La patronal turística denuncia el impacto nulo del AVE de Castelló en su primer año

La primera línea del AVE entre Castelló y Madrid cumple hoy un año sin apenas impacto. La falta de frecuencias y de una plataforma exclusiva entre València y la capital de la Plana han impedido que la alta velocidad se convierta en un revulsivo de las comunicaciones de Castelló con la capital de España. Así lo aseguran los empresarios turísticos. «El AVE de Castelló no se ha podido notar, aún parece que está en fase de pruebas, y para ir a Madrid aún hay que cogerlo en València», subraya el presidente de la patronal provincial del sector, Carlos Escorihuela.

El dirigente de Ashotur menciona, entre otras carencias, la falta de horarios y los cortes que ha registrado la línea entre la capital de la Plana y València en varias ocasiones desde su estreno por las obras del tercer raíl. La valoración de Escorihuela se puede constatar en el balance del patronato provincial de turismo referente a las visitas procedentes de Madrid. El informe indica que la provincia ha recibido de enero a octubre de 2018 un 3, 45 % de viajeros madrileños menos respecto al mismo periodo de 2017.

Los datos de la Agencia Valenciana de Turismo también muestran un descenso de un 2 % de enero a septiembre en las pernoctaciones de madrileños en hoteles de Castelló en comparación con 2017. Fuentes de este departamento autonómico explican que el mercado madrileño utiliza especialmente el coche y que el AVE «no ha supuesto una nueva conexión, sino un ahorro de tiempo en el desplazamiento, pero la opción del tren ya existía».

Javier Gallego, portavoz de Introducing Castelló, afirma que se ha percibido un cierto incremento de viajeros de Madrid a la capital de la Plana pero este aumento no ha tenido su traslado, apunta, en los principales puntos turísticos del norte de la provincia.

Para que el AVE tuviera un efecto, explica Gallego, tendría que tener una mayor sincronización con los trenes de Cercanías que unen Castelló con Vinaròs. «Para que tuviera sentido lo ideal sería que un mismo billete recogiera el AVE, el cercanías y un autobús» que trasladara los viajeros al punto turístico, señala Gallego.

El AVE que empezó a operar de manera comercial el 23 de enero de 2018 se trata de un sucedáneo recortado de la idea original, que contemplaba una doble plataforma exclusiva para AVE entre València y Castelló (luego hasta Madrid ya está ejecutada) y que fue paralizada en 2011 en el contexto de crisis económica. El Ejecutivo de Mariano Rajoy, a instancias del Consell de Alberto Fabra, optó por construir un tercer raíl que permite la circulación del AVE por las vías actuales. Es una opción más económica que el doble vial pero con menos prestaciones. De esta forma, la línea actual del AVE propicia un ahorro de tiempo respecto a un Alvia, una reducción que se produce en el tramo entre Madrid y València, donde existe plataforma específica para la alta velocidad.

El servicio de AVE cuenta con 4 rutas (dos por sentido), a los que hay que añadir dos Intercity y dos Alvia. La ruta castellonense ha sido noticia por retrasos, especialmente en los primeros seis meses por los trabajos de la segunda fase del tercer raíl. En la inauguración oficial del 22 de enero, el presidente del Gobierno entró en la estación de Castelló con media hora de retraso.

El Ministerio de Fomento tramita el estudio de una nueva doble plataforma entre Castelló y València consciente de que el AVE que ahora opera no es la solución, pero esta actuación no estará lista hasta 2026.

Castellón busca atraer al turista de proximidad para el puente

El turista de proximidad primará en este puente singular de la Constitución en la provincia de Castellón que comienza ya esta tarde. La disminución generalizada del turismo y «la mala combinación de los días festivos», con un viernes lectivo en medio, son las dos principales causas de que la previsión de ocupación haya descendido del 88% (2017) al 65% de este año en el caso de turismo de interior; y del 85% al 40% en el de costa, según los datos ofrecidos ayer por la Diputación.

Así lo confirma el vicepresidente provincial y diputado de Turismo, Andrés Martínez, para quien este viajero de proximidad será vital durante estos días en la provincia. «Muchas potenciales visitas no tienen puente, con lo cual deciden realizar salidas o escapadas de día, sin pernoctar, como sí ocurrió el año pasado, cuando los festivos coincidieron en miércoles y viernes, con lo que hubo una mejor previsión de ocupación hotelera». No obstante, Martínez muestra su «confianza» en que el «buen tiempo anime las reservas de última hora».

El destino prioritario del turismo para estos cinco días es el interior, «con posibilidad de experiencias turísticas, relacionadas con el turismo activo y con el de salud, cultural o deportivo».

¿Y LOS RESTAURANTES? / La mayoría de personas que disfrutarán de Castellón durante estos días proceden, principalmente, de la propia provincia y del resto de la Comunitat, pero también llegan de Aragón y Cataluña. Así lo explica el presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo de Castellón (Ashotur), Carlos Escorihuela, quien puntualiza que al tratarse de cuatro o cinco días, es difícil que lleguen turistas de lejos. «Es más normal que el visitante pase un día en alguna localidad de la provincia, haga compras allí, o coma en uno de los restaurantes», destaca el responsable de la patronal castellonense.

El presidente de la Asociación de Alojamientos Turísticos de Castellón (Altur), Alexis de Pablo, mostró su confianza en que «este turismo de proximidad llene los restaurantes», y reconoce que el hecho de que no sea festivo el viernes «puede haber afectado a las reservas». Destaca también «la desestacionalización del turismo que se produce por estas fechas gracias a los eventos deportivos en la ciudad de Castellón».

En la misma línea se pronuncia la presidenta de la Asociación Grao Centro Gastronómico, Lola Martínez. «Creemos que va a ser un buen puente, a nivel turístico, porque se queda mucha gente por Castellón, y aprovechan para salir a costa e interior, y también se mueven desde otras localidades, principalmente de la Comunitat, para probar la rica gastronomía y venir a comer a nuestros restaurantes, sobre todo, durante el mediodía», afirma Martínez, quien explica que «los días fuertes» son el 6, que es festivo, y también el fin de semana, «cuando tenemos ya varias reservas».

700.000 DESPLAZAMIENTOS / Finalmente, por lo que se refiere a los desplazamientos previstos con motivo del puente de la Constitución, el Centro de Gestión de Tráfico estima que en la provincia de Castellón serán 700.000 desde hoy hasta el próximo domingo.

Desde la Dirección General recomiendan evitar la circulación por carretera entre las 16.00 y las 21.00 horas de hoy miércoles; entre las 10.00 y las 14.00 horas de mañana jueves; de 16.00 a 21.00 horas del viernes y entre las 10.00 y las 14.00 horas y de 16.00 a 21.00 horas del domingo.

Los turistas llenan el interior de Castellón en el puente del Pilar

Castellón ha cerrado un óptimo puente del Pilar en lo que a llegada de visitantes se refiere, especialmente en el interior, cumpliendo de esta manera las previsiones del Patronato de Turismo, aunque también en el litoral, donde ha funcionado como cierre de la temporada 2018.

Así lo manifiesta el presidente de la patronal provincial, Ashotur, Carlos Escorihuela. «Esto se produce porque es muy buena época para el turismo de interior en Castellón. Es casi un comienzo de temporada», razona. Ya en las previsiones de ocupación elaboradas desde Diputación hace dos semanas, se estimaba que los establecimientos alojativos situados principalmente en los pueblos se iban a llenar al 85%.

Y si bien los niveles de ocupación «todavía no los podemos saber con exactitud», según Escorihuela, el presidente de la Asociación de Turismo Rural, Joaquín Deusdad, habla de «un 100%» de habitaciones cubiertas en la comarca de Els Ports, la más importante en la provincia en este sentido. «Ha sido un puente muy bueno, mejor que el del año pasado», incide Deusdad.

SATISFACCIÓN

También hay satisfacción por las cifras alcanzadas en el litoral, aunque las expectativas de ocupación del Patronato eran más bajas. «Hay algunos establecimientos alojativos que ya estaban cerrados después del verano, pero los que todavía estaban abiertos han registrado buenos comportamientos. Un puente como este ayuda a consolidar el final de temporada en la costa de la provincia», señala el presidente de Ashotur.

La previsión de ocupación durante estos días en los municipios turísticos del litoral era de un 70% de media. En Peñíscola, sin embargo, se rozó el 100% en hoteles durante el pasado sábado, según manifiestan fuentes de la Agrupación de Empresarios Turísticos (Agretur). El resto de días la ocupación media fue del 92%. Informa: Bartomeu Roig.

La localidad del Papa Luna también registró una importante presencia de turistas en el puente del 9 d’Octubre. En Orpesa, el alcalde, Rafael Albert, también indicó que el puente sería «bueno» viendo las reservas de habitaciones que ya había, mientras en Benicàssim se esperaba una ocupación media del 70%.

El Imserso ‘agota’ Tenerife, Menorca y viajes culturales y ‘pasa’ de Cataluña en Castellón

El Imserso cuelga el cartel de completo en Tenerife, Menorca, Huelva y viajes culturales (Jaén, Huesca, Madrid, Soria, Valladolid o Zamora) de esta oferta turística promovida por el Ministerio de Servicios Sociales y destinada a los mayores de la provincia. Sin embargo, Calella y Lloret de Mar, ambos en Cataluña, son los que cuentan, a día de hoy, con más plazas libres ya que son dos de los destinos que tienen menos éxito entre toda la oferta dirigida a los mayores castellonenses. Y es que, el año pasado, ya hubo poca demanda para los destinos ubicados en la comunidad catalana.

Desde primera hora de la mañana de ayer, los castellonenses formaron largas colas en las agencias de viaje de la capital de la Plana con el fin de conseguir el viaje deseado, aunque esta oferta seguirá abierta el resto del año con las plazas que queden disponibles. Tanto desde Nautalia; como Diego Tirado, de Viajes Tirado; Lledó Mateu, de Viajes para no parar; y Gema Querol, de Viajes Castellón, coincidieron en declarar que las primeras plazas que se agotaron fueron las de la localidad de Tenerife y que las de viajes culturales, que incluyen un circuito con varias excursiones, también son de las más demandadas.

IMSERSO EN LA PROVINCIA

Por lo que se refiere a las localidades que ofrece la provincia de Castellón con el fin de atraer a un mayor número de turistas fuera de temporada alta y enmarcados dentro de esta iniciativa gubernamental, hay que destacar a Peñíscola, Vinaròs y Montanejos. Tres destinos que suelen tener también una gran aceptación por los mayores que deciden venir a la provincia dentro de este programa social desde los meses de octubre a junio.

Sin embargo, el gerente de Ashotur, Carlos Gomis, destaca que aunque resulta positivo para los establecimientos que participan en esta propuesta que les permite mantener las plantillas, «se trata de una oferta complementaria que da a conocer diversas poblaciones pero con una escasa repercusión económica en el resto de la provincia de Castellón».

El objetivo del Imserso, según explican desde el Ministerio de Servicios Sociales, es mejorar la calidad de vida de las personas mayores mediante la participación en diversos viajes y la realización de varias actividades turísticas, favorecer la creación o mantenimiento del empleo en el sector turístico y potenciar la actividad económica en diversos sectores de la economía.

El sector turístico apuesta por retener al visitante nacional para no perder ‘tirón’

La cifra de turistas que han elegido la provincia para disfrutar este año sus vacaciones estivales será, aún a falta de cifras oficiales, menor que la que se alcanzó en el 2017, un año que, por otra parte, fue de récord. Así lo confirman tanto los representantes de las empresas del sector como Turisme Comunitat Valenciana, que estiman en entre un 2 y un 5% la caída en el número de visitantes. Así, en un contexto de descenso de viajeros internacionales en toda España y de una fuerte competencia entre destinos, el objetivo en Castellón es trabajar para «retener» al principal cliente de la Costa Azahar: el turista español.

Coinciden en el diagnóstico tanto desde Ashotur como desde Club de Producto Introducing Castellón, advirtiendo además del peligro de asumir una actitud complaciente ante el hecho de que el litoral de la provincia siga registrando cifras de ocupación de en torno al 90%. «Debemos reforzar la promoción para captar al turista nacional y familiar, que es nuestro principal nicho de mercado», opina el presidente de la patronal, Carlos Escorihuela. Con ello, se incidiría en una labor que comenzó «hace 15 o 20 años, cuando empezamos a captar a este tipo de cliente».

Javier Gallego, presidente de Club de Producto Introducing Castellón, se manifiesta en un sentido similar: «Hay que retener a los turistas españoles; no podemos quedarnos estancados. Por eso, es necesario invertir en innovación tanto en las playas como en los establecimientos alojativos y en los servicios. El mercado no puede retroceder más».

dificultad // Y es que no hay que olvidar que el turismo nacional significa aproximadamente el 80% del total en la provincia, un porcentaje que es difícil que disminuya a favor del visitante extranjero, al menos a corto plazo. «El mercado internacional es importante trabajarlo, pero en un escenario en el que ha ido a la baja en toda España, es difícil salir al extranjero para decir a los turoperadores que vengan aquí», indica Escorihuela.

Gallego, por su parte, señala que hay que atraer este tipo de turista no necesariamente para la época de verano, sino en otoño y primavera, con un objetivo: desestacionalizar. «Hay que trabajar en este sentido, porque si captamos visitantes en abril y mayo y en octubre y noviembre, el sector se quita la presión de tener que llenar durante todo el verano. Ahora perder dos o tres puntos de ocupación es un drama, y de esta manera no lo sería».

Coincide con esta valoración el presidente de la Asociación de Empresarios de Oropesa del Mar, José María López, quien mira al colectivo de la tercera edad «del centro de Europa» como el más adecuado para llenar en meses previos y posteriores al verano. «Es complicado, pero hay que luchar por ello», manifiesta.

reordenación // Todos los consultados coinciden en señalar a la reordenación de la demanda en el Mediterráneo como un factor clave para explicar el bajón de viajeros que se ha registrado no solo en la provincia, sino en el conjunto del país. Y es que la mejoría de la situación política y social en países como Turquía o Túnez ha provocado que su sector turístico se recupere, y que parte de visitantes que venían a España a raíz de la inestabilidad en estas zonas no hayan vuelto

El PP urge activar el plan estratégico de turismo

La portavoz del PP en el Ayuntamiento de Castellón, Begoña Carrasco, se reunió con el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, con el fin de abordar la marcha de la campaña de verano en la capital, así como las necesidades y demandas del sector, ahora que las empresas turísticas están en plena temporada alta.

Carrasco critica que se va a cumplir un año desde que se anunció la puesta en marcha del plan estratégico de turismo para Castellón, por parte del equipo de gobierno, y todavía no haya noticias al respecto. «Se están perdiendo oportunidades un verano más, desde el punto de vista turístico», lamenta la portavoz.

El encuentro de trabajo también estuvo protagonizado por Omar Jiménez y Carlos Gomis, vicepresidente del área de Hospedaje de Ashotur y gerente de la entidad. «El panorama que vivimos es desolador. Ni se ha puesto en marcha el plan estratégico, ni las comisiones de trabajo que anunciaron», desvela Carrasco.

La portavoz popular, en esta línea, lamenta que no se haya aprovechado «la llegada del AVE a la ciudad para poner en marcha campañas de promoción para darse a conocer» y que «tampoco se haya ampliado la oferta de actividades de ocio, ya que se repite sistemáticamente todos los veranos, sin innovar ni aportar nada nuevo». «Tras tres años de palabras», la portavoz espera que el plan se lleve a cabo pronto.

«Este AVE no aporta nada al turismo»

El impacto de la anhelada y largo tiempo esperada llegada del AVE a Castelló se ha quedado, de moment,o en aguas de borrajas, para uno de los puntales de la economía de la provincia de Castelló, el sector turístico. Cuatro meses y tres semanas después de la entrada del primer tren AVE a la estación de Castelló y en pleno arranque de la temporada turística del verano, la valoración de la infraestructura para la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur) es nítida. «Este AVE no ha aportado nada al turismo de Castelló», aseveró ayer Carlos Escorihuela, presidente de la asociación empresarial.

Pese a esta nula incidencia del AVE en la captación de turistas, el presidente de Ashotur resaltó el positivo arranque de la temporada turística estival en estas dos primeras semanas del mes de julio, con una media de ocupación de las camas hoteleras de la provincia del 85%.

El presidente de la Ashotur indicó que tal y como se ha puesto en marcha el AVE, compartiendo plataforma férrea [el denominado tercer hilo] con el servicio de Cercanía y Mercancías, aún no ha tenido efecto en la llegada de turistas a la provincia. «La mitad de los viajes [del AVE] entre Valencia y Castelló se hacen en autobús y otros van con retraso», dijo Escorihuela. «En cualquier caso, el AVE, cuando esté estructurando como tal, no dejará de ser un medio de llegada más, importante para el turismo de Castelló. Pero repito cuando funcione como un AVE como tal», añadió el presidente de los hoteleros.

En cuanto al inicio y expectativas de la temporada turística alta estival, especialmente por lo que toca a los destinos del litoral de la provincial, Escorihuela comentó que los datos de ocupación están «en la línea de otros años a principios de julio, con unos porcentajes de ocupación muy altos», matizó. «Es un principio de campaña muy fuerte. Estamos apretando y con los datos que manejamos, a falta del cierre de las estadísticas, creemos que en todos los casos superaremos el 85% de media de ocupación», aseveró el presidente de Ashotur.

Carlos Escorihuela indicó que, en líneas generales, los empresarios hoteleros han mantenido la misma oferta de precios. «En función de los distintos destinos y en líneas generales, podemos decir que se han aguantado las ofertas del año pasado», dijo el empresario.

Destino familiar

La radiografía de los visitantes que optan por Castelló para pasar sus vacaciones estivales tampoco ha variado. El turismo familiar procedente de otros puntos de España copa el 80% de las estancias hoteleras, cuya duración media oscila entre cuatro y cinco días. Los visitantes extranjeros proceden en su mayoría del sur de Francia , seguidos de los británicos y alemanes.

«El origen del turista que recala en Castelló es mayoritariamente nacional. Y, además, es un turista habitual y fiel a su destino», indicó Escorihuela. De ahí, que el presidente de la Asociación Provincial de Hoteleros insista en la necesidad de adaptar la oferta de la provincia a este visitante para que su grado de satisfacción sea cada vez mayor. En este apartado es clave la oferta complementaria. «Cuanta mas oferta complementaria, tanto gastronómica, como deportiva y cultural, enfocada al turismo familiar, tengamos mucho mejor», señaló.

Escohiruela indicó que el turismo rural está en la misma línea que el de sol y playa de los destinos del litoral. «Se llena, sobre todo los fines de semana. Funciona igualmente bien en julio y agosto, pero este sector, del que somos líderes en la Comunidad , tiene una campaña más larga porque se prolonga durante el invierno», subrayó el presidente de Ashotur.

Por un verano de récord turístico en Castellón

La Diputación de Castellón impulsará de la mano de los empresarios castellonenses la ambiciosa campaña ‘El Verano de tu Vida’ para conseguir un verano de récord turístico que redunde en el mayor beneficio para la provincia. Así, el Gobierno Provincial vertebrará a través de esta iniciativa un conjunto de más de 200 actividades deportivas con #CSEscenarioDeportivo, culturales con #OrgulldeCS y gastronómicas con #CSRutadeSabor que se consolidarán como la mayor oferta complementaria al turismo para los 135 municipios de Castellón consolidándose como grandes aliados de su desarrollo.

El presidente de la Diputación, Javier Moliner, ha presentado junto al presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de la Hostelería y el Turismo de Castellón (Ashotur), Carlos Escorihuela, esta iniciativa que ayudará a la dinamización turística de todos los pueblos de Castellón.

Moliner ha asegurado que “esta campaña hace hincapié en la capacidad que tienen nuestros elementos patrimoniales como valores para ofrecer al visitante una experiencia única, convirtiendo a los propios castellonenses también en turistas que dinamicen la actividad de todos los rincones de la provincia. Aunamos una gran oferta de actividades complementarias para todos los pueblos generando 100.000 espectadores y sumándolo a la oferta de elementos patrimoniales como valores generadores de grandes experiencias y que nos hacen sentir tan orgullosos de ser de esta tierra única”.

En ese sentido, Moliner ha valorado muy positivamente “la tendencia positiva de aumento de empleo en el sector turístico, que en lo que llevamos de año se ha incrementado en un 3,7%, lo que da mayor estabilidad de empleo en el sector”.

Por su parte Carlos Escorihuela ha puesto en valor “el trabajo que realizamos de forma continua con la Diputación, manteniendo reuniones periódicas y consensuando las actuaciones tanto de promoción que se llevan a cabo desde la Diputación como otras actuaciones que ayudan a dinamizar nuestra actividad. Ese trabajo cercano y permanente está ayudando a posicionar la marca turística de Castellón en el mercado nacional y empezando a notar cierto repunte en el turismo internacional con un incremento del 8,4% en el primer cuatrimestre de este año respecto al mismo periodo del año anterior”.

Una sinergia del trabajo entre la institución pública y las empresas que, tal y como señala Moliner, “está permitiendo que el turismo sea un pilar fundamental de la economía de Castellón”.

Una buena campaña en la que se trabaja por alargar al máximo

“Ponemos todos los recursos en alargar la temporada turística de nuestra provincia, tenemos en el horizonte más próximo un verano espectacular para el turismo y lo que queremos es que cada vez haya más establecimientos abiertos durante más tiempo”, ha indicado Moliner.

En ese sentido también se ha referido el presidente de Ashotur, quien ha señalado que “en la pre temporada y post temporada el trabajo de la Diputación con iniciativas como el Castellón Sénior está ayudando mucho a que cada vez haya más hoteles que abran sus puertas en marzo y no las cierren hasta finales de año. Valoramos de forma muy positiva ese esfuerzo que además ayuda a descubrir nuevos rincones de la provincia a los propios castellonenses que también disfrutan de los pueblos de Castellón con ese programa”, ha explicado Escorihuela.

En cuanto a las previsiones de ocupación, ambos han señalado que julio alcanzará una ocupación del 85% alcanzando en algún momento hasta el 90%, y en agosto prácticamente el lleno con un mínimo del 95%.

Castellón celebra unas fiestas de ‘lleno’ total

Más alegría en los bolsillos. Castellón celebra unas fiestas masivas que inyectarán un balón de oxígeno a la economía, con una previsión de impacto económico superior a la del año pasado, que ya fue «de récord», y que en los próximos nueve días, hasta la noche del Vítol, puede superar los 13 millones de euros. «Este año, a los 260 actos en la calle se suma una feria taurina con todas las estrellas y, si el tiempo aguanta, sumaremos hasta un 5% más que en el 2017, cuando la semana fundacional ya se consideró de récord, sacando cabeza de los últimos años». Lo dice Carlos Escorihuela, presidente de la Asociación de Empresarios Hoteleros y Turísticos (Ashotur) de Castellón, un avance que secundan informes de economistas de la Cámara de Comercio, que ponen el acento en que «la Magdalena son unas fiestas altamente participativas, en las que la gente sale, lo pasa bien y gasta», añadiendo que «cobra importancia el hecho de que este año sean las primeras fiestas grandes de la Comunitat, por delante de las Fallas, lo que atraerá más visitas, de todo Castellón y también turismo de proximidad de Valencia y Cataluña, sobre todo los dos fines de semana».

«La semana grande, con la Feria Taurina en pleno rendimiento, dejarán unos datos de ocupación rozando el lleno en los hoteles de Castellón y ocupando muchas plazas en Benicàssim, con pernoctaciones que van desde una noche hasta las cuatro, de jueves a domingo, con turismo que consume en bares, restaurantes y que visita todos los mesones, que hay para todos los gustos», explica el presidente de la patronal turística, que argumenta que «la gastronomía es uno de los ganchos de la Magdalena y si el sol aguanta, será una muy buena semana para el sector en todos sus frentes».

Y es que el que quiere hacer planes de última hora para venir a Castellón o para quedar con los amigos a almorzar o comer hoy puede que se lleve una sorpresa si no ha reservado con mucho tiempo. La tradición de quedar a almorzar antes de ir a la primera mascletà del calendario magdalenero o comer a su finalización se ha instaurado «en los últimos tres o cuatro años». José Romero, gerente del Grupo La Guindilla, ha colgado el cartel de completo en sus cinco establecimientos para hoy. «Hace más de un mes que está todo reservado, o incluso más en algunos locales --explica--. Son, sobre todo, grupos grandes, de amigos o familias, con menús cerrados que este año superarán los 30 euros por persona de media». «Si tuviéramos 100 mesas más seguro que las llenaríamos», dice Romero.

Lo mismo en otros locales, sobre todo los que ocupan el radio de acción de la plaza María Rosa Molas, donde es imposible encontrar plaza ni a las 10.00 ni a las 13.00 horas, o los que circundan la plaza Mayor o el centro.

Caso igual en los establecimientos cercanos a la plaza de toros, con mucho público tanto para los festejos populares, que empiezan esta misma tarde, como la feria, que arranca mañana, domingo, con la novillada. Este 2018, además, a la oferta más oficial de restaurantes, se consolida la tradición de ir a los mesones, y tanto el de la Tapa y la Cerveza, como el nuevo del Vino, además del Mercat Gastronòmic y la Carpa de la Cerveza o la Fira del Bou. Son destino diario de miles de visitas durante las fiestas en una semana grande con más oferta que nunca, con «más alegría económica», según los economistas, que elevan el gasto medio por persona a unos 150 euros por persona para los 9 días de fiesta.

El gerente del Grupo Guindilla asegura que «esta será una mejor Magdalena que la del año pasado, porque Castellón ya tiene ganas, y se reserva estos días para salir, pasarlo bien y gastar». El presidente de Ashotur, por su parte, adelanta que «toda la ciudadanía se vuelca con las fiestas, y son muchos los que vienen a disfrutar de una Magdalena cada vez más internacional».

Los hoteleros temen que el ‘brexit’ frene la desestacionalización del turismo

La Asociación de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur) de Castellón teme que la inestabilidad y la incertidumbre vinculada al brexit afecte a la llegada de turistas británicos a la provincia. La patronal considera clave este mercado emisor no solo por su crecimiento en los últimos años sino por el tipo de estancias que realiza, que contribuyen a la desestacionalización.

Fuentes de la entidad mostraron su «preocupación» por los efectos que se puedan derivar de las negociaciones para la desconexión del Reino Unido de la Unión Europea (UE), pues los 41.820 británicos que llegaron a la provincia entre enero y noviembre del 2017 --los datos de diciembre aún no son públicos-- son claves porque una parte muy importante de ellos visita Castellón fuera de la temporada alta.

De hecho, y según un estudio de la Agència Valenciana de Turismo (AVT) que analiza datos del aeropuerto de Castellón, entre mayo y octubre llegaron 15.340 británicos, lo que implica que más de la mitad lo hizo en temporada baja. «Este target interesa mucho, pues es lo que permite mantener los negocios abiertos más meses», destacan desde Ashotur.

Las posibles afectaciones, que nadie se atreve a cifrar confiando en que finalmente se logre un acuerdo que permita un brexit suave, serían doblemente negativas para Castellón. El motivo es que, desde que en septiembre del 2015 se iniciara la conexión entre el aeródromo de Vilanova d’Alcolea y Londres, los esfuerzos para «seducir» a los turistas británicos han sido muchos.

REDOBLAR ESFUERZOS

Precisamente para minimizar los riesgos que implica la negociación entre Reino Unido y la Unión Europea, tanto la AVT como la Diputación redoblarán este año sus esfuerzos para intentar fidelizar al que es, junto al francés y el alemán, uno de los principales mercados de la provincia. Una de las fórmulas para lograrlo, en la que insiste Ashotur, pasa por ofrecer una «oferta alternativa potente» al sol y playa que permita «alargar las estancias, sobre todo pensando en grupos de jubilados». En este sentido son claves aspectos como el birdwatching, el cicloturismo y las ofertas gastronómicas.