El turismo de Castellón afronta el mejor agosto de su serie histórica

Los empresarios turísticos de Castellón tienen claro que este recién estrenado mes se cerrará como el mejor de la historia, título que hasta ahora ostenta agosto del 2016. Justo hace un año la provincia contabilizó 316.022 turistas y 1.719.646 pernoctaciones, sumando la ocupación de plazas en hoteles, cámpings, apartamentos y casas rurales.

El buen ritmo de las prerreservas, la vuelta a la época dorada del consumo de vacaciones de los españoles y los multitudinarios eventos --como los festivales costeros del Arenal Sound y Rototom; o la fiesta del Anunci en Morella, unida a las tradicionales de agosto en los pueblos-- elevan al máximo las previsiones del sector. La Diputación de Castellón, de hecho, prevé una ocupación de más del 92% en el litoral.

Precisamente, los enclaves costeros de Castellón son los que más disparan su población habitual en verano, y especialmente, en agosto, sumando turismo y segunda residencia, donde en esta campaña se hará especial hincapié en los alquileres irregulares.

Representantes de distintos municipios confirmaron a Mediterráneo que hacen encaje de bolillos con la gestión de los servicios públicos, para atender a residentes y visitantes, que disparan el censo por unos meses, o incluso días, como durante los festivales. Desde Peñíscola, el edil de Turismo, Rafael Suescun, explicó que pasan de los 7.500 empadronados --con picos de 20.000 residentes en invierno-- a los más de 100.000 habitantes en verano, «llegando a 150.000 en las semanas centrales de agosto».

BASURAS Y TRÁFICO

La renovación de contratos justo este ejercicio en Peñíscola ha implicado la mejora de servicios este estío: desde más personal y horas de limpieza en las playas, a la ampliación de la recogida de residuos a áreas urbanizadas donde no se llegaba. «El refuerzo de la Policía Local es imprescindible para atender el tráfico, pues también se multiplica el parque móvil. Y la atención sanitaria se refuerza con consultorios», manifestó el concejal peñiscolano.

En puntos próximos, como Alcossebre, pasan de 8.000 a 85.000 habitantes. Y en Burriana, con 34.643 censados, recibirán hasta 300.000 más durante los días del Arenal Sound. Además, los poblados marítimos burrianenses (serratella, Puerto, Grao y Santa Bárbara), con unos 4.000 residentes habituales, en agosto alcanzan los 12.000, según el consistorio.

En el caso de Benicàssim, la edila del área, Elena Llobell, explicó que pueden sumar en campaña estival por el turismo más de 80.000 habitantes: de los 19.000 habituales a 100.000 o incluso en picos de festivales, los 177.000 habitantes en la localidad. En meses punta de ocupación como agosto la limpieza aseos públicos en festivales, por ejemplo, pasa de tres a cinco veces. El refuerzo abarca desde brigadas como policía local e informadores turísticos. Se echa mano de subvenciones de empleo para contratar a parados, que adecentan la playa. «Son 7 kilómetros de litoral para tener a punto todos los días. Realmente, el personal se amplía pero también triplica su esfuerzo para dar la máxima atención», indicó.

En la misma línea, en Moncofa, el alcalde Wenceslao Alós compartió que en su municipio pasan de 6.300 vecinos a 40.000, «con picos de afluencia en fiestas de Sant Roc, en la segunda quincena de agosto. Se junta población, turistas y visitantes». «Nos toca realizar un esfuerzo y se refuerza la policía, playas y el servicio de contenedores», dijo.

Turismo y restauración hacen caja en un puente ‘primaveral’

Hoteleros y restauradores de Castellón se mostraron ayer de acuerdo en calificar como «muy buen puente» el recién concluido por la festividad de Todos los Santos, de ocupación media entre costa e interior de más del 80%, pero con picos en muchos alojamientos «del cien por cien».

Al sector hostelero le ha venido bien entrar en el mes de noviembre con una climatología de temperaturas agradables, primaverales más que otoñales, y que propició tanto el fin de semana como ayer una gran afluencia a cafeterías, terrazas y restaurantes; en incluso baños en el mar.

El presidente de la Asociación de Turismo Rural (ATR), Joaquín Deusdad, confirmó ayer que se han superado las expectativas del puente, «con muchas casas y hoteles rurales al cien por cien», con reservas de muchos grupos. «Ha venido mucha gente. Y ahora, cara a Nochevieja, la demanda también avanza muy bien», expresó con satisfacción.

El representante del área de Restauración de la patronal turística Ashotur, Agustín Platillero, corroboró los buenos datos. «De Moncofa a Vinaròs, en todos los restaurantes, bares y cafeterías abiertos en la costa ha ido muy bien la jornada; y también por supuesto en el interior. El tiempo ha acompañado y ha habido muchas reservas para comer. Ha sido un puente muy bueno para nuestra provincia», resaltó.

En Orpesa, en el complejo hotelero y de ocio Marina d’Or secundaron con optimismo que «el puente ha ido de maravilla, con el buen tiempo, la ocupación ha sido espectacular. De hecho, se han abierto todos los hoteles, incluso dos que suelen permanecer cerrados, por la demanda». Y añadieron que han recibido «muchas familias en los parques y en la zona de restauración».

En Peñíscola, desde el Gran Hotel, apuntaron también que este puente festivo «ha ido genial, con ocupaciones muy próximas al cien por cien, del 96%. La climatología ha acompañado y muchos clientes han apurado hoy la jornada en la cafetería». En su caso, al igual que el de otros alojamientos de playa, justo ayer cerraban ya temporada para reabrir en marzo del 2017.

Morella, otro gran enclave turístico de Castellón, ha registrado una notable actividad estos días. Desde el hotel Cardenal Ram señalaron que «ha sido un buen puente el de Todos los Santos, ya desde el pasado sábado. Hoy se ha notado también muchísima gente procedente de Castellón y Tarragona en el restaurante».

Castellón negocia traer turistas de Rumanía y Bulgaria tras el verano

Los empresarios del club de producto turístico Introducing Castellón han promocionado la provincia como destino internacional entre 250 agencias de viaje de toda Europa “en apenas tres meses”, según destacó ayer el presidente de la entidad, Javier Gallego. Además, confían en atraer grupos de turistas de Rumanía y Bulgaria, con potencial de “la clase media”, tras el verano, con la opción de aterrizar ya en Castellón (con Blue Air y Ryanair). Para ello, se han organizado fam trips, uno de ellos en marcha esta semana, con agentes especializados de Rumanía, de Paralela 45, descubriendo la provincia (la oferta hotelera, instalaciones del aeropuerto, Morella, Peñíscola, Orpesa, Castellón y Valencia); y en mayo, Majestic, de Bulgaria.

De entre los 22 productos turísticos del catálogo de Introducing han tenido gran acogida, sobre todo “gastronomía, cultura y religión”, como complemento al sol y playa. Se ha difundido entre 75 agencias de España, 50 de Alemania, 35 de Rumanía, 30 de Rusia y 50 de Bulgaria. “La recepción internacional del catálogo ha sido muy positiva, pues no se conocía Castellón pero tampoco sus inmensas posibilidades, y eso ha sido una grata sorpresa”, dijo.

De este modo, el club está trabajando en posicionar Castellón entre los turoperadores y en ferias, como Fitur, ITB Berlín, Holidays en Bulgaria y TTR de Rumanía. Además, junto a SNC Lavalin, los empresarios --que agrupan el 95% de la oferta alojativa y están sumando firmas de oferta complementaria y agroturística--, están en conversaciones con Blue Air, Ryanair y Luthansa, y con compañías inglesas, polacas y de países bálticos. Ultiman, además, una misión comercial turística en Polonia, presentaciones de Castellón en Brístol y Múnich; y una campaña en Sofía.

Diputación adapta la oferta turística al perfil del turista

La Diputación de Castelló trabaja junto a empresarios del sector turístico y municipios de la provincia en varias iniciativas dirigidas a adaptar de la mejor forma posible la oferta turística provincial al perfil de demanda del visitante internacional, según ha informado la corporación provincial en un comunicado.

Así, la institución pretende «preparar» de forma proactiva a la provincia ante la paulatina evolución que está teniendo el perfil del turista que llega a los municipios castellonenses, cada vez con más posibilidades de que se amplíe su origen a los distintos mercados internacionales.

El pasado viernes, el presidente de la corporación, Javier Moliner, se reunió con el presidente de la principal patronal de empresarios turístico de Castelló, Ashotur. Junto al vicepresidente de Turismo, Moliner estuvo analizando con Carlos Escorihuela las nuevas posibilidades que abre la nueva línea de Ryanair con Sofía y de qué forma se puede promocionar Castelló en este nuevo y emergente mercado emisor de turistas.

El turismo prevé un verano récord de extranjeros con 7 vuelos por semana

Los empresarios turísticos de Castellón esperan que el próximo verano se note más la afluencia de turistas extranjeros, “sobre todo ingleses”, gracias a los siete vuelos semanales que conectarán la provincia con Reino Unido, Rumanía y Chipre. Serán aviones que partirán, como mínimo, entre junio y finales de octubre, coincidiendo con la campaña estival.

Buenas expectativas que se suman a las de la última Feria Internacional de Turismo de Madrid y a las previsiones del director de Aerocas, Serafí Bernat, que como apuntó ayer Mediterráneo espera que este año el aeropuerto de Castellón dispare sus pasajeros a los 120.000 anuales, al sumarse a los vuelos de Ryanair los de Blue Air y, previsiblemente, “una nueva conexión en el último trimestre del año”, cuando arrancaría la temporada aérea de invierno.

El presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería y Turismo de Castellón (Ashotur), Carlos Escorihuela, manifestó que “gracias a las líneas aéreas de Ryanair a Reino Unido, hacia Londres y Brístol, vamos a ver un crecimiento, especialmente, del mercado británico y español este verano; y esperemos que de Francia y Rusia”.

Asimismo, Escorihuela creyó posible que se amplíen vuelos y lo deseable sería “a Centroeuropa, a Bélgica o Alemania”. Y argumentó que “ahora ya están llegando los aviones casi llenos. Para que volar desde Castellón sea rentable se necesitan pasajeros y parece que se está consiguiendo y que Ryanair está contento con su operativa de Reino Unido, por lo que esperamos que llegue otra. Necesitamos que se haga y funcione”.

SIN CHÁRTER // Cara a este 2016, y tras participar en Fitur, el dirigente de los empresarios confirmó el “optimismo” y las previsiones anuales “en esta línea”. Sobre la posibilidad de fletar vuelos chárter para grupos de clientes de turoperadores internacionales indicó que, por ahora, hay “contactos” pero nada cerrado en este sentido. Por ello, el mercado británico, con el que ya hay conexión aérea, es donde se va a incidir. “A través del Patronato se nos asesoró para estar en webs de alojamiento dirigidas al público británico; y en marzo se hará una campaña de promoción publicitaria de Castellón en Londres y Brístol, que nos puede ayudar”.

DE IDA Y VUELTA // El aeropuerto no solo será puerta de entrada de viajeros este estío; también salida de vacaciones de castellonenses. Blue Air, que comienza a operar del 1 de junio al 26 de octubre (y luego renovará hasta fin de año y 2017), apuntó que “además del avión directo a Bucarest (Rumanía), vende ya, pero con escala en Bucarest, y solo ida (se estudia cuadrar la vuelta), a Iasi (Rumanía) y Larnaca (Chipre)”. Por su parte, Ryanair apuntó en Fitur el “interés” por ampliar rutas a Reino Unido y nuevos destinos.

Castellón roza el lleno en un puente turístico con más reserva anticipada

Castellón ya tiene hoteles y casas rurales que rozan el lleno del 9 al 12 de octubre --en concreto, el interior ronda el 95% y la playa, de media, supera el 90%--. Unas previsiones de ocupación “mejores que las del 2014”, según la patronal Ashotur, por cómo han caído las fechas, por la animación del consumo, el clima y, en el caso de Peñíscola, la atracción de ver los escenarios de la serie fantástica Juego de Tronos, aunque ya ha finalizado el rodaje.

Este será también el primer puente festivo con aeropuerto como revulsivo, sobre todo, para los castellonenses que deseen realizar una escapada a Londres; o enlazar desde la capital europea a otros destinos. Sobre si en estas fechas festivas se da un pico de demanda, Ryanair señaló: “Estamos encantados con el comportamiento de nuestras rutas de Castellón y, como en todo puente o fiesta, los vuelos desde y hacia España van a buen ritmo y han alcanzado un buen número de reservas”. También el sondeo del Patronato Provincial, como ratificó el diputado Andrés Martínez, es “excelente” para costa (más del 90% de ocupación) e interior, “con comarcas casi llenas y otras a más del 90%”. Solo es “inferior” en Castellón ciudad, al 60%.

EMPRESARIOS // El presidente de la patronal turística Ashotur, Carlos Escorihuela, confirmó que “habrá llenazo absoluto en interior y costa; y ya desde el jueves por la noche hay reservas”. La Comunitat, Cataluña y Madrid son los principales emisores de visitantes, como es habitual. El responsable de la asociación turística de Peñíscola (Agretur), Javier Gallego, destacó que es “un puente similar a los años en los que, tal y como cae el día 12, nos es más favorable”.

El director del Gran Hotel Peñíscola, Francisco J. Ribera, manifestó su satisfacción, pues tienen “al 100% tres días ya desde hace dos semanas”. “Nos ha ido muy bien la curiosidad por Juego de Tronos, las fechas y el clima. Y después del puente se retoma el rodaje de Chiringuito de Pepe”.

El director comercial de la cadena RH, con hoteles en Peñíscola y Vinaròs, Pedro Monfort, indicó que “quedan las últimas habitaciones”. También en la costa, Marina d’Or, en Orpesa, lo tiene “lleno, lleno al 100%”.

El presidente de la Asociación de Turismo Rural (ATR), Gabriel Mayo, tildó de “increíble” la ocupación en este puente en los municipios de interior, “al 95%” y algunos llenos. “Cae muy bien y hay mucha demanda. Es mejor con diferencia que el del 2014. Un 70% de viajeros es de Valencia y el resto, de Castellón. Reservan de viernes a domingo, o solo fin de semana. Ofrecemos promoción por varios días, rutas de senderismo y BTT. Ya hace dos semanas que llaman para reservar”.

El presidente de la Asociación Provincial de Cámpings, José María López, subrayó “la alta demanda para el puente, de parcelas y bungalows. La mayoría es de la Comunitat, Madrid y Cataluña”; y se queda tres noches, del 9 al 12. Además, ya tienen “los habituales pensionistas extranjeros” que vienen a pasar el invierno.

Desde los apartamentos, Juan Antonio Beltrán, gerente de Altubel en Peñiscola, cifró en un 45% la ocupación, “pues la mayoría de contratos acaban a finales de septiembre”. Para el puente, “son clientes de la Comunitat, que se quedan cuatro noches. El clima influirá en la última hora”.

Castellón aspira a superar los 1,5 millones de turistas este año

Las expectativas del sector turístico son “optimistas” para la recta final del año y Castellón espera superar los resultados del año pasado y sobrepasar el millón y medio de turistas --el 2014 se cerró con 1.442.529 viajeros y un total de 6.527.687 pernoctaciones--. De hecho, según datos del INE de enero a julio, ya se ha superado al ejercicio anterior, por esas fechas, con 57.038 viajeros y 252.115 pernoctaciones más, y aún faltan contabilizar meses fuertes como son agosto y septiembre.

PROS Y CONTRAS // El empresariado encara un último trimestre con perspectivas de “más viajeros” por la buena climatología, el arranque de los vuelos de Ryanair, el imán del rodaje de la serie de HBO Juego de Tronos y el nuevo plan Castellón Sénior, así como las jornadas gastronómicas y eventos deportivos que desestacionalizan. Con todo, juega en contra la incertidumbre del Imserso nacional, que todo apunta a que se demorará a noviembre.

El gerente de Ashotur, Carlos Gomis, apuntó que “las previsiones son muy buenas, pues ya en julio y agosto los alojamientos han estado al 90% y se ha logrado superar en un 5% los resultados de la campaña anterior”. Además, “ahora arranca la temporada del turismo de interior, con eventos gastronómicos y recogida de setas”. También el diputado de Turismo, Andrés Martínez, subrayó que “Castellón lleva varios años de alza interanual y la tendencia en este 2015 es buena, con un 7% más de viajeros y reservas”.

En la misma línea, el portavoz de la Asociación de Turismo Rural (ATR), Gabriel Mayo, confirmó que “el puente de octubre sí se espera ya en las casas rurales una ocupación del 90%”. Y desde los apartamentos, Juan Antonio Beltrán, de Fincas Altubel, indicó que “septiembre está siendo excelente en ocupación y ayudará la buena previsión meteorológica de fin de mes”. “Esta campaña llevamos un alza del 10%”, dijo.

COMUNITAT // Sobre la Comunitat, el secretario autonómico de Turismo, Francesc Colomer, destacó “la notable mejora de la rentabilidad hotelera y el moderado aumento del empleo turístico, del 5%”. Y vaticinó que “la Comunitat cerrará el 2015 con 24 millones de turistas en todo tipo de alojamiento, 800.000 más que en el 2014, un 4% más”.

Castellón ofrecerá llegar al sol y playa en vuelos chárter en el 2016

Patronato de Turismo y empresarios del sector del producto sol y playa acordaron ayer cuáles serán las prioridades de inversión en campañas de promoción en el 2016, un año que se caracterizará por el “salto cualitativo” de poder ofrecer la llegada a las playas de Castellón, por fin, en vuelos chárter, o regulares, según el mercado.

La Diputación invertirá en turismo cuatro millones de euros y planifica más de 300 acciones promocionales. El plan de márketing en ciernes --y pendiente de abordar con cámpings, turismo de interior, activo, náutico y golf-- hará hincapié, con la marca Castellón Spain, en Reino Unido, Francia, Alemania y Rusia; y en España, en los tradicionales de la Comunitat, Cataluña, Aragón y Castilla-La Mancha.

Así lo resaltaron el vicepresidente de Diputación, Andrés Martínez; y el presidente de Ashotur, Carlos Escorihuela, quien tildó de “muy positiva, de las que casi no nos acordábamos”, la campaña 2015; mientras Martínez señaló que “es casi un milagro tener más del 90% de ocupación sin AVE y aeropuerto; lo que cambiará en el 2016, además, al desbloquear la N-232”.

“SE NECESITA ABIERTO” // El líder empresarial instó “a las administraciones a mantener abierto el aeropuerto, que se hizo a petición del sector, para Castellón, ninguneada antes por Valencia. Por sí dinamizará la economía y, si cuesta algo a las arcas públicas, será como otros. Pero a medio plazo triunfaremos. Ni Alicante ni Madrid al abrirlo se llenaron de turistas en 15 días”. En la línea, Martínez agregó: “De otros no se habla, como el de Huesca, con 273 pasajeros en un año; o Albacete, con 1.211. Dejemos de comparar y llenemos camas”.

Castellón prevé atraer más turistas por las crisis de Túnez y Grecia

El empresariado turístico de Castellón cree que esta temporada estival, que hoy arranca con fuerza con casi un 90% de ocupación, podría incluso mejorar con reservas derivadas de cancelaciones de viajes a Túnez y Grecia, tras el reciente atentado y la amenaza de corralito financiero, respectivamente, en estos países.

El presidente de la patronal turística Ashotur, Carlos Escorihuela, opinó que la coyuntura, “desgraciadamente, no les ayuda a ellos y sí nos beneficia a nosotros”. “Se puede traducir en más reservas de extranjeros que se derivan de allí o de españoles que deciden quedarse”. En la línea, el diputado de Turismo, Andrés Martínez, manifestó que “cuando hay regiones en conflicto siempre influye”. “Existe un porcentaje de turistas que dejará de ir, y al ser destinos de sol y playa, puede haber un trasvase de clientes a España y la Comunitat”, argumentó.

HUELGA DE CONTROLADORES // Para los hoteleros, la valoración es idéntica. El director del Gran Hotel Peñíscola, Francisco Ribera, señaló que “la gente puede replantearse irse de crucero por el Mediterráneo, pero también salir al resto del extranjero, pues tienen anunciada huelga de controladores aéreos para julio”.

Con ello, más turismo nacional podría reservar en Castellón. Para Ribera, “británicos y alemanes pueden decidir a partir de ahora viajar más a España. Si van a Salou, que sufre el desplome ruso, y se llena, de rebote pueden desviarse a Peñíscola”.

Por ahora, el Gobierno de Túnez ha anunciado medidas para incentivar viajes como la rebaja del IVA o la anulación del pago de impuesto de salida a extranjeros. En Grecia, aunque los residentes del país no pueden retirar dinero del cajero, los turistas sí, y el Ejecutivo español señaló que sigue siendo un destino “estable”.

Tirón histórico del turismo en Castellón

El binomio sol y playa traerá este verano más de una alegría a la economía de Castellón. Ya lo hizo el año pasado y en el mes de agosto que está a punto de comenzar la historia se repetirá. Incluso irá a más. Las previsiones que manejan hoteles, cámpings y apartamentos turísticos hablan de una campaña ligeramente superior a la del año pasado, que ya fue la mejor de toda la historia. Y el milagro hay que achacarlo, fundamentalmente, al tirón del turista nacional que cada vez más elige la costa de la provincia para pasar sus vacaciones.

A solo un día de que empiece el mes más turístico del año, en los hoteles de la playa reina el optimismo. “Hasta ahora las perspectivas son buenas. Las prerreservas de agosto van incluso mejor que el año pasado y, a falta del empujón de última hora, pensamos que el nivel de ocupación rondará el 90%, entre un 3 y un 5% mejor que el año pasado”, avanza Francisco Javier Ribera, director del Gran Hotel Peñíscola.

A Peñíscola, que es un destino ya muy consolidado, las cifras le van a ser benévolas, pero a localidades como Orpesa o Benicàssim les ocurre prácticamente lo mismo. Los tres hoteles que el grupo Intur tiene en este último municipio manejan una ocupación media que ronda entre el 80 y el 90%. “En el caso del Azor ahora mismo estamos hablando de incrementos superiores al 12% respecto al mes de agosto del 2013”, resumen desde la central de reservas de esta compañía.

A quien también le va muy bien el verano es a la treintena de cámpings con los que cuenta la provincia. “Julio se va a cerrar con un 3% más de ocupación que el mismo mes del año pasado y los primeros datos que manejamos para agosto también son muy buenos, con un 95%. El cliente vuelve a apostar por la Comunitat Valenciana y Castellón está de moda”, describe José María López, presidente de la asociación de cámpings de Castellón y también presidente de la misma entidad en la Comunitat.

Pero, ¿qué significa que hoteles, cámpings y apartamentos prevén incrementar entre un 3 y un 5% el número de clientes? En la práctica eso se traduce en que este agosto 254.000 turistas se alojarán en la provincia, casi 10.000 más que durante el mismo mes del año pasado, en el que ya lo hicieron 243.944 personas, según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE). En total, se estima que durante todo el estío (julio y agosto) casi 500.000 turistas eligirán la costa provincial.

Lo que este año apenas variará es la procedencia de los viajeros. En agosto del año pasado, el 86% de los turistas de Castellón eran españoles y, este año, el porcentaje será muy similar. “Lo que sí hemos notado es un incremento muy importante del turismo de proximidad, sobre todo, de la provincia de Valencia y de la capital”, describe el director del Gran Hotel Peñíscola. De hecho, Valencia ya es el segundo punto de origen de los turistas que eligen la provincia para veranear. Solo le supera Madrid.