Hosteleros de Castellón urgen acabar con los mosquitos para evitar pérdidas en el turismo

Acciones eficaces y coordinadas contra los mosquitos para evitar que una posible plaga tire al traste la imagen turística de la provincia de Castellón. Esto es lo que reclama la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur), que insta a todas las administraciones públicas implicadas (Consell, Diputación y ayuntamientos) a que ideen de forma urgente una estrategia común que permita hacer frente a este problema. «Ya llevamos tres años así y no puede ser», incidió este jueves el gerente de la entidad, Carlos Gomis.

«Somos una zona turística y los tratamientos deben llevarse a cabo todo el año para que en verano no haya mosquitos y no perjudiquen al sector», insistió Gomis, al tiempo que reclamó a los políticos acciones conjuntas y evitar discrepancias en esta materia. «Nosotros no somos técnicos, que son quienes deben saber qué se debe hacer, pero está claro que hay que idear un plan para prevenir las plagas», puntualizó.

«Hay zonas en la costa que tienen problemas y hay que solucionarlos cuanto antes», recalcó. Y es que, como informó ayer Mediterráneo, las quejas vecinales evidencian que algo está fallando en los tratamientos, porque, a pesar de que los ayuntamientos aseguran que han intensificado los controles programados, los residentes, especialmente en la franja litoral, alertan de la presencia de estos molestos dípteros.

CLIENTES

Desde el sector hostelero remarcan que la proliferación de mosquitos lleva dos años ocasionando ciertas pérdidas en el sector, pues ahuyentan a la clientela. En este sentido, hosteleros de poblaciones del litoral denunciaron en los últimos veranos que estos insectos pican a los clientes y provocan que la gente deje de acudir a tomar algo.

«La reputación de destino cuesta mucho trabajo conseguir en las redes socialesinternet y si los turistas dicen que aquí hay mosquitos es muy complicado mantenerla. Esto perjudicaría a las reservas», indicó Gomis.

«Nos gastamos mucho dinero en promocionarnos como destino turístico de calidad para que luego este tipo de cosas no se hagan como toca. Es un tema importante, que debe ser tratado como tal», apuntó el portavoz de los empresarios hosteleros.

El sector está a expensas de ver cómo afecta este problema a la campaña estival que está a punto de comenzar. De momento, la previsión es que haya una eclosión de larvas en los próximos días, después de las lluvias del pasado fin de semana, que vinieron acompañadas por un repunte de las temperaturas. De ahí que diversos ayuntamientos de la zona costera hayan puesto en marcha un protocolo especial de vigilancia para intentar localizar los posibles focos y aplicar tratamientos. En cuanto a la previsión meteorológica del fin de semana, se esperan temperaturas elevadas, que rondarán los 28 grados en toda la franja litoral.

Las casas rurales de Castellón se suman al auge turístico y logran el ‘completo’

La tranquilidad es un valor en alza. Cada vez son más los urbanitas que buscan refugio y algo de consuelo, aunque sea por un par de días, en alguna de las casas rurales de Castellón. Oro puro. Y el interior, que lucha como puede contra la despoblación, los acoge con los brazos abiertos. Eso, unido a la mejora económica, explica porqué pasar un fin de semana en el interior de la provincia vuelve a estar de moda. ¿La consecuencia? Los propietarios de los 455 alojamientos rurales toman aire y lo hacen tras ver cómo el negocio cayó una media del 50% en los primeros años de la crisis.

Si un mes antes de fin de año en Castellón era prácticamente imposible encontrar una casa rural libre, esta Semana Santa ocurre exactamente lo mismo. «Lo tenemos al completo y está lleno desde hace más de un mes», apuntan desde El Planet de Maella, un alojamiento situado en el centro de Xert. «Hace unos años costaba más llenar, pero ahora la gente vuelve a salir y se respira algo más de alegría», añade.

Ese optimismo que se vive en Xert lo comparte al cien por cien Joaquín Deusdad, gerente del hotel El Faixero de Cinctorres y presidente de la Asociación de Turismo Rural (ATR), adscrita a Ashotur. «Las previsiones para Semana Santa son muy buenas y todo indica que la ocupación en el interior oscilará entre el 95% y el 100%, sobre todo los días más fuertes, que este año son del 14 al 16 de este mes», describe.

95% DE OCUPACIÓN EN PASCUA

El turismo de interior vivirá una Semana Santa con la mayoría de alojamientos al completo, pero la buena racha empezó el año pasado. De hecho, el sector provincial cerró el 2016 con 46.317 turistas, un 7% más que en el 2014, cuando fueron 43.069, según los últimos datos del Instituto Nacional de Estadística (INE). Lo mejor es que las cifras del último año empiezan a asemejarse a las de antes de la crisis. Un ejemplo. En el 2007, en pleno boom del sector, algo más de 50.000 turistas eligieron alguna casa rural del interior de Castellón para pasar sus vacaciones. En el 2008 se inició una tendencia a la baja que se rompió definitivamente durante la segunda mitad del 2015. Y en el 2016 la mejora se consolidó.

Pero hay otra buena noticia. Las perspectivas son buenas y todo apunta a que el 2017 no va a ser peor. Enero y febrero han acabado con 5.617 visitantes, un 8% más que durante los mismo mes del 2016, cuando fueron 5.190. Esas cifras están permitiendo al sector subir algo los precios, que llevaban años congelados o incluso a la baja. «Las cosas han cambiado y el precio, aunque sigue siendo importante, ya no es determinante a la hora de cerrar un reserva», describe Deusdad.

Ese camino ascendente que han emprendido los alojamientos rurales está propiciando que se vuelva a invertir en el sector. Un par de ejemplos bastan para entenderlo. El Ayuntamiento de Portell está restaurando la antigua Casa Abadía, declarada Bien de Interés Cultural, para convertirla en casa rural. En Traiguera, la casa Thiar Julia consiguió a principio de año la categoría de cinco estrellas, la máxima, convirtiéndose en la primera y única de Castellón en obtener la distinción. «Se trata de ir un poco más allá y ofrecer al cliente un alojamiento de calidad, con todas las comodidades y en un entorno privilegiado», asegura su propietario, Manuel Llopis.

MUCHO MÁS QUE DORMIR

El alojamiento rural gana clientes y eso da alas a las empresas de turismo activo. En los últimos dos años, la cifra de empresas que se dedican a este sector se ha disparado hasta superar las 52 en toda la provincia. Es cierto que la mayoría están en el litoral, pero en las comarcas del interior el sector también crea cada vez más empleo. «La demanda de actividades complementarias es cada vez más alta y aunque hay empresas que ofrecen estos servicios, todavía queda camino por recorrer», sentencia el presidente de la asociación de empresarios.

Somos Aventura es una de esas empresas de turismo activo. Desde Montanejos organiza actividades como rafting, puenting, barraquismo y espeleología para escolares, empresas o grupos de amigos. «La demanda es cada vez más alta» constata Isabel Moreno, una de sus responsables. La empresa colabora, además, con alojamientos rurales de la zona.

Castellón gana casi 10.000 plazas de alojamiento turístico en el 2016

Castellón incorporó casi 10.000 nuevas plazas de alojamiento turístico reglado en el 2016, gracias casi exclusivamente a los apartamentos regularizados y a un ligero incremento del aforo en casas rurales, pues en número, estas descendieron.

Con 12.122 alojamientos y 110.912 plazas en global, Castellón se mantiene como la segunda provincia de la Comunitat en cuanto a aforo diario disponible para hospedar a viajeros (el 23,7%), pero en el último ejercicio Valencia (23,6%) acerca posiciones y está a solo una décima. Eso sí, Alicante sigue liderando, con Benidorm como bastión, más del 50% del conjunto de la oferta autonómica (ver infografía).

En cuanto al ritmo de crecimiento, Castellón también es la segunda, en este caso, con un 9,9% interanual, muy a la zaga de Alicante, a solo una décima, con el 10% de aumento; y el 13,3% de la provincia de Valencia.

En resumen, los hoteles de Castellón pierden plazas en el último año, igual que los hostales y pensiones; los cámpings se quedan invariables y suben los apartamentos, a mucha distancia, casas rurales y albergues.

En opinión del gerente de la patronal turística castellonense Ashotur, Carlos Gomis, «en oferta alojativa, Castellón tiene la que necesita. No es necesario aumentar el volumen de hoteles. Otra cosa sería que el aeropuerto funcionara a pleno rendimiento de líneas y vuelos». Sobre el estancamiento de plazas rurales, manifestó que «hubo un boom de aperturas cuando se daban subvenciones para restaurar viviendas, pero luego paró». Y alertó que también en el interior provincial «hay apartamentos ilegales, igual que en la costa, donde están dando muy buen resultado las campañas de inspecciones».

Desde la Diputación, el vicepresidente y diputado de Turismo, Andrés Martínez, valoró que «Castellón es una provincia cuyo desarrollo turístico se ha producido a lo largo de los años de una manera más paulatina que en otros destinos del litoral mediterráneo, entre otras causas, por no contar hasta hace poco con aeropuerto». «Esto nos ha permitido generar una oferta turística asociada a un destino que transmite tranquilidad, bienestar y calidad de vida, fidelizando a un turista familiar que prefiere pagar un poco más por habitación y gozar de este ambiente en sus vacaciones», dijo Martínez, quien agregó que «el aumento de plazas de alojamiento viene porque se reciben más turistas cada año y de las campañas de inspecciones a apartamentos iniciadas desde Generalitat hace unos años».

Por su parte, el secretario autonómico de Turismo, Francesc Colomer, apuntó que «el incremento de oferta alojativa en Castellón es positivo y muestra de dinamismo empresarial». Y abogó porque «el reto es la diferenciación y la especialización de la oferta en clave producto, vinculado a servicios (de alojamiento, restauración, oferta complementaria…) entre sí y en torno a motivaciones de viaje (cultura, naturaleza, deporte, salud y bienestar)».

En hoteles, a la cola y con un ligero descenso

La provincia está a la cola de la Comunitat y atesora el 18% de plazas. Su aforo ha bajado, pero muy poco, un -0,4%, sobre todo, por el descenso en el interior.

Tiene casi uno de cada cuatro apartamentos

Castellón gana fuerza y se posiciona como la segunda provincia de la Comunitat en plazas de apartamentos, casi la cuarta parte, el 24,8%; frente al 56% de Alicante y el 19,2% de Valencia. En el litoral aumenta Castellón un 20,6 y en el interior un 10,4. En playa es segunda en crecimiento, y en interior, a la cola.

Los cámpings no van a más, pero resisten

La castellonense es la segunda de la Comunitat en oferta de cámpings, concentrados en la zona litoral, aunque en plazas sigue invariable. Supone el 29%, Valencia el 28% y Alicante el 43%.

Las casas rurales no acaban de despegar

Mantiene el liderazgo en oferta de casas rurales respecto a la Comunitat, dado que Castellón concentra el 41,5%, más que Valencia (31,6%) y Alicante (26,8). Con todo, en 2016 elevó un 1,4% las plazas; Valencia, solo el 0,2%; y Alicante, 2,7%. Pero en número, el interior perdió cuatro.

Restaurantes que optan por echar el cierre

Castellón pincha y pierde un 0,9% de restaurantes en el interior (tiene 582) y el 0,6% en costa, mientras Alicante y Valencia crecen, pero no en exceso.

Más turismo activo y agencias de viajes

Castellón tiene un centenar de agencias de viaje, tras sumar dos, y 52 empresas de turismo activo, después de abrir 13.

Ashotur alerta del freno del Pativel a los futuros hoteles

La Asociación Provincial de Empresarios de Turismo y Hostelería de Castellón (Ashotur) celebró ayer su asamblea general en la que se abordó la problemática que significa el Pativel para el sector, «por poner freno al desarrollo turístico del litoral de la provincia de Castellón». Así lo apuntó el gerente de Ashotur, Carlos Gomis, quien apuntó que «se han presentado alegaciones al Plan de Acción Territorial de la Infraestructura Verde del Litoral (Pativel), a través de la patronal autonómica turística Conhostur; pero estamos a la espera de recibir una respuesta de la Conselleria».

Y es que para los empresarios turísticos «esto puede suponer un freno para desarrollos hoteleros en un futuro, en la franja de 1.000 metros más próxima a la línea de costa, salvo que ya estén proyectados y se realicen cuanto antes», resaltó Gomis, quien apuntó que este es un problema que preocupa mucho al sector.

MÁS GASTRONOMÍA / Por otro lado, Ashotur aprobó la memoria del 2016 y su presupuesto para este ejercicio, «que se mantiene muy similar al anterior ejercicio», indicó el gerente, quien dijo que la situación actual de la asociación es buena y no se prevén ajustes.

Asimismo, en cuanto a los proyectos para este año, citó que se va a reforzar la programación de las jornadas gastronómicas, con dos nuevas, siendo ocho en total. Los certámenes que se incorporan serán, por un lado, en junio, una sobre platos típicos del sur de Castellón, de mar y montaña, (la Vall d’Uixó, Moncofa, Xilxes, Almenara,…). Y otra de las jornadas, ya en el mes de octubre, abarcará los municipios de la Mancomunidad del Alto Palancia, y girará en torno a la Olla y Caza.

Además, en Castellón, volverán a organizarse, ya este próximo mes de abril, los BBC (bocadillo, bebida y carajillo); así como también las rutas de la tapa de Peñíscola, durante junio-julio; y la de Montanejos, en septiembre.

En octubre se celebrarán las del Arroz y el Vino, con menús con estos ingredientes como principales; la popular ruta del tardeo, que tanto éxito ha cosechado, se repetirá de septiembre a noviembre; y las POP de platos con cuchara, regresarán el próximo noviembre a la provincia.

El turismo deja otro récord con 7,5 millones de reservas en Castellón

Castellón superó los 1,7 millones de turistas y los 7,5 millones de pernoctaciones en todo tipo de alojamientos durante el 2016. Unas cifras que suponen superar el récord de la serie histórica ya lograda en el 2015, cuando se rozaron los siete millones de reservas (6.954.737), que en este reciente 2016 se han sobrepasado con creces (7.505.012), prácticamente, un 8% más.

Y en visitantes, más de lo mismo (179.083 nuevos turistas): de los 1.558.870 del 2015 se han alcanzado los 1.737.953, lo que implica un progreso del 11,5%. En definitiva, aumentan las personas que eligen Castellón para sus escapadas y también, aunque en menor medida, los días de vacaciones que estos pasan en hoteles, apartamentos, cámpings o casas rurales de la provincia.

¿Cuál fue la procedencia mayoritaria? El mercado emisor tradicional más potente continuó siendo el español, con 5.325.913 reservas realizadas durante todo el ejercicio, un 7,6% más que el año anterior. La importancia del factor pernoctaciones radica en que refleja la duración del estancias y, a más cuantía, supone un mayor impacto económico.

La demanda de los extranjeros se elevó más, con un alza del 9%, traducido en 2.179.099 pernoctaciones en alojamientos de Castellón. Si la proporción habitual hace unos años era de 80% nacional y 20% extranjero, esta ha variado ligeramente por una proyección de los visitantes de otros países en aumento, cada vez más con el aeropuerto; y ahora la tarta se reparte entre un 71% de cliente español y un 29% foráneo.

los empresarios opinan // «El reciente 2016 ha sido un año muy bueno. El incremento porcentual de casi 180.000 turistas es para estar satisfecho. Es muy destacable», destaca el responsable de alojamiento de Ashotur y presidente del club de producto Introducing Castellón, Javier Gallego. «Lo ideal sería tener una temporada turística de nueve meses, que aún no tenemos», añade. En su opinión, los resultados reflejan que «cada vez más, Castellón tiene aceptación como producto turístico. Ahora bien, habría que analizar si ese alza de turistas se produce en los meses de verano, pues el crecimiento es limitado, y sería preocupante. Lo que interesa es atraer visitantes todo el año, incluida temporada baja, alargar la ocupación hasta octubre y noviembre; y también en mayo».

Para ello, Gallego apuesta por atajar también la «altísima dependencia» del turismo nacional --ahora siete de cada diez visitantes a la provincia-- y abrir el horizonte a más mercados.

De hecho, cara a reforzar el turismo internacional, el aeropuerto está jugando su papel como puerta de entrada de extranjeros (con conexiones con el Reino Unido, Bulgaria y Rumanía); o la proximidad de Francia, número 1 internacional para Castellón, como emisor de viajeros, muchos por carretera.

En el 2016 también influyó la coyuntura de inseguridad internacional (por atentados en otros países), que favoreció reservas de extranjeros que optaban por destinos aparentemente más seguros y también por españoles, que se quedaban por lo mismo, además de recuperar ligeramente poder adquisitivo para salir de viaje por el territorio nacional.

La previsión de la patronal nacional Exceltur para este 2017 es de continuar con un crecimiento moderado del turismo. También en Castellón el empresariado opina que «lo normal es seguir incrementando visitantes, con racionalidad». «Nuestro primer objetivo este año debe ser retener la cuota de mercado del 2016, que ha sido buena. También continuar con los planes estratégicos para desestacionalizar y los de competitividad; así como con los controles desde la Agencia Valenciana de Turismo para atajar los apartamentos ilegales, competencia desleal», añaden.

Piden a los alcaldes que «planten cara» al Consell

El presidente de la asociación que agrupa al sector hostelero castellonense (Ashotur), Carlos Escorihuela, culpó ayer a la Generalitat valenciana de «cerrar el futuro turístico» de toda la Comunitat con el Plan Territorial de la Infraestructura Verde del Litoral (Pativel) y, además de anunciar alegaciones «incisivas» por parte de asociaciones turísticas, aseguró que «se trata de que los municipios planten cara al Consell» para evitar que se aplique el plan como está concebido.

Escorihuela se posicionó de este modo en línea con la amplia contestación que ha tenido el Pativel desde su presentación en la provincia de Castellón, tal y como informó Mediterráneo. El portavoz tachó la preocupación del sector turístico de «grandísima» y rechazó de plano la pretensión de la Generalitat de proteger por completo de los proyectos de edificación una franja de hasta 1.000 metros del litoral, lo que, dijo, «supondrá menos creación de empleo» y «dejará sin nada prácticamente a la gente de los municipios afectados». Concluyó que «no puede ser que siempre paguen los mismos».

Aviso de Moliner // Por su parte, el presidente de la Diputación de Castellón, Javier Moliner, pidió al Consell «reflexión», porque es «un plan que limita las posibilidades de desarrollo futuro y beneficia a los que lo hicieron mal, que ya tienen los recursos, mientras que los que lo hicimos bien somos ahora castigados».

Centró sus advertencias sobre las consecuencias de aplicar el Pativel tal y como está redactado en «la inseguridad jurídica que genera», una situación que calificó de «peligrosísima» en un momento en el que se «depende de la inversión exterior». Igualmente, avisó de que «frena la capacidad de crecimiento de un sector, el turístico, tan importante para Castellón, un riesgo que no puede permitirse este territorio».

Castellón seducirá en Fitur con más festivales y rutas culturales

Empresarios el sector turístico, ayuntamientos, Diputación y Generalitat ultiman a contrarreloj los preparativos para potenciar Castellón como destino de vacaciones en este 2017, en la Feria Internacional de Turismo de Madrid (Fitur), del 18 al 22 de enero, que se adelanta unos días respecto a la edición anterior. Promover los nuevos festivales y rutas culturales, el Patrimonio de la Humanidad provincial; así como una completa agenda de reuniones con turoperadores y aerolíneas conforman la estrategia.

Los festivales de música constituirán un producto estrella, con novedades como el Sansan, en Benicàssim (abril); y otro de rock, en Castellón (mayo); que se suman al Arenal Sound, de Burriana; y el FIB y el Rototom, en Benicàssim. El secretario autonómico de Turismo, Francesc Colomer, destacó que se llevará a Fitur la marca Musix y se tendrá ya listo «su reglamento». Pero también brillará el patrimonio, «con nuevos productos para desestacionalizar la industria turística y que gane musculatura, como la ruta Camins de Dinosaures (Els Ports), la del Grial (Alto Palancia) y la de los Cátaros; así como los proyectos que presentarán las Mancomunidades; los olivos milenarios; y el arte rupestre y Fallas, Patrimonio de la Humanidad». La Generalitat también firmará un convenio de cooperación turística con Aragón y se reunirá con Ryanair, entre otras.

NUEVA WEB / La Diputación de Castellón se reunirá con turoperadores extranjeros y empresas tecnológicas, para potenciar una nueva web, y hará hincapié en estos productos: costa y deportes náuticos, festivales, turismo activo y eventos deportivos, gastronómico con Castelló Ruta de Sabor, familiar, cultural y patrimonial, y de salud, como destacó el diputado de Turismo, Andrés Martínez. En el apartado culinario, por primera vez, la provincia cuenta con el atractivo de tener dos cocineros de estrella Michelín: Miguel Barreda y Raúl Resino.

Por la patronal Ashotur, su presidente, Carlos Escorihuela, remarcó que en este Fitur el sector se marca el reto «de sumar más turistas por el aeropuerto a través de turoperadores extranjeros». También el Club de Producto Introducing Castellón, integrado en Ashotur y coordinado con Aerocas, ultima preparativos y presentará su nuevo catálogo de productos, según destacó uno de sus integrantes, Alexis de Pablo.

Asimismo, Marina d’Or confirmó que repetirá con estand propio, en el pabellón 8. «Llevamos nuestra oferta turística para todo el año, con promociones especiales fuera de temporada y servicios incluidos (balneario, parques de ocio, excursiones), que salen casi gratis», indicaron.

Por otro lado, desde hoy y hasta el domingo, los cámpings y Orpesa participan, con la Comunitat y Turespaña, en la feria turística Vakantiebeurs, en Holanda.

La patronal turística exige al Consell controlar a la gestora del aeropuerto

Los empresarios hosteleros de la provincia exigen al Consell que vele para que Edeis, la nueva empresa gestora, cumpla con el contrato de explotación del Aeropuerto de Castellón en las mismas condiciones que Lavalin para conseguir el objetivo de atraer más turistas internacionales a Castellón.

El presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, resaltó que el cambio de gestor «como empresarios del sector nos da exactamente igual, siempre y cuando la empresa se comprometa igual que Lavalin y se tengan las mismas garantías de que el aeropuerto funcione que puso Lavalin frente a la Generalitat».

«Al final, el sector lo que quiere es que no se paren los vuelos hacia el mercado europeo, sino que se incrementen y podamos tener cada vez más gente extranjera. Es la única petición. Insisto en que se debe garantizar de alguna manera por parte de la Administración que esos contratos sirvan para este menester», manifestó Escorihuela, quien señaló que «Lavalin hizo un trabajo creo que bastante bueno y espero que esta gente nueva siga haciéndolo exactamente igual».

Por ello, apeló a la Generalitat, que es la que controla esos contratos de gestión y cesión, para tener todas las garantías de que el aeródromo de Vilanova d’Alcolea sigue funcionando igual y que se cumple lo que se pactó.

«Entiendo que habrá que hablar con los responsables, para que conozcan el sector y que la misma relación que había con Lavalin pueda continuar con los nuevos», manifestó Escorihuela.

El encaje legal de la operación de traspaso de la gestión a una firma otra también fue objeto de análisis. «Yo supongo que dicha cesión se puede realizar porque seguramente en el convenio que se firmó debe caber esa posibilidad. Si no, no entiendo qué se pueda hacer. Para eso supongo que se pedirá y exigirá las mismas garantías y la misma voluntad de trabajo», declaró.

De ser así, el cambio «no debería afectarnos porque si alguien compra esto supongo que no será para especular, porque no veo el aeropuerto algo especulativo sino para trabajar y que el aeropuerto siga funcionando».

La demanda para Nochevieja se avanza con casas rurales al 80%

El sector turístico de Castellón ha detectado un inesperado anticipo de la demanda de reservas para alojamiento en Nochevieja, que ya deja ocupaciones del 80% en casas rurales del interior, a dos meses vista. Un buen dato que compensa la falta de puentes en este otoño, dado que siempre son un revulsivo para la demanda. Ni el reciente festivo 9 d’Octubre (domingo) ni el Pilar el día 12 (miércoles) ni tampoco el 1 de noviembre (martes) han sido favorables para el sector.

El presidente de la Asociación de Turismo Rural (ATR), Joaquín Deusdad, apuntó que «tras este no puente, lo que sí tenemos es una demanda bestial para Nochevieja, y antes que otros años. Hay buenas perspectivas y alojamientos casi completos». «Aunque el 31 de diciembre y 1 de enero son solo fin de semana, el ritmo de demanda de grupos de amigos está siendo muy bueno. Por fin este año hemos podido subir tarifas y ganar algo de rentabilidad».

El turismo de interior, para el que ahora empieza su temporada fuerte, está pendiente también de la meteorología y de cómo puede animar la campaña de recogida de bolets, y con ello el incremento de visitantes.

También el dirigente de la patronal turística provincial Ashotur, Carlos Escorihuela, manifestó que «ahora, casi al final de campaña, al sector nos hubiera ido bien un puente. El 1 de noviembre (martes) dependemos de quien decida librar en el trabajo ese lunes y realizar una escapada a Castellón». Caso similar para el sector serán las festividades de inicio de diciembre, los días 6 (martes) y 8 (jueves).

En la línea, y al frente del Club Introducing Castellón –que agrupa al 90% de la oferta alojativa–, Javier Gallego, ratificó que «la ocupación en estos días de octubre de no puente ha sido el 25% de la que tuvimos el año pasado; de media, del 30% ó 40%». Y añadió que, cara al trimestre restante, «suele funcionar mejor el 6 y 8 diciembre que el 1 de noviembre, pues al haber menos hoteles abiertos, los que lo están concentran mejor la ocupación».

El portavoz de los empresarios turísticos de Peñíscola, de Agretur, Francisco J. Ribera, señaló que la falta de puente ha hecho que muchos establecimientos programaran el día 12 el cierre de campaña. Otros, esperarán a Todos los Santos que «está funcionando por la programación organizada de Halloween».

Ashotur aboga por atraer cruceros pequeños de lujo

Castelló compite desde hace una década por convertirse en un destino de cruceros. Desde 2010 ha conseguido dos escalas de media anuales. El presidente de PortCastelló, Francisco Toledo, ha revisado el modo de gestión de su predecesor, Juan José Monzonís, para mejorar estas cifras. Su objetivo es alcanzar las diez visitas a partir de 2019. La patronal provincial de turismo (Ashotur) considera que Castelló ha de olvidarse de los grandes cruceros «porque juega a otra liga» y centrarse en atraer pequeños barcos de lujo que ahora «atracan en Ibiza o Cerdeña».

«Castelló tiene poco atractivo para los cruceros de 3.0000 pasajeros», señala Javier Gallego, representante de Ashotur y presidente de Club de Producto Turístico «Introducing Castelló», que considera que además no tiene capacidad para absorber una estancia de 3.000 turistas en un corto periodo de ocho horas. También cuestiona que estas visitas fulgurantes son poco rentables para el turismo provincial.

Por ello, considera que Castelló ha de apostar por barcos de lujo de 300 cruceristas. Destaca que hay barcos que fondean de dos a tres días lo que incrementa el impacto turístico.

Gallego reitera que arribarán más cruceros a Castelló en la medida que se promocione un «producto atractivo«.

En este sentido, el puerto trabaja junto al Consell, diputación y ayuntamiento para reforzar a la provincia como destino turístico. El miércoles, el puerto de Castelló recibió un por primera vez al Silver Cloud, un buque del estilo al comentado por el responsable de Ashotur; con 269 pasajeros de alto poder adquisitivo. Los turistas pudieron disponer de autobuses lanzadera que los trasladaron a Peñíscola, Benicàssim y Valencia, además del centro de la capital de la Plana.

El puerto castellonense ha contado este año con dos cruceros y para 2018 ha cerrado de momento un atraque. El gran salto está proyectado a partir de 2019, ya que las navieras planifican sus itinerarios con dos años vistas. En 2018 se antoja complicado un aumento de cruceros.