El Imserso admite que aún no sabe cuándo empezará la venta de viajes

El Ministerio de Sanidad y Servicios Sociales (Imserso) confirmó ayer que todavía no hay una fecha de inicio de venta para la primera fase de los viajes del Imserso ni tampoco del comienzo de recepción por parte de los hoteles participantes --los de Castellón ya han renunciado a participar, por el retraso de la campaña, como avanzó Mediterráneo, y se reengancharán a partir de febrero--.

“Hasta que no se apruebe la nueva adjudicación definitiva no se pueden hacer reservas en las agencias de viajes, pues no hay fechas definitivas de cuándo empezará ni tampoco, por tanto, se ha enviado ninguna de las habituales cartas de confirmación de estas vacaciones a los jubilados que lo solicitaron”, apuntaron desde la Administración central.

Y es que tras impugnar una de las empresas la primera adjudicación, el Gobierno resolvió un reparto salomónico entre dos turoperadores: para uno la gestión del lote de viajes a islas y otro, costas. Esta nueva resolución está pendiente de la aceptación definitiva, pero en los últimos días el conflicto entre las compañías concurrentes todavía es tenso. El Ministerio, con todo, insiste en que “una vez se adjudique, el proceso de inicio será rápido”.

HASTA EL 1 DE DICIEMBRE // En la web del Imserso, de hecho, está abierto el plazo extra de solicitud de viajes (el oficial acabó el 5 de junio), por el que los potenciales usuarios pueden pedir, hasta el 1 de diciembre, plazas vacantes.

Las grandes cadenas históricas del Imserso en Peñíscola y Vinaròs ya han manifestado que no pueden esperar más, dado que estiman que hasta bien entrado noviembre no funcionará nada y no les compensa, con el grave impacto para las plantillas.

Los alojamientos, pues, acortarán temporada. “Unos cerrarán tras el puente de octubre y otros, después de Todos los Santos, a principios de noviembre”, señaló el presidente de Agretur, Javier Gallego. El director del Gran Hotel Peñíscola, Francisco J. Ribera, apuntó que seguirán “abiertos hasta Halloween”. Desde RH, Pablo Hernández citó que “en Peñíscola, hasta el 26 de octubre; y en Vinaròs playa, hasta el 19. Será así de pronto por primera vez”.

Los hoteles de la provincia abrirán tras el verano para Ryanair

Los hoteles de Castellón, sobre todo de la costa, afrontarán este año, tras el verano, el reto de permanecer abiertos más meses para atender a los turistas británicos que lleguen con los vuelos regulares de Ryanair, desde Reino Unido, a través del aeropuerto.

Los grandes turoperadores ya ultiman con los empresarios castellonenses operativas de turismo internacional con chárteres a Castellón (Marina d’Or, Gran Hotel, Peñíscola Plaza…), como apuntó Mediterráneo. Mayoristas de viajes, como Sehrs, que trabaja ya en paquetes de playa para el cliente británico, apuntó: “Hay que tener en cuenta que Ryanair solo tiene previstas dos operativas a este aeropuerto y ambas comenzarán acabada la temporada estival (a partir del 15 de septiembre), siendo una de ellas por un periodo muy corto (Bristol solo mes y medio), y más, Londres. Pero está el inconveniente de que la mayoría de establecimientos de costa en esa zona cierran sus puertas a primeros de octubre”.

Y es que hasta ahora muchos establecimientos hoteleros seguían abiertos unos meses más gracias a las reservas del Imserso. Con todo, ahora, los hoteleros están dispuestos a dar un giro radical a su estrategia, si hay demanda.

El presidente de la patronal turística Ashotur, Carlos Escorihuela, afirmó contundente: “En Castellón estamos preparados para alojar a los turistas que puedan llegar con Ryanair, hay suficientes plazas para repartir por toda la provincia y no todos buscarán lo mismo. En octubre-noviembre, según la meteorología, habrá quien quiera golf, cultura… y no solo playa”. Y añadió que “habrá que ver cómo evoluciona la demanda de los vuelos. Sin alojamiento no se van a quedar”, al tiempo que recordó que ahora mismo muchos hoteles se mantienen operativos hasta mediados de octubre o noviembre.

La previsión de buen tiempo avanza una Pascua de récord en Castellón

Si es de los rezagados y acaba de decidirse por pasar la Semana Santa en una casa rural o en un hotel de la costa de Castellón lo va a tener un poco complicado. A estas alturas, apenas quedan camas libres para los días 3, 4 y 5 de abril y, salvo que las previsiones de que lucirá el sol y que los termómetros superarán los 20 grados se vayan al traste, todos los indicadores apuntan a que esta Semana Santa será mejor que la pasada para el sector turístico. Y eso que la del 2014 no fue mala.

En los hoteles, cámpings y alojamientos rurales coinciden en aventurar que, si no llueve, la ocupación y el negocio serán superiores. Incluso hay quienes hablan de hasta un 5% más que en la última Pascua. Y es que, aunque en estos días el goteo de contrataciones de última hora no cesa, los turistas han sido más precavidos, y ya hay un mayor volumen de camas vendidas que el pasado año en estas mismas fechas. Y eso que las últimas lluvias habían frenado el ritmo de petición de habitaciones. Pero el pasado jueves, con el sol, se reanudaron las reservas hoteleras hasta casi rozar el 95% de ocupación.

Durante el mes de abril del 2014 (el año pasado la Semana Santa fue del 17 al 21), los establecimientos hoteleros del litoral de Castellón recibieron la visita de 87.570 turistas. Y esto año todo apunta a que la cifra será superior. “De momento, el volumen de reservas es mayor que el del año pasado. El clima, en Semana Santa, es determinante. Las previsiones hablan de buen tiempo y ausencia de lluvias, así que todo apunta a que será una buena temporada”, explican fuentes de Marina d’Or Ciudad de Vacaciones, que abre el parque acuático Polinesia, con agua caliente.

Peñíscola es también un valor seguro. A estas alturas, el grueso de los hoteles de la ciudad del Papa Luna están al completo, sobre todo, del 2 al 6 de abril. “Para esas fechas está todo lleno, tal y como ya nos ocurrió el año pasado. Ahora estamos completando reservas para principios de semana, ya que en algunas comunidades autónomas ya no hay colegio”, cuenta Jaime Roche, director del hotel Peñíscola Palace.

En Orpesa, Peñíscola o Benicàssim saben muy bien que la Semana Santa es un termómetro del verano. “Si Pascua va bien suele augurar un buen verano, y todo apunta a que en esta primera prueba mantendremos la senda del crecimiento. Será un buen respiro para el final de una quincena que, por culpa del tiempo, ha sido nefasta”, apunta Roche.

OPTIMISMO EN LOS CÁMPINGS // Quienes también afrontan la Semana Santa con más alegría son los empresarios del sector del cámping. Si durante el 2014, este tipo de establecimientos alojaron a 25.000 turistas, la previsión para este año es incrementar la cifra entre un 4 y un 5%. “Para este sector la meteorología también es esencial. Todo apunta a que hará buen tiempo y, con ello, las reservas van al alza”, indica José María López, presidente de la federación provincial.

Los hoteleros insisten en Rusia en 2015 pese a ser un mercado difícil

Los empresarios turísticos de Castellón van a repetir en el 2015 los esfuerzos por captar turistas rusos que llenen los hoteles, preferiblemente en temporada baja, pese a ser un mercado difícil por su coyuntura geopolítica.

El gerente de la patronal turística Ashotur, Carlos Gomis, explicó que el sector hotelero “tiene ya negociaciones avanzadas” y va a volver a vender el destino Castellón entre la población de este país del Este a través de los turoperadores Coral Tours y Viajes Olympia. “En este 2014 hemos recibido menos viajeros rusos de lo esperado (unos 1.200 frente a los 7.000 previstos), pero vamos a insistir y esperamos más, y eso pese a ser complicado, pues la devaluación del rublo y el intento del Gobierno de Vladimir Putin de fomentar el turismo interior, en el propio país, pueden frenar los viajes”, valoró Gomis.

Con todo, explicó que, de la mano del Patronato Provincial de Turismo --con quien ayer mantuvieron una reunión para fijar el plan de márketing del 2015--, van a insistir en este mercado emergente como prioritario, “al igual que con Portugal y Francia; y se está intentando con Alemania”.

Con los tres primeros países ya tendrían pactados chárteres para traer grupos el año próximo a alojamientos hoteleros de la costa y solo faltaría cerrar el precio de los paquetes y la temporada en la que llegarían --el verano no interesa, pues ya se llena con turismo nacional--. “Estamos en la fase de ajustar la tarifa de habitación. Pero sí es cierto que si cambian el aterrizaje en Reus o Valencia por Castellón, con tasas más competitivas; y si se consigue un buen precio de chárter, el precio final sería más barato y atractivo”.

En cuanto al turismo nacional, para la próxima campaña el interés se centra en realizar campañas “en Cataluña, la Comunitat, Madrid y las dos Castillas: La Mancha y León”. Las casas rurales piden repetir promoción en Valencia, “con street-márketing, cartelería y vallas publicitarias”. Y los cámpings planean 7 ferias y organizar en Valencia un Congreso de la Federación de cámpings de la Comunitat en abril, el día 9; y una feria, compartida con la del automóvil, del 10 al 12.

Diputación anuncia un ‘Imserso’ de Castellón para llenar hoteles

El presidente de la Diputación, Javier Moliner, anunció ayer un millón de euros para activar Castellón Sénior, un plan pionero por el que subvencionará viajes para mayores, al estilo Imserso, pero dirigido solo para jubilados castellonenses y en hoteles de la provincia. Y todo ello en clave de tener la red disponible para los viajeros internacionales que aterricen fuera de temporada alta en el aeropuerto, “que tendrá este año todos los permisos”.

El objetivo es lograr un mínimo de 40.000 y llegar hasta 80.000 pernoctaciones al año, y lograr que para los empresarios sea rentable mantener los hoteles abiertos durante más tiempo. Al respecto, dijo que hay suficientes plazas hoteleras, pero “es necesario que abran como mínimo ocho meses, desde abril hasta noviembre --ahora la mayoría funciona de junio a septiembre--”.

DE LUNES A JUEVES // Por ello, Castellón Sénior, que ya se ha presentado a la patronal turística Ashotur, fomentará viajes low cost “de lunes a jueves”, “por el bienestar de los mayores de los 135 municipios”, pero falta concretar paquetes de comida, alojamiento y excursión competitivos, y definir la duración y destinos.

Ahora, ya en temporada baja, los alojamientos ganan lo justo para mantenerse abiertos con turismo de tercera edad (Imserso nacional, Sénior Europa o grupos limitados); y hasta que las operativas de chárter y turoperadores estén consolidadas, la iniciativa constituirá un apoyo “temporal”.

El presidente provincial también incidió en el “récord” de este 2014, pues “desde 2013 a hoy nos visitan 100.000 turistas más, la marca Castellón está presente por todo el mundo, las acciones para atraer turistas se han multiplicado por 4, un 12% más de extranjeros nos han visitado este año y las pernoctaciones ya han superado los 6 millones, con un 8,5% más hasta septiembre”.

TRES EJES // Moliner aboga para 2015 por “batir récords con 1,5 millones de turistas y escribir turismo con mayúsculas”, priorizando tres ejes: el cliente de proximidad, los 630.000 castellonenses; internacional; sensaciones y la marca Castellón Mediterráneo. Resaltó que Castellón “está de moda” en televisión (El Chiringuito, Un país para comérselo) y a ello han contribuido festivales, Montañas de Castellón, Ruta de Sabor, Camins de Penyagolosa, Ruta Templaria, Luz de las Imágenes y eventos deportivos.

Castellón tiene suficientes hoteles para dar servicio al aeropuerto

A solo un mes para que el aeropuerto de Castellón tenga todas las certificaciones para poder operar, el sector turístico --empresarios, Patronato y expertos-- opina que la provincia cuenta hoy por hoy con suficientes plazas de hotel para atender la demanda de viajeros que se genere, al menos, en los próximos cinco años.

El catedrático de Análisis Geográfico Regional de la UJI y director del Congreso de Turismo, Diego López-Olivares, coincidió con esta tesis y apuntó que “si se dan las condiciones, en una década sí podrá ser necesario duplicar las plazas hoteleras actuales. Pero para ello es imprescindible crear nuevos productos turísticos que desestacionalicen y generen demanda. Y también que en 10 años el aeropuerto llegue a la previsión de 1,2 millones de pasajeros anuales, lo necesario para ser rentable”. Un combinado del que puso, además, un ejemplo. “Salou tiene tantas plazas hoteleras como Castellón, con más de 22.000, y llena los alojamientos gracias a PortAventura, mercado ruso y vuelos a través de Reus”.

EN ORPESA // El diputado de Turismo, Andrés Martínez, constató que por ahora no hay inversiones hoteleras inmediatas previstas, “pues la época en la que estamos no es fácil”, pero tampoco son necesarias. “Aunque hay municipios, como Orpesa, con interés por generar hoteles nuevos, hoy por hoy hay suficientes plazas. Y hay que recordar que existe otro tipo de alojamientos disponibles, como los apartamentos”. A largo plazo, valoró que “cuanta más oferta, mejor. Sin aeropuerto, ya conseguimos atraer a más de 300.000 turistas extranjeros”.

A preguntas de Mediterráneo, grandes cadenas hoteleras, como Riu, descartaron Castellón en su plan de expansión. Sin embargo, Grupo Meliá sí lo contempla: “La zona litoral tiene potencial y la apertura del nuevo aeropuerto tendrá un impacto muy positivo. Por ello, aunque a fecha de hoy no contamos con ningún hotel en la provincia, valoramos la opción de ampliar nuestro portfolio en un futuro --en Castellón centro y Benicàssim-- debido al potencial y la evolución positiva que tendrá en los próximos años”.

El presidente de la patronal turística Ashotur, Carlos Escorihuela, apuntó que “si el aeropuerto tiene una evolución rápida y tiene que haber oferta complementaria, ya se hará lo necesario. Las previsiones actuales se pueden asumir, otra cosa es que vengan 10 vuelos semanales. Veremos cómo va 2015”. También la presidenta de la Cámara de Comercio, Dolores Guillamón, ahondó en que “cuando el aeropuerto funcione, se dinamizará todo: más hoteles, restaurantes… Será un antes y un después, igual que la llegada del AVE en el 2015”.

Sobre la Castellón capital, el Ayuntamiento recordó “el potencial de la fachada litoral norte para albergar futuros hoteles”.

Castellón espera una ocupación del 90% en el puente con la última hora

Este puente festivo de octubre Castellón espera igualar, al menos, los resultados de ocupación obtenidos el año pasado, con un 90% para el interior, frente a la costa, del 70%, pendiente de la última hora y de la meteorología.

Valencianos y aragoneses son los que más visitarán la provincia este puente. Y es que es casi un no puente, salvo para los valencianos --pues el jueves, 9 de octubre, solo es fiesta en la Comunitat; y el viernes es lectivo en los colegios--. Y el 12, el Pilar, es domingo y solo cuatro autonomías han pasado el festivo al lunes --Andalucía, Aragón, Asturias y Castilla y León--.

ESCOLARES, CON CLASES // El presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur), Carlos Escorihuela, incidió en que “el puente máximo va a ser para la Comunitat y el viernes, 10, hay colegios. Está un poco complicado, hay reservas pero no cuajan. Estamos esperando a ver qué pasa hasta hoy. Sí hay para fin de semana, viernes y sábado. En el litoral, muchos hoteles irán cerrando ya tras el puente. El interior estará animado por la buena campaña para las setas”.

La gerente del Patronato Provincial de Turismo de Castellón, Virginia Ochoa, indicó que “este puente tiene actividad similar a la del 2013, aunque se ha notado un ligero aumento en la contratación de grupos de la Comunitat”.

El gerente del Gran Hotel de Peñíscola, Francisco Ribera, apuntó que “las reservas van a buen ritmo, aunque esperamos un empujón de última hora. Todo depende de la vehemencia de la climatología. Se prevé un 70% de media del 9 a el 12 inclusive”. La previsión de la Agencia Estatal Meterológica, por ahora, es tiempo soleado para Castellón, con temperaturas cálidas; con probabilidad moderada de lluvia el sábado; y el domingo, de 80-100%.

El turismo de interior es mucho más optimista. El presidente de la Asociación de Turismo Rural (ATR) de Castellón, Gabriel Mayo, destacó que la ocupación alcanzará el 90%, “similar a la del año pasado”, con las reservas de última hora”. En su mayoría, los visitantes proceden de Valencia, Cataluña y resto de España, e incluso extranjeros, con una edad media de 45 años.

El atractivo de la recogida de setas, con actividades organizadas para buscar rovellons y jornadas micológicas, van a aupar las visitas a municipios. “Las lluvias han sido muy positivas para la campaña de rovellons”, dijo Mayo. Y añadió que la oferta de ocio en el interior va a ser muy diversa, “desde actividades culturales, enoturísticas, micología, senderismo, rutas de mountain bike y deportes de aventura”.

Precisamente desde Altretur, una de las empresas con alojamientos en Villahermosa, confirmaron las buenas expectativas. “Estamos casi llenos, al 90%, todas las reservas son de la Comunitat, sobre todo de Valencia y algo de Alicante”. Como oferta complementaria de octubre organizan salidas para buscar setas en Puerto Mingalvo, por el Penyagolosa, “y el domingo se cocinan para la comida”. En todo caso, apuntaron desde la empresa que “muy pocas familias hacen el puente. Es un fin de semana más, de dos noches de reserva, de viernes a domingo”. En esto coincidió Mayo, además, gestor de alojamientos en Vilafamés: “Suelen contratar de dos a tres días”.

GASTRONOMÍA // El diputado de Turismo de Interior, José Pons, se mostró optimista y apuntó que “los puentes suelen ser muy productivos para nuestra provincia. Solemos llegar y superar seguro el 80% de ocupación. Por ahora, la promoción turística está funcionando muy bien”. Sobre cuál será la estrategia del interior para captar visitantes los próximos meses, Pons lo tiene claro: “La base va a ser la gastronomía; se están fomentando mucho las jornadas gastronómicas con actividades complementarias”. Y citó los ejemplos de las Jornadas de Sant Mateu, de cocina, monumentos y patrimonio agrícola, del 9 de octubre al 2 de noviembre; o las de la Avellana, en Benassal; o las micológicas de Castellfort, con visitas guiadas, exposiciones y actos culturales”.

El aeropuerto despierta el interés de los franceses por invertir en turismo

Empresarios franceses están echando mano de su red de contactos y de la patronal turística de Castellón para activar el radar de compra de posibles oportunidades de negocio, en vistas a la puesta en marcha del aeropuerto.

Así lo confirmaron a Mediterráneo fuentes de la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo de Castellón (Ashotur), que explicaron que al departamento comercial han llegado consultas. “Castellón despierta interés. Nos están preguntando, contactando aquí con la patronal, sobre todo, empresarios franceses que quieren saber si hay hoteles, cámpings o terrenos a la venta”, destacaron.

HIJOS QUE HEREDAN // Al respecto, apuntaron que sí hay oferta, pues “hay quien está a punto de jubilarse; o hijos que han heredado negocios pero si reciben una buena oferta lo venden porque tienen otras profesiones. De hecho, ya hay inversores rusos y de países del Este que han materializado la adquisición de hoteles, por ejemplo, en Orpesa”.

Para Ashotur, la adjudicación de la gestión del aeropuerto al grupo canadiense, cuya sede en Europa justo está en París, ha sido decisivo. “Unos inversores buscaban adquirir hace unos meses un hotel, por el aeropuerto, pero cuando todavía no estaba SNC Lavalin, y al final la inversión se fue para Reus”, indicaron. Pero ahora todo ha cambiado y despunta el interés. “Saben que en cuanto el aeropuerto funcione, sobre todo si hay vuelos muy baratos, habrá demanda para alojamiento. Y por ello buscan antes negocios en localidades turísticas pero no muy alejadas”, señalaron desde la asociación.

TAMBIÉN DE MADRID // Asimismo, apuntaron que también les han llegado consultas de empresarios nacionales, “de Madrid”. Y es que en la zona costera castellonense, al frente de negocios turísticos, hay muchos inversores de distintos puntos de España: Madrid, Castilla-León, etc. Además de Ashotur, también empresarios que traen a grupos del país vecino y tienen contactos en la zona han constatado el interés. “Sí, hay empresarios franceses que me preguntan porque quieren comprar hoteles en Castellón. En general, en el sector estamos muy ilusionados y esperamos que se vaya consolidando y pronto lleguen vuelos al aeropuerto”, señaló Fermín Puig, gerente de Hotel Alias, compañía de receptivo de turistas de la provincia que suele traer a grupos europeos, muchos de ellos franceses, en temporada baja, y que vienen para participar en actividades singulares, tales como el curso de chef de paellas o la Ruta de la Naranja.

Castellón promueve consumir gajos de mandarina en Nochevieja

El alcalde de Castellón, Alfonso Bataller, se reunió ayer con la presidenta de la Cámara de Comercio, Lola Guillamón; la responsable comercial de Ashotur, Yolanda González; el representante de la Junta del Mercado de la Naranja, José Ruiz; y el concejal de Agricultura, Gonzalo Romero, para cerrar el acuerdo promovido por el consistorio para la promoción del consumo de gajos de mandarinas en Nochevieja, en la ciudad. El edil Romero destacó la importancia de esta iniciativa que propiciará la promoción del consumo de naranja y mandarina “y gracias al trabajo que estamos realizando vamos a ser la capital nacional e internacional de la naranja”. De esta forma, “a través de la implicación de la Cámara de Comercio, Ashotur y el Mercat de la Taronja, vamos a facilitar a las personas que celebren la Nochevieja en Castellón que puedan consumir los doce gajos de mandarina. Los restaurantes y hoteles podrán disponer de estos gajos”.

Por su parte, Guillamón mostró el apoyo de la Cámara a esta acción “para fomentar la mandarina”. González también se mostró partidaria de esta iniciativa y destacó que “los empresarios vamos a colaborar a través de Ashotur porque entre todos tenemos que ayudarnos para ser más fuertes económicamente y ésta es una bonita iniciativa que pondrá en valor lo nuestro”.

Los hoteles de playa de Castellón crecen más que los de Benidorm

El precio, la fidelidad y la atención de calidad son el secreto del éxito, según los empresarios turísticos de Castellón, para haber acabado este verano de nuevo con un balance positivo de reservas. Tan importante que los hoteles del litoral de la provincia han experimentado un mayor ritmo de crecimiento de reservas, de julio a septiembre, que los competidores de Benidorm, paradigma del sector en la Comunitat y España.

El gerente de la Asociación Provincial de Empresas de Hostelería y Turismo de Castellón (Ashotur), Carlos Gomis, valoró que “la campaña ha sido buena. Los empresarios están contentos, sobre todo gracias al turista español y a los franceses, con gran aporte de los festivales de música. Aunque las estancias han sido más bien cortas, están en la línea de los últimos años y el nivel de reservas ha ido bien. Tanto el verano del 2012 como este lo encaramos con inquietud, no lo esperábamos y los resultados han ido bien”.

Ahora bien, Gomis matizó que “se ha resentido más la oferta complementaria, de los restaurantes, donde no ha habido tanto gasto. Muchos clientes suelen coger la pensión completa y minimizan el desembolso extra”.

A falta de los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) de septiembre, que se publicarán a finales de este octubre, ayer la Conselleria avanzó datos de su Encuesta de Ocupación. Estos apuntan que, por ejemplo, este septiembre, respecto a un año atrás, la ocupación de hoteles del litoral de Castellón creció un 3,8%; mientras que Benidorm solo aumentó un 1,9%. Con todo, en pernoctaciones, la alicantina lideró el ránking, con el 93,5%; y Castellón fue segunda, al 75%.

También en agosto Castellón despuntó con un 7% más de reservas; frente a Benidorm, donde aumentaron pero menos, solo un 2,4%. La diferencia entre ambas zonas turísticas fue mayor en julio, cuando la Costa Azahar avanzó en un 8,9%; mientras que Benidorm bajó un 0,2%.

TOMA LA DELANTERA // Con todo, igual que progresó la zona playera de Castellón también lo hizo la de la provincia vecina de Valencia --sin contar la capital--, incluso con un avance superior. Sin embargo, los del litoral de Valencia crecen aún más que los de Castellón, pero no nos ganan en la media total.

Las últimas cifras del INE de ocupación extrahotelera --de agosto-- indican que también fue positiva, un 1,5% más. Turismo rural y cámpings batieron récords de extranjeros en un mes de agosto, desde el 2005. Los apartamentos lideraron la mayor estancia media del país, con 10,64 días, frente a vacaciones de 4 a 8 días.