerente de la entidad. «El panorama que vivimos es desolador. Ni se ha puesto en marcha el plan estratégico, ni las comisiones de trabajo que anunciaron», desvela Carrasco.

La portavoz popular, en esta línea, lamenta que no se haya aprovechado «la llegada del AVE a la ciudad para poner en marcha campañas de promoción para darse a conocer» y que «tampoco se haya ampliado la oferta de actividades de ocio, ya que se repite sistemáticamente todos los veranos, sin innovar ni aportar nada nuevo». «Tras tres años de palabras», la portavoz espera que el plan se lleve a cabo pronto.

«Está muy manido, pero lo nuestro es el sol y playa»

«Está muy manido, pero lo nuestro es el sol y playa» - GABRIEL UTIEL

El sector turístico de Castellón afronta un nuevo año de buenas perspectivas y llegada masiva de turistas, tras capear con dificultades los años de la crisis. Y el presidente de la patronal Ashotur, Carlos Escorihuela, tiene todas las claves de presente y de futuro de un segmento clave para la economía de la provincia.

--Con julio muy avanzado y las cifras de ocupación actuales, ¿cuál es la previsión? ¿Será un verano tan bueno como el anterior?

--Es muy difícil porque fue un año espectacular, pero la tendencia del mes de junio y de la primera quincena de julio ha sido muy similar a la del pasado 2017. También estamos a expensas de las reservas de última hora, una costumbre que está muy arraigada en nuestra provincia.

--Castellón es una de las zonas de España en las que es más barato veranear. ¿Es esa una buena señal o desde el sector se plantea el objetivo de subir precios?

--Yo esto no sé si es tan real como parece. Es cierto que nosotros hemos apostado por un tipo determinado de turismo, basado en la familia, que es el que se da en la mayor parte de la península, y hemos mantenido precios. Pero en algunos casos están por encima de otras zonas que compiten con nosotros. En España lo habitual es el turismo de clase media, con ejemplos que se salen de la norma como Ibiza o Marbella.

--¿Cómo se afronta desde el sector el fenómeno de los pisos turísticos, como una amenaza o como un elemento favorecedor para el turismo en Castellón?

--Es un tema interesante, siempre y cuando estén perfectamente localizados y legalizados. El problema viene cuando la gente tiene un apartamento turístico sin esas condiciones, porque además es fácil ponerlo en el mercado y no declararlo. Pero cuanto todo esto se hace como es debido, es una parte más del sector turístico muy necesaria, ya que hay un público que lo demanda. Por otra parte, los apartamentos turísticos han existido desde que existe el turismo. En algunos puntos determinados pueden producir problemas, pero en la costa conviven perfectamente.

--¿Hay margen para crear nuevos desarrollos urbanísticos? ¿Significa el Pativel un freno?

--Con la evolución actual podrían incrementarse las plazas turísticas y, a lo mejor, podrían ser más exclusivas o temáticas. Esto se irá dando en función de que la demanda sea suficientemente potente. Llevamos unos años que esto va creciendo bastante, veremos este año cómo evoluciona.

En cuanto al Pativel, ha coartado en toda la Comunitat Valenciana unos espacios realmente interesantes para el sector turístico. La gente cuando viene del interior lo hace para disfrutar al máximo de nuestras playas.

--Ashotur ha trabajado para vender un turismo que vaya un poco más allá del sol y de la playa. ¿En que segmentos está funcionando mejor esta estrategia, gastronomía, deporte, salud…?

--Hemos hecho todos los esfuerzos del mundo y hemos conseguido objetivos importantes, sobre todo en el interior. La gastronomía y el deporte son muy importantes. Pero nuestra baza sigue siendo el sol y playa. Es algo que por muy manido que parezca no se puede obviar. ¿Dónde se concentra la oferta de alojamiento, la oferta de festivales? Siempre en la costa. Esto debemos tratarlo muy bien y seguir pensando que nuestro futuro está ahí.

--Uno de los grandes retos es desestacionalizar el turismo.

--Eso es lo que quisiéramos todos los destinos turísticos de España. ¿Y cuál es la realidad? Hay muy pocos, o casi ninguno, que eso lo conviertan en realidad. Poco a poco se va ganando fechas a esa temporada, pero casi siempre, por no decir siempre, a base de precios muy competitivos, demasiado competitivos. Cuando hablamos de desestacionalización, pensamos que tienen que venir turistas de todo el mundo a llenar. Y no hay ninguna posibilidad, ni de Europa, ni de Estados Unidos, ni de China. En este momento no es viable, lo que no significa que no puedan venir unos contingentes determinados. Este invierno llegaron a Castellón un número de extranjeros no suficiente para desestacionalizar.

--¿Qué se puede hacer para fomentar la llegada de más vuelos al aeropuerto?

--Debemos cuidarlo mucho y tratar de que siga funcionando por encima de todo, como sea. Tenemos que salir al extranjero, a buscar todo mercado susceptible de mandarnos turistas. Hemos pasado una crisis tremenda y es muy difícil convencer a alguien para que ponga vuelos, no solo en Castellón, en cualquier aeropuerto, que no tengan una demanda bestial. ¿Quiénes son los que realmente vuelan hoy con muchos viajes? Las compañías de bajo coste. ¿Y por qué se mueven estas compañías? Por interés económico. Y son capaces de abrir un destino nuevo y en un año traerte 400.000 pasajeros, entre ida y vuelta. Si consiguiéramos dos de esas rutas, serían 800.000. Si no somos capaces de atraer a esas compañías, será mucho más difícil viajar a cualquier aeropuerto a base de líneas regulares y vuelos chárter. Hay que hacer un esfuerzo para hacer un aeropuerto ya no digo rentable, sino viable.

--Un estudio del Servef reflejaba que el turismo es, con la agricultura y la cerámica, el sector que puede ofrecer más oportunidades de empleo en la provincia. ¿Cuáles son los puestos con mayor necesidad de personal?

--En este momento que parece que hay tanta disponibilidad nos estamos encontrando con problemas para conseguir mano de obra ya no cualificada, sino, incluso, menos cualificada. Además ocurre que nos es muy difícil contratar a personas que están cobrando algún tipo de ayuda: hay que darle de baja de la ayuda, de alta en el trabajo por un periodo que puede ser de días o de un mes, después volver a darse de alta en la ayuda… Por eso mucha gente no se lo plantea si no es un trabajo fijo.

--¿Hay algún plazo para sentarse a negociar el convenio colectivo del sector de la hostelería?

--Este es el tema más candente. Es cierto que ha pasado un tiempo largo sin convenio colectivo y creo que llegará un momento en el que tendremos que hablar. La verdad es que nos gustaría sentarnos desde una perspectiva de no imposición. En esta provincia no hemos tenido conflictos ni explotación salarial. No digo que no haya ocurrido, digo que no lo conozco; pero si ha ocurrido se debería de denunciar y nosotros, como patronal, apoyar al trabajador afectado. Dicho esto, estamos dispuestos a negociar.

«Este AVE no aporta nada al turismo»

El impacto de la anhelada y largo tiempo esperada llegada del AVE a Castelló se ha quedado, de moment,o en aguas de borrajas, para uno de los puntales de la economía de la provincia de Castelló, el sector turístico. Cuatro meses y tres semanas después de la entrada del primer tren AVE a la estación de Castelló y en pleno arranque de la temporada turística del verano, la valoración de la infraestructura para la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur) es nítida. «Este AVE no ha aportado nada al turismo de Castelló», aseveró ayer Carlos Escorihuela, presidente de la asociación empresarial.

Pese a esta nula incidencia del AVE en la captación de turistas, el presidente de Ashotur resaltó el positivo arranque de la temporada turística estival en estas dos primeras semanas del mes de julio, con una media de ocupación de las camas hoteleras de la provincia del 85%.

El presidente de la Ashotur indicó que tal y como se ha puesto en marcha el AVE, compartiendo plataforma férrea [el denominado tercer hilo] con el servicio de Cercanía y Mercancías, aún no ha tenido efecto en la llegada de turistas a la provincia. «La mitad de los viajes [del AVE] entre Valencia y Castelló se hacen en autobús y otros van con retraso», dijo Escorihuela. «En cualquier caso, el AVE, cuando esté estructurando como tal, no dejará de ser un medio de llegada más, importante para el turismo de Castelló. Pero repito cuando funcione como un AVE como tal», añadió el presidente de los hoteleros.

En cuanto al inicio y expectativas de la temporada turística alta estival, especialmente por lo que toca a los destinos del litoral de la provincial, Escorihuela comentó que los datos de ocupación están «en la línea de otros años a principios de julio, con unos porcentajes de ocupación muy altos», matizó. «Es un principio de campaña muy fuerte. Estamos apretando y con los datos que manejamos, a falta del cierre de las estadísticas, creemos que en todos los casos superaremos el 85% de media de ocupación», aseveró el presidente de Ashotur.

Carlos Escorihuela indicó que, en líneas generales, los empresarios hoteleros han mantenido la misma oferta de precios. «En función de los distintos destinos y en líneas generales, podemos decir que se han aguantado las ofertas del año pasado», dijo el empresario.

Destino familiar

La radiografía de los visitantes que optan por Castelló para pasar sus vacaciones estivales tampoco ha variado. El turismo familiar procedente de otros puntos de España copa el 80% de las estancias hoteleras, cuya duración media oscila entre cuatro y cinco días. Los visitantes extranjeros proceden en su mayoría del sur de Francia , seguidos de los británicos y alemanes.

«El origen del turista que recala en Castelló es mayoritariamente nacional. Y, además, es un turista habitual y fiel a su destino», indicó Escorihuela. De ahí, que el presidente de la Asociación Provincial de Hoteleros insista en la necesidad de adaptar la oferta de la provincia a este visitante para que su grado de satisfacción sea cada vez mayor. En este apartado es clave la oferta complementaria. «Cuanta mas oferta complementaria, tanto gastronómica, como deportiva y cultural, enfocada al turismo familiar, tengamos mucho mejor», señaló.

Escohiruela indicó que el turismo rural está en la misma línea que el de sol y playa de los destinos del litoral. «Se llena, sobre todo los fines de semana. Funciona igualmente bien en julio y agosto, pero este sector, del que somos líderes en la Comunidad , tiene una campaña más larga porque se prolonga durante el invierno», subrayó el presidente de Ashotur.

Por un verano de récord turístico en Castellón

La Diputación de Castellón impulsará de la mano de los empresarios castellonenses la ambiciosa campaña ‘El Verano de tu Vida’ para conseguir un verano de récord turístico que redunde en el mayor beneficio para la provincia. Así, el Gobierno Provincial vertebrará a través de esta iniciativa un conjunto de más de 200 actividades deportivas con #CSEscenarioDeportivo, culturales con #OrgulldeCS y gastronómicas con #CSRutadeSabor que se consolidarán como la mayor oferta complementaria al turismo para los 135 municipios de Castellón consolidándose como grandes aliados de su desarrollo.

El presidente de la Diputación, Javier Moliner, ha presentado junto al presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de la Hostelería y el Turismo de Castellón (Ashotur), Carlos Escorihuela, esta iniciativa que ayudará a la dinamización turística de todos los pueblos de Castellón.

Moliner ha asegurado que “esta campaña hace hincapié en la capacidad que tienen nuestros elementos patrimoniales como valores para ofrecer al visitante una experiencia única, convirtiendo a los propios castellonenses también en turistas que dinamicen la actividad de todos los rincones de la provincia. Aunamos una gran oferta de actividades complementarias para todos los pueblos generando 100.000 espectadores y sumándolo a la oferta de elementos patrimoniales como valores generadores de grandes experiencias y que nos hacen sentir tan orgullosos de ser de esta tierra única”.

En ese sentido, Moliner ha valorado muy positivamente “la tendencia positiva de aumento de empleo en el sector turístico, que en lo que llevamos de año se ha incrementado en un 3,7%, lo que da mayor estabilidad de empleo en el sector”.

Por su parte Carlos Escorihuela ha puesto en valor “el trabajo que realizamos de forma continua con la Diputación, manteniendo reuniones periódicas y consensuando las actuaciones tanto de promoción que se llevan a cabo desde la Diputación como otras actuaciones que ayudan a dinamizar nuestra actividad. Ese trabajo cercano y permanente está ayudando a posicionar la marca turística de Castellón en el mercado nacional y empezando a notar cierto repunte en el turismo internacional con un incremento del 8,4% en el primer cuatrimestre de este año respecto al mismo periodo del año anterior”.

Una sinergia del trabajo entre la institución pública y las empresas que, tal y como señala Moliner, “está permitiendo que el turismo sea un pilar fundamental de la economía de Castellón”.

Una buena campaña en la que se trabaja por alargar al máximo

“Ponemos todos los recursos en alargar la temporada turística de nuestra provincia, tenemos en el horizonte más próximo un verano espectacular para el turismo y lo que queremos es que cada vez haya más establecimientos abiertos durante más tiempo”, ha indicado Moliner.

En ese sentido también se ha referido el presidente de Ashotur, quien ha señalado que “en la pre temporada y post temporada el trabajo de la Diputación con iniciativas como el Castellón Sénior está ayudando mucho a que cada vez haya más hoteles que abran sus puertas en marzo y no las cierren hasta finales de año. Valoramos de forma muy positiva ese esfuerzo que además ayuda a descubrir nuevos rincones de la provincia a los propios castellonenses que también disfrutan de los pueblos de Castellón con ese programa”, ha explicado Escorihuela.

En cuanto a las previsiones de ocupación, ambos han señalado que julio alcanzará una ocupación del 85% alcanzando en algún momento hasta el 90%, y en agosto prácticamente el lleno con un mínimo del 95%.

Los empresarios turísticos no quieren otro verano con plagas de mosquitos

Miedo, preocupación y hartazgo. Son los sentimientos que genera la problemática del mosquito tigre entre los empresarios turísticos de la provincia, que advierten de que si no se pone coto a la presencia masiva del insecto, especialmente en aquellas localidades costeras, la imagen de Castellón entre los visitantes que llegan en verano puede verse seriamente dañada.

«Año tras año seguimos hablando de lo mismo», relata con resignación el presidente de la Asociación de Empresarios de Hostelería y Turismo de Castellón (Ashotur), Carlos Escorihuela. «Hay bastante preocupación porque es muy incómodo, y así me lo han transmitido muchos propietarios de negocios, que temen que les afecte cara al futuro», explica Escorihuela, que también dirige un hotel en Peñíscola.

«Tienen que pensar de una vez en un remedio porque no podemos seguir así todos los veranos. No puede ser que haya que llevar a Urgencias por picaduras a la gente que nos visita», asegura.

COORDINACIÓN // Desde la Asociación de Empresarios Turísticos de Benicàssim también ven la situación con ansiedad, tal y como relata su portavoz, José Antonio Casañ: «Nos preocupa mucho este tema, es muy molesto. Además, los turistas nos lo dicen». «Al final es un tema de prevención, pero también de coordinación. Nosotros hemos fumigado en nuestro espacio del hotel Tramuntana, pero si en las zonas de alrededor no hacen lo mismo, al final es una tarea que no sirve absolutamente de nada», manifiesta.

Asimismo, recalca que «no es un tema que se restrinja al Cuadro Santiago, como se nos ha dicho, sino que afecta a muchas otras zonas de Benicàssim».

En Moncofa, su alcalde, Wenceslao Rambla, es el que pone voz al sentir de los empresarios turísticos respecto a esta problemática: «Necesitamos una solución. El otro día el propietario de un merendero me contaba que se le quedó vacío por la presencia de mosquitos, y eso es muy preocupante para la localidad».

«Ves a niños que están jugando en los parques y no aguantan ni cinco minutos», añade Rambla.

reunión clave // Precisamente el primer edil de Moncofa, junto a representantes de los ayuntamientos de Nules, Xilxes, Burriana y Torreblanca, mantienen hoy mismo una reunión con la directora territorial de Sanidad en Castellón, Azucena Martí, a la que plantearán la conveniencia de aplicar tratamientos aéreos antimosquitos para poner freno a la plaga. La Conselleria, sin embargo, impone exigentes condiciones para dar los permisos.

Acuerdo para impulsar la seguridad y la salud en la hostelería y el turismo

Unión de Mutuas y la Asociación de Empresarios de Hostelería y Turismo de la provincia de Castellón, Ashotur, han firmado un convenio de colaboración en materia laboral y de seguridad social para reforzar las relaciones entre ambas entidades y ofrecer un mejor servicio a sus empresas asociadas, trabajadores protegidos y autónomos adheridos.

En la sede de la mutua, en Castellón, el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, y el director adjunto a gerencia, Jaime Querol, rubricaron el acuerdo que establece un marco de cooperación para la ejecución de acciones encaminadas a promover el intercambio y la difusión de conocimientos en áreas de interés común relacionados con la Seguridad Social, el cuidado de la salud y las novedades normativas de carácter laboral.

Para ello, ambas entidades organizarán conjuntamente conferencias, cursos y jornadas dirigidas a las empresas asociadas, trabajadores protegidos y autónomos adheridos, con el fin de reforzar la prevención de los riesgos profesionales, seguridad y salud en las empresas turísticas. Asimismo, también colaborarán en la organización de actividades formativas e informativas para orientar y aportar conocimiento sobre las novedades que surjan en materia laboral y las funciones que desempeña la mutua como entidad colaboradora con la Seguridad Social.

Ashotur nació en 1977 con el objetivo de aunar esfuerzos de representación y defensa de los intereses colectivos de los empresarios turísticos del sector de la hostelería en la provincia. Por su parte, Unión de Mutuas, mutua colaboradora con la Seguridad Social, tiene asociadas 37.395 empresas y protege a 303.493 trabajadores y trabajadoras.

La Cámara nombra asesores del pleno a la rectora de la UJI y al presidente de Ashotur

La Cámara de Comercio de Castellón completa sus órganos de gestión con la designación de los 10 vocales que asesorarán al Pleno. La decisión fue adoptada anteayer en una sesión ordinaria de la institución, presidida por Mª. Dolores Guillamón. Entre los vocales figuran el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, y la nueva rectora de la UJI, Eva Alcón.
Los diez vocales asesores que completaran el pleno de la Cámara son personas de reconocido prestigio en la vida económica de la provincia.
Los nombrados son Vicente Nomdedeu Lluesma (Presidente Ascer), Carlos Escorihuela Artola (Presidente Ashotur); Federico Lozano Torrejón (Presidente Fecap), Vicente Cuevas Julve (Presidente de la Asociación Empresarios de Transporte Interurbanos de Viajeros en Autobuses de Castellón); Eva Alcón Soler ( Rectora Universitat Jaume I) ; Francisco Toledo Lobo (Presidente Autoridad Portuaria); Javier Rodríguez Zunzarren (Presidente Colegio Profesional de Ingenieros Industriales); Jose Maria Rubio Gargallo (Congelados Dil, S.L.); Ramón Arenós Ripollés (Herarbo 2, S.L.); Antonio Vallet Pérez (Invabe, S.L.).

Castellón celebra unas fiestas de ‘lleno’ total

Más alegría en los bolsillos. Castellón celebra unas fiestas masivas que inyectarán un balón de oxígeno a la economía, con una previsión de impacto económico superior a la del año pasado, que ya fue «de récord», y que en los próximos nueve días, hasta la noche del Vítol, puede superar los 13 millones de euros. «Este año, a los 260 actos en la calle se suma una feria taurina con todas las estrellas y, si el tiempo aguanta, sumaremos hasta un 5% más que en el 2017, cuando la semana fundacional ya se consideró de récord, sacando cabeza de los últimos años». Lo dice Carlos Escorihuela, presidente de la Asociación de Empresarios Hoteleros y Turísticos (Ashotur) de Castellón, un avance que secundan informes de economistas de la Cámara de Comercio, que ponen el acento en que «la Magdalena son unas fiestas altamente participativas, en las que la gente sale, lo pasa bien y gasta», añadiendo que «cobra importancia el hecho de que este año sean las primeras fiestas grandes de la Comunitat, por delante de las Fallas, lo que atraerá más visitas, de todo Castellón y también turismo de proximidad de Valencia y Cataluña, sobre todo los dos fines de semana».

«La semana grande, con la Feria Taurina en pleno rendimiento, dejarán unos datos de ocupación rozando el lleno en los hoteles de Castellón y ocupando muchas plazas en Benicàssim, con pernoctaciones que van desde una noche hasta las cuatro, de jueves a domingo, con turismo que consume en bares, restaurantes y que visita todos los mesones, que hay para todos los gustos», explica el presidente de la patronal turística, que argumenta que «la gastronomía es uno de los ganchos de la Magdalena y si el sol aguanta, será una muy buena semana para el sector en todos sus frentes».

Y es que el que quiere hacer planes de última hora para venir a Castellón o para quedar con los amigos a almorzar o comer hoy puede que se lleve una sorpresa si no ha reservado con mucho tiempo. La tradición de quedar a almorzar antes de ir a la primera mascletà del calendario magdalenero o comer a su finalización se ha instaurado «en los últimos tres o cuatro años». José Romero, gerente del Grupo La Guindilla, ha colgado el cartel de completo en sus cinco establecimientos para hoy. «Hace más de un mes que está todo reservado, o incluso más en algunos locales --explica--. Son, sobre todo, grupos grandes, de amigos o familias, con menús cerrados que este año superarán los 30 euros por persona de media». «Si tuviéramos 100 mesas más seguro que las llenaríamos», dice Romero.

Lo mismo en otros locales, sobre todo los que ocupan el radio de acción de la plaza María Rosa Molas, donde es imposible encontrar plaza ni a las 10.00 ni a las 13.00 horas, o los que circundan la plaza Mayor o el centro.

Caso igual en los establecimientos cercanos a la plaza de toros, con mucho público tanto para los festejos populares, que empiezan esta misma tarde, como la feria, que arranca mañana, domingo, con la novillada. Este 2018, además, a la oferta más oficial de restaurantes, se consolida la tradición de ir a los mesones, y tanto el de la Tapa y la Cerveza, como el nuevo del Vino, además del Mercat Gastronòmic y la Carpa de la Cerveza o la Fira del Bou. Son destino diario de miles de visitas durante las fiestas en una semana grande con más oferta que nunca, con «más alegría económica», según los economistas, que elevan el gasto medio por persona a unos 150 euros por persona para los 9 días de fiesta.

El gerente del Grupo Guindilla asegura que «esta será una mejor Magdalena que la del año pasado, porque Castellón ya tiene ganas, y se reserva estos días para salir, pasarlo bien y gastar». El presidente de Ashotur, por su parte, adelanta que «toda la ciudadanía se vuelca con las fiestas, y son muchos los que vienen a disfrutar de una Magdalena cada vez más internacional».

Los hoteleros piden promocionar Castellón para ‘exprimir’ el tirón turístico del AVE

Los empresarios turísticos de la provincia piden activar diferentes iniciativas para aprovechar el tirón en la atracción de viajeros que está suponiendo el AVE entre Castellón y Madrid, que en su primer mes de funcionamiento han utilizado más de 18.000 usuarios, según informó Renfe y recogió este diario ayer. Entre las medidas a impulsar destacan la promoción, tanto de la capital de la Plana como del resto de la provincia.

En ello coinciden la presidenta de la Cámara, Dolores Guillamón; el de la patronal Ashotur, Carlos Escorihuela; y el del club Introducing Castellón, Javier Gallego. De hecho, este último señala que es «absolutamente imprescindible» actuar en este sentido y Guillamón recalca que la provincia «tiene que aprovechar que está el AVE, que se ha visto que hacía falta: Todos los fines de semana tengo gente que viene porque se ha puesto en servicio». Por su parte, Escorihuela apunta que ha llegado el momento de «vender lo que tenemos en Castellón para que la gente venga».

En el aspecto promocional quien más claro se muestra es el presidente de la patronal turística. En opinión de Escorihuela, para la promoción habrá que ver «quién está dispuesto a aportar» y no esconde que será necesario un «plan económico» que financie las acciones a materializar.

Trabajo propio

Pero no solo es este el camino. Escorihuela recalca que será necesario reunirse con la Administración, pero también con «los prescriptores de la provincia» para analizar cómo el propio sector turístico puede facilitar la atracción de turistas. En este sentido, Gallego afirma que se debe concretar un «programa de excursiones, que tenemos que hacer nosotros» para llevar los turistas a los lugares que más les interesen: «Pueden dormir en Castellón y pasar el día en Morella, Peñíscola, Torreblanca,…». En este sentido, recuerda que, años atrás, «València creció cuando integró al resto de la provincia».

Y, para ello, recuerdan ambos, es también «fundamental» la conectividad con el norte de la provincia: «El AVE tiene que venir acompañado del aumento de frecuencias de los Cercanías al Maestrat», apunta Escorihuela. Asimismo, la presidenta de la Cámara incide en que los precios de los billetes «sean competitivos».

Plataforma

Tanto Guillamón como Gallego formaron a finales del 2014 parte de la plataforma Pro AVE que, impulsada por el Ayuntamiento de Castellón, también conformaban la Diputación, la Generalitat y el Gobierno --todos regidos por el PP-- y los antiguos gestores de la Confederación de Empresarios de Castellón. El objetivo de la entidad era, precisamente, activar iniciativas que permitiesen rentabilizar la llegada el AVE, que en aquel momento se creía inminente. Pero, tras un par de citas, dejó de reunirse sin haber adoptado ninguna medida concreta.

Para Guillamón sería «interesante» activar algo similar, ya sea «dentro o fuera de una plataforma». Y Gallego recalca que, además de reivindicativa, debe ser «proactiva: Tenemos que ser nosotros los que aportemos». Sobre ello, el presidente de la patronal valenciana (CEV), Salvador Navarro, se muestra dispuesto a «trabajar» con sus asociados para crearla si lo creen «conveniente».