La patronal turística denuncia el impacto nulo del AVE de Castelló en su primer año

La primera línea del AVE entre Castelló y Madrid cumple hoy un año sin apenas impacto. La falta de frecuencias y de una plataforma exclusiva entre València y la capital de la Plana han impedido que la alta velocidad se convierta en un revulsivo de las comunicaciones de Castelló con la capital de España. Así lo aseguran los empresarios turísticos. «El AVE de Castelló no se ha podido notar, aún parece que está en fase de pruebas, y para ir a Madrid aún hay que cogerlo en València», subraya el presidente de la patronal provincial del sector, Carlos Escorihuela.

El dirigente de Ashotur menciona, entre otras carencias, la falta de horarios y los cortes que ha registrado la línea entre la capital de la Plana y València en varias ocasiones desde su estreno por las obras del tercer raíl. La valoración de Escorihuela se puede constatar en el balance del patronato provincial de turismo referente a las visitas procedentes de Madrid. El informe indica que la provincia ha recibido de enero a octubre de 2018 un 3, 45 % de viajeros madrileños menos respecto al mismo periodo de 2017.

Los datos de la Agencia Valenciana de Turismo también muestran un descenso de un 2 % de enero a septiembre en las pernoctaciones de madrileños en hoteles de Castelló en comparación con 2017. Fuentes de este departamento autonómico explican que el mercado madrileño utiliza especialmente el coche y que el AVE «no ha supuesto una nueva conexión, sino un ahorro de tiempo en el desplazamiento, pero la opción del tren ya existía».

Javier Gallego, portavoz de Introducing Castelló, afirma que se ha percibido un cierto incremento de viajeros de Madrid a la capital de la Plana pero este aumento no ha tenido su traslado, apunta, en los principales puntos turísticos del norte de la provincia.

Para que el AVE tuviera un efecto, explica Gallego, tendría que tener una mayor sincronización con los trenes de Cercanías que unen Castelló con Vinaròs. «Para que tuviera sentido lo ideal sería que un mismo billete recogiera el AVE, el cercanías y un autobús» que trasladara los viajeros al punto turístico, señala Gallego.

El AVE que empezó a operar de manera comercial el 23 de enero de 2018 se trata de un sucedáneo recortado de la idea original, que contemplaba una doble plataforma exclusiva para AVE entre València y Castelló (luego hasta Madrid ya está ejecutada) y que fue paralizada en 2011 en el contexto de crisis económica. El Ejecutivo de Mariano Rajoy, a instancias del Consell de Alberto Fabra, optó por construir un tercer raíl que permite la circulación del AVE por las vías actuales. Es una opción más económica que el doble vial pero con menos prestaciones. De esta forma, la línea actual del AVE propicia un ahorro de tiempo respecto a un Alvia, una reducción que se produce en el tramo entre Madrid y València, donde existe plataforma específica para la alta velocidad.

El servicio de AVE cuenta con 4 rutas (dos por sentido), a los que hay que añadir dos Intercity y dos Alvia. La ruta castellonense ha sido noticia por retrasos, especialmente en los primeros seis meses por los trabajos de la segunda fase del tercer raíl. En la inauguración oficial del 22 de enero, el presidente del Gobierno entró en la estación de Castelló con media hora de retraso.

El Ministerio de Fomento tramita el estudio de una nueva doble plataforma entre Castelló y València consciente de que el AVE que ahora opera no es la solución, pero esta actuación no estará lista hasta 2026.

Castellón busca atraer al turista de proximidad para el puente

El turista de proximidad primará en este puente singular de la Constitución en la provincia de Castellón que comienza ya esta tarde. La disminución generalizada del turismo y «la mala combinación de los días festivos», con un viernes lectivo en medio, son las dos principales causas de que la previsión de ocupación haya descendido del 88% (2017) al 65% de este año en el caso de turismo de interior; y del 85% al 40% en el de costa, según los datos ofrecidos ayer por la Diputación.

Así lo confirma el vicepresidente provincial y diputado de Turismo, Andrés Martínez, para quien este viajero de proximidad será vital durante estos días en la provincia. «Muchas potenciales visitas no tienen puente, con lo cual deciden realizar salidas o escapadas de día, sin pernoctar, como sí ocurrió el año pasado, cuando los festivos coincidieron en miércoles y viernes, con lo que hubo una mejor previsión de ocupación hotelera». No obstante, Martínez muestra su «confianza» en que el «buen tiempo anime las reservas de última hora».

El destino prioritario del turismo para estos cinco días es el interior, «con posibilidad de experiencias turísticas, relacionadas con el turismo activo y con el de salud, cultural o deportivo».

¿Y LOS RESTAURANTES? / La mayoría de personas que disfrutarán de Castellón durante estos días proceden, principalmente, de la propia provincia y del resto de la Comunitat, pero también llegan de Aragón y Cataluña. Así lo explica el presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo de Castellón (Ashotur), Carlos Escorihuela, quien puntualiza que al tratarse de cuatro o cinco días, es difícil que lleguen turistas de lejos. «Es más normal que el visitante pase un día en alguna localidad de la provincia, haga compras allí, o coma en uno de los restaurantes», destaca el responsable de la patronal castellonense.

El presidente de la Asociación de Alojamientos Turísticos de Castellón (Altur), Alexis de Pablo, mostró su confianza en que «este turismo de proximidad llene los restaurantes», y reconoce que el hecho de que no sea festivo el viernes «puede haber afectado a las reservas». Destaca también «la desestacionalización del turismo que se produce por estas fechas gracias a los eventos deportivos en la ciudad de Castellón».

En la misma línea se pronuncia la presidenta de la Asociación Grao Centro Gastronómico, Lola Martínez. «Creemos que va a ser un buen puente, a nivel turístico, porque se queda mucha gente por Castellón, y aprovechan para salir a costa e interior, y también se mueven desde otras localidades, principalmente de la Comunitat, para probar la rica gastronomía y venir a comer a nuestros restaurantes, sobre todo, durante el mediodía», afirma Martínez, quien explica que «los días fuertes» son el 6, que es festivo, y también el fin de semana, «cuando tenemos ya varias reservas».

700.000 DESPLAZAMIENTOS / Finalmente, por lo que se refiere a los desplazamientos previstos con motivo del puente de la Constitución, el Centro de Gestión de Tráfico estima que en la provincia de Castellón serán 700.000 desde hoy hasta el próximo domingo.

Desde la Dirección General recomiendan evitar la circulación por carretera entre las 16.00 y las 21.00 horas de hoy miércoles; entre las 10.00 y las 14.00 horas de mañana jueves; de 16.00 a 21.00 horas del viernes y entre las 10.00 y las 14.00 horas y de 16.00 a 21.00 horas del domingo.

Los cámpings declaran la guerra a los párkings de autocaravanas

Los cámpings de la provincia han declarado la guerra a los párkings de autocaravanas. Estos espacios, por los que los ayuntamientos apuestan cada vez más en la búsqueda de atraer visitantes durante todo el año, están a juicio de los empresarios fuera de la ley, al no contar con los servicios que se requiere para los establecimientos turísticos. Es por este motivo que desde la asociación que los engloba en Castellón ya han interpuesto denuncias ante los tribunales para intentar poner freno a un fenómeno creciente.

Este fue el punto principal que trataron durante la última asamblea de los cámpings castellonenses, celebrada en el Centro de Turismo (CdT), en la que estuvieron representados más de una veintena de alojamientos y el bufete de abogados que les asesora en este proceso. El presidente de la asociación, y vicepresidente de la Federación de Cámpings de la Comunitat Valenciana, José María López, detalla: «Estos párkings no cuentan, por ejemplo, con seguridad o con registro policial, como se nos exige a todos nosotros».

POLÉMICA

Aunque no es ni mucho menos el único espacio de este tipo, los propietarios de cámpings tienen en el punto de mira el que está situado junto al Planetario del Grao de Castellón y el habilitado junto al aeródromo, que si bien no está adecuado para tal uso --no tiene desagües o agua corriente--, es utilizado por muchos turistas fuera de la temporada turística, con el permiso del Ayuntamiento. «¿Dejarían instalarse en un cámping a más de 200 autocaravanas del norte de Europa y pernoctar sin control de ninguna clase?», se pregunta José María López, que denuncia que «están aparcadas varios meses» y que, además, «echan los diversos residuos tóxicos que generan directamente al alcantarillado».

Lo cierto es que la gestión de estos espacios ha generado polémica desde que se inauguraran en la capital de la Plana en abril del 2016. Y es que su puesta de largo generó un efecto llamada que hizo que al Grao llegaran más autocaravanas de las escasamente 20 que cabían en el párking, lo que hizo que se instalaran a lo largo de todo el parque Litoral, con las consiguientes quejas vecinales.

Esa situación la trató de paliar el equipo de gobierno local ampliando el párking en casi 30 plazas y habilitando una zona junto al aeródromo, en la que las autocaravanas pueden instalarse en temporada baja. Contra esta medida se alzaron voces que denunciaban que los usuarios no abonan ningún tipo de tasa, una reclamación a la que se unen los cámpings: «¿Con qué se pagan estos servicios gratuitos? Con los impuestos de los ciudadanos. ¿Ese es el turismo que queremos? ¿Qué empleo genera?».

una moda // Estos espacios están proliferando en la provincia. Moncofa lo inauguró cerca de la playa el año pasado, Torreblanca cuenta con uno junto al parque natural del Prat --y al cámping Torrenostra--, en Morella incluso hay un proyecto para mejorar el que ya funciona, mientras que en Onda se felicitan por el aumento de pernoctaciones registrado en la localidad desde que se puso en marcha en octubre del pasado 2017, entre otros ejemplos. Y hay varios municipios que ya tienen el proyecto para sumarse a esta tendencia turística, como por ejemplo Nules y Vinaròs.

El Imserso ‘agota’ Tenerife, Menorca y viajes culturales y ‘pasa’ de Cataluña en Castellón

El Imserso cuelga el cartel de completo en Tenerife, Menorca, Huelva y viajes culturales (Jaén, Huesca, Madrid, Soria, Valladolid o Zamora) de esta oferta turística promovida por el Ministerio de Servicios Sociales y destinada a los mayores de la provincia. Sin embargo, Calella y Lloret de Mar, ambos en Cataluña, son los que cuentan, a día de hoy, con más plazas libres ya que son dos de los destinos que tienen menos éxito entre toda la oferta dirigida a los mayores castellonenses. Y es que, el año pasado, ya hubo poca demanda para los destinos ubicados en la comunidad catalana.

Desde primera hora de la mañana de ayer, los castellonenses formaron largas colas en las agencias de viaje de la capital de la Plana con el fin de conseguir el viaje deseado, aunque esta oferta seguirá abierta el resto del año con las plazas que queden disponibles. Tanto desde Nautalia; como Diego Tirado, de Viajes Tirado; Lledó Mateu, de Viajes para no parar; y Gema Querol, de Viajes Castellón, coincidieron en declarar que las primeras plazas que se agotaron fueron las de la localidad de Tenerife y que las de viajes culturales, que incluyen un circuito con varias excursiones, también son de las más demandadas.

IMSERSO EN LA PROVINCIA

Por lo que se refiere a las localidades que ofrece la provincia de Castellón con el fin de atraer a un mayor número de turistas fuera de temporada alta y enmarcados dentro de esta iniciativa gubernamental, hay que destacar a Peñíscola, Vinaròs y Montanejos. Tres destinos que suelen tener también una gran aceptación por los mayores que deciden venir a la provincia dentro de este programa social desde los meses de octubre a junio.

Sin embargo, el gerente de Ashotur, Carlos Gomis, destaca que aunque resulta positivo para los establecimientos que participan en esta propuesta que les permite mantener las plantillas, «se trata de una oferta complementaria que da a conocer diversas poblaciones pero con una escasa repercusión económica en el resto de la provincia de Castellón».

El objetivo del Imserso, según explican desde el Ministerio de Servicios Sociales, es mejorar la calidad de vida de las personas mayores mediante la participación en diversos viajes y la realización de varias actividades turísticas, favorecer la creación o mantenimiento del empleo en el sector turístico y potenciar la actividad económica en diversos sectores de la economía.

El sector turístico apuesta por retener al visitante nacional para no perder ‘tirón’

La cifra de turistas que han elegido la provincia para disfrutar este año sus vacaciones estivales será, aún a falta de cifras oficiales, menor que la que se alcanzó en el 2017, un año que, por otra parte, fue de récord. Así lo confirman tanto los representantes de las empresas del sector como Turisme Comunitat Valenciana, que estiman en entre un 2 y un 5% la caída en el número de visitantes. Así, en un contexto de descenso de viajeros internacionales en toda España y de una fuerte competencia entre destinos, el objetivo en Castellón es trabajar para «retener» al principal cliente de la Costa Azahar: el turista español.

Coinciden en el diagnóstico tanto desde Ashotur como desde Club de Producto Introducing Castellón, advirtiendo además del peligro de asumir una actitud complaciente ante el hecho de que el litoral de la provincia siga registrando cifras de ocupación de en torno al 90%. «Debemos reforzar la promoción para captar al turista nacional y familiar, que es nuestro principal nicho de mercado», opina el presidente de la patronal, Carlos Escorihuela. Con ello, se incidiría en una labor que comenzó «hace 15 o 20 años, cuando empezamos a captar a este tipo de cliente».

Javier Gallego, presidente de Club de Producto Introducing Castellón, se manifiesta en un sentido similar: «Hay que retener a los turistas españoles; no podemos quedarnos estancados. Por eso, es necesario invertir en innovación tanto en las playas como en los establecimientos alojativos y en los servicios. El mercado no puede retroceder más».

dificultad // Y es que no hay que olvidar que el turismo nacional significa aproximadamente el 80% del total en la provincia, un porcentaje que es difícil que disminuya a favor del visitante extranjero, al menos a corto plazo. «El mercado internacional es importante trabajarlo, pero en un escenario en el que ha ido a la baja en toda España, es difícil salir al extranjero para decir a los turoperadores que vengan aquí», indica Escorihuela.

Gallego, por su parte, señala que hay que atraer este tipo de turista no necesariamente para la época de verano, sino en otoño y primavera, con un objetivo: desestacionalizar. «Hay que trabajar en este sentido, porque si captamos visitantes en abril y mayo y en octubre y noviembre, el sector se quita la presión de tener que llenar durante todo el verano. Ahora perder dos o tres puntos de ocupación es un drama, y de esta manera no lo sería».

Coincide con esta valoración el presidente de la Asociación de Empresarios de Oropesa del Mar, José María López, quien mira al colectivo de la tercera edad «del centro de Europa» como el más adecuado para llenar en meses previos y posteriores al verano. «Es complicado, pero hay que luchar por ello», manifiesta.

reordenación // Todos los consultados coinciden en señalar a la reordenación de la demanda en el Mediterráneo como un factor clave para explicar el bajón de viajeros que se ha registrado no solo en la provincia, sino en el conjunto del país. Y es que la mejoría de la situación política y social en países como Turquía o Túnez ha provocado que su sector turístico se recupere, y que parte de visitantes que venían a España a raíz de la inestabilidad en estas zonas no hayan vuelto

El PP urge activar el plan estratégico de turismo

La portavoz del PP en el Ayuntamiento de Castellón, Begoña Carrasco, se reunió con el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, con el fin de abordar la marcha de la campaña de verano en la capital, así como las necesidades y demandas del sector, ahora que las empresas turísticas están en plena temporada alta.

Carrasco critica que se va a cumplir un año desde que se anunció la puesta en marcha del plan estratégico de turismo para Castellón, por parte del equipo de gobierno, y todavía no haya noticias al respecto. «Se están perdiendo oportunidades un verano más, desde el punto de vista turístico», lamenta la portavoz.

El encuentro de trabajo también estuvo protagonizado por Omar Jiménez y Carlos Gomis, vicepresidente del área de Hospedaje de Ashotur y gerente de la entidad. «El panorama que vivimos es desolador. Ni se ha puesto en marcha el plan estratégico, ni las comisiones de trabajo que anunciaron», desvela Carrasco.

La portavoz popular, en esta línea, lamenta que no se haya aprovechado «la llegada del AVE a la ciudad para poner en marcha campañas de promoción para darse a conocer» y que «tampoco se haya ampliado la oferta de actividades de ocio, ya que se repite sistemáticamente todos los veranos, sin innovar ni aportar nada nuevo». «Tras tres años de palabras», la portavoz espera que el plan se lleve a cabo pronto.

La cultura del almuerzo se instala en la provincia de Castellón

Las Jornadas BBC (bocadillo, bebida y carajillo) han dado, un año más, el pistoletazo de salida a una edición en la que participan 16 municipios y un total de 44 locales gastronómicos para promocionar los típicos almuerzos mediterráneos. Las localidades en las que se hasta el próximo 31 de mayo se pueden disfrutar de los suculentos e irresistibles almuerzos son: Alcalà de Xivert-Alcossebre, Almenara, Morella, Nules, Burriana, Forcall, Castellón, Navajas, Atzeneta del Maestrat, Fuentes de Ayódar, Peñíscola, Vall d’Alba, Benicàssim, Borriol, Eslida y la Vall d’Uixó.

El objetivo de la jornada es promocionar los almuerzos en la provincia, costumbre mediterránea auténtica y tradicional consistente en un pequeño tentempié realizado entre el desayuno y la comida consistente en un bocadillo elaborado, una bebida (preferiblemente una cerveza bien fría o un vaso de vino) y el carajillo. El almuerzo se convierte muchas veces en una excusa perfecta para reunirse con los amigos o compañeros y pasar un rato agradable a media mañana. Más información en Jornadas BBC.

Castellón celebra unas fiestas de ‘lleno’ total

Más alegría en los bolsillos. Castellón celebra unas fiestas masivas que inyectarán un balón de oxígeno a la economía, con una previsión de impacto económico superior a la del año pasado, que ya fue «de récord», y que en los próximos nueve días, hasta la noche del Vítol, puede superar los 13 millones de euros. «Este año, a los 260 actos en la calle se suma una feria taurina con todas las estrellas y, si el tiempo aguanta, sumaremos hasta un 5% más que en el 2017, cuando la semana fundacional ya se consideró de récord, sacando cabeza de los últimos años». Lo dice Carlos Escorihuela, presidente de la Asociación de Empresarios Hoteleros y Turísticos (Ashotur) de Castellón, un avance que secundan informes de economistas de la Cámara de Comercio, que ponen el acento en que «la Magdalena son unas fiestas altamente participativas, en las que la gente sale, lo pasa bien y gasta», añadiendo que «cobra importancia el hecho de que este año sean las primeras fiestas grandes de la Comunitat, por delante de las Fallas, lo que atraerá más visitas, de todo Castellón y también turismo de proximidad de Valencia y Cataluña, sobre todo los dos fines de semana».

«La semana grande, con la Feria Taurina en pleno rendimiento, dejarán unos datos de ocupación rozando el lleno en los hoteles de Castellón y ocupando muchas plazas en Benicàssim, con pernoctaciones que van desde una noche hasta las cuatro, de jueves a domingo, con turismo que consume en bares, restaurantes y que visita todos los mesones, que hay para todos los gustos», explica el presidente de la patronal turística, que argumenta que «la gastronomía es uno de los ganchos de la Magdalena y si el sol aguanta, será una muy buena semana para el sector en todos sus frentes».

Y es que el que quiere hacer planes de última hora para venir a Castellón o para quedar con los amigos a almorzar o comer hoy puede que se lleve una sorpresa si no ha reservado con mucho tiempo. La tradición de quedar a almorzar antes de ir a la primera mascletà del calendario magdalenero o comer a su finalización se ha instaurado «en los últimos tres o cuatro años». José Romero, gerente del Grupo La Guindilla, ha colgado el cartel de completo en sus cinco establecimientos para hoy. «Hace más de un mes que está todo reservado, o incluso más en algunos locales --explica--. Son, sobre todo, grupos grandes, de amigos o familias, con menús cerrados que este año superarán los 30 euros por persona de media». «Si tuviéramos 100 mesas más seguro que las llenaríamos», dice Romero.

Lo mismo en otros locales, sobre todo los que ocupan el radio de acción de la plaza María Rosa Molas, donde es imposible encontrar plaza ni a las 10.00 ni a las 13.00 horas, o los que circundan la plaza Mayor o el centro.

Caso igual en los establecimientos cercanos a la plaza de toros, con mucho público tanto para los festejos populares, que empiezan esta misma tarde, como la feria, que arranca mañana, domingo, con la novillada. Este 2018, además, a la oferta más oficial de restaurantes, se consolida la tradición de ir a los mesones, y tanto el de la Tapa y la Cerveza, como el nuevo del Vino, además del Mercat Gastronòmic y la Carpa de la Cerveza o la Fira del Bou. Son destino diario de miles de visitas durante las fiestas en una semana grande con más oferta que nunca, con «más alegría económica», según los economistas, que elevan el gasto medio por persona a unos 150 euros por persona para los 9 días de fiesta.

El gerente del Grupo Guindilla asegura que «esta será una mejor Magdalena que la del año pasado, porque Castellón ya tiene ganas, y se reserva estos días para salir, pasarlo bien y gastar». El presidente de Ashotur, por su parte, adelanta que «toda la ciudadanía se vuelca con las fiestas, y son muchos los que vienen a disfrutar de una Magdalena cada vez más internacional».

Los hoteleros temen que el ‘brexit’ frene la desestacionalización del turismo

La Asociación de Empresarios de Hostelería y Turismo (Ashotur) de Castellón teme que la inestabilidad y la incertidumbre vinculada al brexit afecte a la llegada de turistas británicos a la provincia. La patronal considera clave este mercado emisor no solo por su crecimiento en los últimos años sino por el tipo de estancias que realiza, que contribuyen a la desestacionalización.

Fuentes de la entidad mostraron su «preocupación» por los efectos que se puedan derivar de las negociaciones para la desconexión del Reino Unido de la Unión Europea (UE), pues los 41.820 británicos que llegaron a la provincia entre enero y noviembre del 2017 --los datos de diciembre aún no son públicos-- son claves porque una parte muy importante de ellos visita Castellón fuera de la temporada alta.

De hecho, y según un estudio de la Agència Valenciana de Turismo (AVT) que analiza datos del aeropuerto de Castellón, entre mayo y octubre llegaron 15.340 británicos, lo que implica que más de la mitad lo hizo en temporada baja. «Este target interesa mucho, pues es lo que permite mantener los negocios abiertos más meses», destacan desde Ashotur.

Las posibles afectaciones, que nadie se atreve a cifrar confiando en que finalmente se logre un acuerdo que permita un brexit suave, serían doblemente negativas para Castellón. El motivo es que, desde que en septiembre del 2015 se iniciara la conexión entre el aeródromo de Vilanova d’Alcolea y Londres, los esfuerzos para «seducir» a los turistas británicos han sido muchos.

REDOBLAR ESFUERZOS

Precisamente para minimizar los riesgos que implica la negociación entre Reino Unido y la Unión Europea, tanto la AVT como la Diputación redoblarán este año sus esfuerzos para intentar fidelizar al que es, junto al francés y el alemán, uno de los principales mercados de la provincia. Una de las fórmulas para lograrlo, en la que insiste Ashotur, pasa por ofrecer una «oferta alternativa potente» al sol y playa que permita «alargar las estancias, sobre todo pensando en grupos de jubilados». En este sentido son claves aspectos como el birdwatching, el cicloturismo y las ofertas gastronómicas.

Los hoteleros piden promocionar Castellón para ‘exprimir’ el tirón turístico del AVE

Los empresarios turísticos de la provincia piden activar diferentes iniciativas para aprovechar el tirón en la atracción de viajeros que está suponiendo el AVE entre Castellón y Madrid, que en su primer mes de funcionamiento han utilizado más de 18.000 usuarios, según informó Renfe y recogió este diario ayer. Entre las medidas a impulsar destacan la promoción, tanto de la capital de la Plana como del resto de la provincia.

En ello coinciden la presidenta de la Cámara, Dolores Guillamón; el de la patronal Ashotur, Carlos Escorihuela; y el del club Introducing Castellón, Javier Gallego. De hecho, este último señala que es «absolutamente imprescindible» actuar en este sentido y Guillamón recalca que la provincia «tiene que aprovechar que está el AVE, que se ha visto que hacía falta: Todos los fines de semana tengo gente que viene porque se ha puesto en servicio». Por su parte, Escorihuela apunta que ha llegado el momento de «vender lo que tenemos en Castellón para que la gente venga».

En el aspecto promocional quien más claro se muestra es el presidente de la patronal turística. En opinión de Escorihuela, para la promoción habrá que ver «quién está dispuesto a aportar» y no esconde que será necesario un «plan económico» que financie las acciones a materializar.

Trabajo propio

Pero no solo es este el camino. Escorihuela recalca que será necesario reunirse con la Administración, pero también con «los prescriptores de la provincia» para analizar cómo el propio sector turístico puede facilitar la atracción de turistas. En este sentido, Gallego afirma que se debe concretar un «programa de excursiones, que tenemos que hacer nosotros» para llevar los turistas a los lugares que más les interesen: «Pueden dormir en Castellón y pasar el día en Morella, Peñíscola, Torreblanca,…». En este sentido, recuerda que, años atrás, «València creció cuando integró al resto de la provincia».

Y, para ello, recuerdan ambos, es también «fundamental» la conectividad con el norte de la provincia: «El AVE tiene que venir acompañado del aumento de frecuencias de los Cercanías al Maestrat», apunta Escorihuela. Asimismo, la presidenta de la Cámara incide en que los precios de los billetes «sean competitivos».

Plataforma

Tanto Guillamón como Gallego formaron a finales del 2014 parte de la plataforma Pro AVE que, impulsada por el Ayuntamiento de Castellón, también conformaban la Diputación, la Generalitat y el Gobierno --todos regidos por el PP-- y los antiguos gestores de la Confederación de Empresarios de Castellón. El objetivo de la entidad era, precisamente, activar iniciativas que permitiesen rentabilizar la llegada el AVE, que en aquel momento se creía inminente. Pero, tras un par de citas, dejó de reunirse sin haber adoptado ninguna medida concreta.

Para Guillamón sería «interesante» activar algo similar, ya sea «dentro o fuera de una plataforma». Y Gallego recalca que, además de reivindicativa, debe ser «proactiva: Tenemos que ser nosotros los que aportemos». Sobre ello, el presidente de la patronal valenciana (CEV), Salvador Navarro, se muestra dispuesto a «trabajar» con sus asociados para crearla si lo creen «conveniente».